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Salud y derechos sexuales y reproductivos (SDSR) en la adolescencia: Perspectivas del estudio de cohorte Opciones Reales, Vidas Reales

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Introducción

Desde el 2007, el estudio longitudinal y cualitativo, Real Choices, Real Lives (RCRL [por sus siglas en inglés para Opciones Reales, Vidas Reales]) ha estado monitoreando la vida de las niñas y sus familias en 9 comunidades alrededor del mundo (vea a la Figura 1). En el 2021, 118 niñas y sus familias participaron en este estudio que las ha estado monitoreando desde que nacieron en el 2006, y continuará recopilando datos hasta diciembre del 2024, para entonces, las niñas tendrán 18 años.

El estudio busca documentar, desde la perspectiva de las niñas y sus familias, los factores sociales, económicos, culturales, e institucionales que influyen en la vida de las niñas y en sus oportunidades a lo largo de ella. Este estudio tiene el claro compromiso de descubrir las causas fundamentales de la desigualdad de género, haciendo preguntas sobre las creencias, valores, y expectativas que buscan descifrar cómo se crean, mantienen, o cambian en el tiempo las normas y comportamientos sociales sobre género.

El estudio ya ha recopilado datos de 14 años, brindando una visión única dentro del ciclo de vida de las niñas y las opciones, decisiones, y realidades que definen su vida. Las niñas en el estudio están entrando ahora a la adolescencia tardía, una etapa particularmente vulnerable en que las expectativas con respecto al género son más pronunciadas. Al igual que con muchas otras niñas, lo(a)s cuidadore(a)s de las niñas en la cohorte del estudio esperaban que ellas cambiaran su comportamiento al experimentar la menarquia.

Esta expectativa sugiere que lo(a)s cuidadore(a)s no están reconociendo los años de adolescencia como un período único y vulnerable en relación a la salud y derechos sexuales y reproductivos (SDSR).