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Voici un guide rapide sur tout ce que vous devez savoir à propos des repas scolaires du PAM

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© WFP/Agron Dragaj

Les repas scolaires sont un filet de sécurité essentiel pour encourager une assiduité plus régulière à l'école et d'aider à protéger les enfants en cas d'urgence. En 2014, le PAM a fourni des repas scolaires à 18,2 millions d'enfants dans 65 pays et une assistance technique dans 9 autres.

A l’occasion de la journée internationale des repas scolaires (Jeudi 3 Mars), nous allons jeter un éclairage sur le travail du PAM dans ce domaine, et les avantages pour les enfants et les familles dans le monde entier.

1. Quel est le rôle du PAM dans les repas scolaires?

Le PAM a un double rôle : il fournit directement aux enfants les repas scolaires, et soutient les gouvernements dans l’élaboration des programmes nationaux qui agissent comme un filet de sécurité et un « stimulateur » de l'éducation au profit des personnes les plus vulnérables. Le PAM met de plus en plus l'accent sur l'assistance technique qu’il fournit, de sorte à s’assurer que les gouvernements ont les moyens politiques et financiers pour introduire des programmes de qualité.

2. Combien d'enfants et de gouvernements le PAM aide avec les programmes de cantines scolaires?

Au cours des dernières années, le nombre d'enfants à qui le PAM a directement fournit des vivres varie de 18 à 25 millions. Ils sont composés principalement des enfants de l'école primaire. Le PAM aide un nombre presque égal de garçons et de filles. Actuellement, le PAM soutient des programmes dans 74 pays, presque dans tous les pays où il travaille. Dans neuf pays, le PAM fournit seulement une assistance technique aux gouvernements.

3. A quoi ressemble un repas scolaire ?

Un repas scolaire n’est pas nécessairement un repas. Ça peut-être un petit-déjeuner ou le déjeuner, une collation, comme un biscuit à forte valeur énergétique, ou une ration de nourriture ou d'argent que les enfants peuvent prendre avec eux à la maison à leurs familles. Une ration à emporter à la maison, se compose habituellement de riz ou de l'huile enrichie en micronutriments. Si la nourriture provient de producteurs locaux, il peut améliorer l'acceptabilité locale, la diversité alimentaire et la fraîcheur des aliments.

4. Quels sont les principaux objectifs des programmes de repas scolaires ?

Les repas scolaires sont bénéfiques à bien des égards et peuvent être adaptés pour répondre à des besoins spécifiques :

Filets de sécurité : Les repas scolaires font partie des filets de sécurité les plus répandus dans le monde. Ils aident les familles à soutenir l'éducation de leurs enfants tout en protégeant leur sécurité alimentaire. Ils aident à briser le «cycle de la faim et de la pauvreté» en augmentant les chances des enfants de devenir des adultes sains et productifs.

Éducation: Un repas scolaire quotidien permet aux enfants de se concentrer sur leurs études plutôt que sur leurs estomacs. Il aide à augmenter la scolarisation et l’assiduité, de réduire le taux d'abandon et d'améliorer les capacités cognitives. Là où il y a un écart entre les sexes dans des domaines clés, liés à l'éducation, les repas scolaires peuvent être complétés par des rations à emporter pour fournir d'autres incitations.

Nutrition : Dans les pays pauvres, les repas scolaires sont souvent le seul repas normal et nutritif qu'un enfant reçoit. Sans eux, la faim et les carences en micronutriments peuvent causer des dommages irréversibles à des enfants en phase de croissance. Lorsque les repas scolaires sont combinés avec le déparasitage et l'enrichissement en micronutriments, les effets de cet investissement sont multipliés. Cela est particulièrement vrai quand ils sont adaptés aux besoins nutritionnels spécifiques, tels que ceux des adolescentes ou les enfants touchés par le VIH / SIDA.

5. Quels sont les bénéfices sur le long terme des repas scolaires ?

Les étudiants qui reçoivent des années supplémentaires de scolarité ainsi que les nutriments appropriés pour améliorer leur capacité d'apprentissage multiplient grandement leurs chances de trouver un emploi et de gagner plus au cours de leur vie. Les filles qui restent à l'école plus longtemps seront en meilleure santé et auront à leur tour des enfants plus sains à un âge plus avancé. De cette façon, les programmes de repas scolaires ont des avantages qui s’étalent sur des générations.

6. Comment les repas scolaires soutiennent les ménages?

Une ration de nourriture ou d'argent à emporter à la maison est souvent fournie aux familles des étudiants. De plus, quand un repas est fourni à l'école, il libère des fonds que famille peut utiliser pour fournir de la nourriture à d'autres enfants ou investir dans leur ménage.

7. Comment le PAM fournit-il une assistance technique?

Afin de promouvoir la viabilité des programmes, le PAM aide les gouvernements de diverses façons. Cela comprend l'analyse des structures de marché et des effets des différents modèles, comme l’assistance en fournissant de l’argent, des coupons, ou de la nourriture.

Le PAM aide les gouvernements à élaborer des politiques de repas scolaires intégrées dans des systèmes plus larges de protection sociale. Le PAM permet également le transfert des connaissances et l'échange d'expertise grâce à la coopération triangulaire et Sud-Sud. Le Centre du PAM d'excellence au Brésil est une plaque tournante clé dans ce domaine.

8. Qu’est-ce que c’est les repas scolaires produits localement ?

Les repas scolaires produits localement fournissent de la nourriture produite et achetée localement aux enfants en âge d’aller à l’école dans le but d’optimiser les avantages pour les enfants, les agriculteurs et les communautés. Ces repas favorisent le développement agricole et élargissent le marché et les possibilités économiques en établissant des liens directs entre la demande de l'école en produits frais et locaux, et l'offre de petits exploitants agricoles au niveau local ou national.

9. Quelle est la différence lorsque les repas scolaires sont fournis en cas d'urgence?

En cas d'urgence, fournir des nutriments salvateurs aux des enfants est l'objectif central, plutôt que de construire des systèmes à plus long terme. Les repas scolaires aident à garder les enfants à l'école pendant les situations d'urgence et les durant les crises qui perdurent. Le PAM augmente souvent les repas scolaires en réponse aux conflits armés, les catastrophes naturelles, les crises alimentaires et financières.