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UNICEF y grupos religiosos lanzan guías sobre cómo apoyar a las comunidades en tiempos de COVID-19

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© UNICEF/UNI348548/Linares

NUEVA YORK, 30 de julio de 2020 - UNICEF, en colaboración con Religiones por la Paz (RfP por sus siglas en inglés) y la Iniciativa Conjunta de Aprendizaje sobre la Fe y las Comunidades Locales, ha publicado una serie de documentos de orientación para asesorar a los líderes religiosos y comunidades religiosas sobre cómo abordar los desafíos que plantea la COVID-19.

"UNICEF tiene una larga historia de colaboración con organizaciones y dirigentes religiosos para apoyar a los niños, niñas y las familias", puntualizó la Dra. Kerida Mcdonald, Asesora Superior de Comunicación para el Desarrollo de UNICEF. "Con la pandemia, esta asociación se ha vuelto aún más crítica ya que la COVID-19 ha generado una crisis de los derechos de los niños y niñas y todos debemos trabajar juntos para re imaginar un mundo mejor y más seguro para cada uno de ellos".

La pandemia ha afectado las reuniones masivas asociadas con las celebraciones y culto religiosos, así como algunas prácticas en torno a entierros, la comunión, beso de objetos religiosos y otros rituales religiosos comunes, que pueden plantear importantes riesgos para la salud pública.

Estos documentos están orientados a proporcionar una dirección concreta para la acción multirreligiosa, aprovechando los esfuerzos locales existentes y reuniendo información científica y técnica junto con las enseñanzas religiosas pertinentes.

Hasta ahora se han publicado tres guías orientativas sobre:

Adaptar la forma en que nos reunimos, rezamos y practicamos los rituales: Esta guía presenta recomendaciones específicas sobre la forma en que los líderes religiosos pueden interactuar, congregarse, rendir culto y realizar ritos religiosos, incluidos los rituales de muerte y duelo, de forma tal que se garantice la seguridad y el bienestar de sus comunidades.

Comunicarse para poner fin a la desinformación y la discriminación e infundir esperanza: En el documento se esbozan algunos de los principales factores que contribuyen a la desinformación y los efectos negativos de esta, los rumores, el miedo, la desesperanza, el estigma y la discriminación, y se orienta a los dirigentes religiosos sobre la forma en que pueden ayudar a hacer frente a esos desafíos.

Ayudar a las poblaciones más vulnerables: grupos como ancianos, personas sin hogar, migrantes, personas con discapacidad, mujeres embarazadas y niños y niñas corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones y de morir debido a la COVID-19 y pueden ser incapaces de practicar los comportamientos preventivos recomendados. En la guía se exponen las necesidades concretas de estos grupos y se hacen sugerencias para prestar asistencia y fomentar los valores de solidaridad, comunidad y esperanza.

"A medida que los países avanzan hacia el levantamiento de los confinamientos, la pandemia plantea efectos secundarios, especialmente para los hogares más afectados por la pérdida de ingresos y las tensiones resultantes", dijo el Profesor Azza Karam, Secretario General de la RfP. "Las Guías ofrecen a los líderes religiosos asesoramiento para ayudar a las comunidades a hacer frente a algunos de estos efectos".

Los documentos de orientación han sido diseñados para su adaptación local y su uso por parte de los líderes religiosos, las comunidades y las organizaciones religiosas a nivel nacional y comunitario. Su publicación forma parte de la Iniciativa Multirreligiosa Fe en Acción COVID-19, lanzada en abril de 2020 para concienciar sobre los impactos de esta pandemia, incluso en los ciudadanos más jóvenes del mundo.

Los próximos documentos de orientación se centrarán en la prevención de la violencia contra las mujeres y los niños, la promoción de la participación de los niños y los jóvenes y el apoyo a la recuperación de los servicios sociales.