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Niños relegados al olvido

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© UNAIDS

Las nuevas infecciones por el VIH entre los niños se redujeron a más de la mitad (54 %) de 2010 a 2020, debido principalmente al aumento de la provisión de terapia antirretroviral a las mujeres embarazadas y lactantes que viven con el VIH. Sin embargo, ese impulso ha disminuido considerablemente, e incluso ha dejado tras de sí grandes brechas en África occidental y central, región que alberga a más de la mitad de las mujeres embarazadas que viven con el VIH y no reciben tratamiento.

Estas brechas en las pruebas realizadas a bebés y niños expuestos al VIH han dejado sin diagnosticar a más de dos quintas partes de los niños que viven con el virus. El número de niños en tratamiento en todo el mundo no ha dejado de disminuir desde 2019, y en el año 2020 fueron casi 800 000 los niños (de 0 a 14 años) que vivían con el VIH y no recibieron tratamiento antirretroviral alguno. Solo el 40 % de los niños que viven con el VIH lograron suprimir su carga viral, en comparación con el 67 % de los adultos. Casi dos tercios de los niños que no reciben tratamiento tienen entre 5 y 14 años de edad. Se trata de aquellos niños a los que no se les realizaron las pruebas del VIH en el seguimiento posnatal y, por tanto, resulta imposible localizarlos. Una prioridad para los próximos cinco años es ampliar el índice basado en los derechos humanos, las pruebas familiares y domésticas, y optimizar el tratamiento pediátrico para diagnosticar a estos niños, vincularlos al tratamiento y adherirlos a él de por vida.