Perfil del matrimonio infantil y las uniones tempranas en América Latina y el Caribe

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from UN Children's Fund
Published on 11 Oct 2019 View Original

PANAMÁ, 11 de octubre de 2019 - Una de cada cuatro mujeres jóvenes en América Latina y el Caribe contrajo matrimonio por primera vez o se encontró en una unión temprana antes de cumplir los 18 años. Esta cifra permanece igual desde hace 25 años. Si continua la tendencia observada, la región tendrá para el año 2030 uno de los índices más elevados de matrimonio infantil del mundo, solo por detrás del África Subsahariana, según desvela el informe ´Perfil del matrimonio infantil y las uniones tempranas’ publicado hoy por UNICEF.

Los matrimonios infantiles, uniones tempranas y forzadas representan una violación de los derechos humanos, sin embargo, sigue teniendo vigencia en la región, especialmente en República Dominicana, Nicaragua, Honduras y Belice, donde el porcentaje de mujeres de 20 a 24 años que contrajo matrimonio o se encontró en una unión antes de los 18 años superan el 30 por ciento.

“Las uniones tempranas o los matrimonios infantiles dificultan que las mujeres jóvenes puedan desarrollar un proyecto de vida”, aseguró Bernt Aasen, Director Regional interino de UNICEF para América Latina y el Caribe. “No podemos mantener los ojos cerrados ante esta gran pérdida de potencial y derechos olvidados”.

Según los datos del informe, en América Latina y el Caribe es más probable que las niñas-esposas vivan en áreas rurales, en hogares pobres y con menos acceso a la educación. Además, este fenómeno tiene en la región características propias como que a menudo una niña no está formalmente casada, sino que convive con una pareja en una unión no matrimonial.

Las consecuencias de esta práctica son devastadoras para la vida y el desarrollo de las niñas-esposas. La mayor parte de las mujeres que contrajo matrimonio durante la infancia dio a luz antes de los 18 años, y más de 8 de cada 10 antes de los 20 años. Además, las adolescentes que se casan antes de los 18, enfrenten mayores obstáculos en el mercado laboral exponiéndolas a un ciclo vicioso de pobreza y exclusión.

“Si no actuamos ahora contra las uniones tempranas y el matrimonio infantil el presente y el futuro de las adolescentes están en riesgo por el fuerte impacto que tiene en la maternidad temprana, los riesgos elevados por la violencia de pareja y las consecuencias del abandono escolar”, dijo Shelly Abdoll, Asesora Regional de Género en UNICEF para América Latina y el Caribe. “Sin interrumpir esta cadena de consecuencias, el ciclo se repetirá en las generaciones venideras, como lleva ocurriendo en los últimos 25 años. ¿Hasta cuándo seguiremos callados ante esta brutal reproducción de la desigualdad?”.

Aunque los datos son escasos, el informe también pone de manifiesto la relación entre la violencia y el matrimonio infantil o la unión temprana. De los 4 países con datos comparables, las niñas-esposas reportan mayor violencia de pareja que las mujeres que se casan después de los 18 años. En cuanto a la salud reproductiva, en toda la región, alrededor de un 25 por ciento de las mujeres jóvenes no ven satisfechas sus necesidades de anticonceptivos con métodos modernos.

Para revertir esta situación, UNICEF junto a UNFPA y ONU Mujeres, están trabajando con varios actores en la región para revertir las tendencias alarmantes e históricas en la Región. Poniendo las niñas y adolescentes al centro de las soluciones, las tres agencias llaman por un mayor alineamiento de los marcos nacionales a las normas internacionales, programas robustos para apoyar el empoderamiento de las niñas y adolescentes, políticas y servicios que previenen el matrimonio infantil o las uniones tempranas y atienden a las adolescentes ya afectadas y generar evidencias y alianzas para romper el silencio en el ámbito nacional y regional.