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La OPS y Unitaid lanzan una alianza para avanzar en la eliminación de la transmisión maternoinfantil de la enfermedad de Chagas

Ginebra/Washington DC, 30 de junio de 2022 - La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y Unitaid lanzaron hoy una alianza de cinco años y 2,6 millones de dólares para ampliar los esfuerzos regionales y nacionales para eliminar la transmisión maternoinfantil de la enfermedad de Chagas.

El Chagas es una enfermedad tropical desatendida endémica en América Latina por la que mueren más personas que cualquier otra infección parasitaria. Esta enfermedad está causada principalmente por la picadura de un insecto, pero la enfermedad también puede transmitirse de madre a hijo durante el embarazo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se calcula que más de un millón de mujeres en edad fértil están infectadas, lo que provoca que hasta 15.000 niños nazcan con Chagas cada año.

"La enfermedad de Chagas supone una carga importante para más de 6 millones de personas en 20 países endémicos de las Américas, muchas de ellas mujeres y recién nacidos", afirmó la doctora Carissa F. Etienne, Directora de la OPS. "Con esta alianza, esperamos fomentar y acelerar las inversiones y los compromisos para que cada niño, en cualquier lugar de la Región, nazca libre de Chagas y las madres que viven con la enfermedad reciban el tratamiento que necesitan", agregó.

La lucha contra el Chagas es compleja por varios factores, entre ellos, sus múltiples vías de transmisión, mediante las picaduras de insectos, pero también a través de la sangre de una persona afectada, de madre a hijo o incluso por el consumo de alimentos contaminados. Además, es en gran medida asintomática, lo que hace que las personas afectadas no reciban atención médica hasta desarrollar una infección crónica, que es más difícil de tratar. La falta de herramientas de diagnóstico eficaces, el tratamiento difícil y prolongado, y brechas en las políticas y la financiación suponen retos adicionales.

"Con menos del 10% de las personas infectadas por la enfermedad de Chagas diagnosticadas en todo el mundo y aún menos en tratamiento, Unitaid pretende llenar el enorme vacío que deja a las mujeres y a los bebés en grave riesgo de infección", sostuvo el doctor Philippe Duneton, Director Ejecutivo de Unitaid. "Esta asociación, la primera en su tipo, entre Unitaid y la OPS garantizará que los avances en las herramientas de lucha contra el Chagas puedan convertirse rápidamente en una realidad para las personas de toda América Latina y de otros lugares".

La colaboración aprovechará los conocimientos de otra iniciativa financiada por Unitaid, CUIDA Chagas, cuyo objetivo es validar el uso de pruebas rápidas en los centros de atención primaria de salud y determinar la eficacia de una nueva opción de tratamiento más corto para la enfermedad de Chagas crónica en cuatro países de América Latina.

La OPS aportará su experiencia técnica para apoyar a los países e instituciones del proyecto CUIDA Chagas en Bolivia, Brasil, Colombia y Paraguay. El objetivo es desarrollar mejores formas de interrumpir la transmisión maternoinfantil del Chagas, y compartir los principales aprendizajes y avances para beneficiar a toda la Región.

La alianza entre la OPS y Unitaid amplificará el impacto de este trabajo, asegurando que la evidencia informe directamente las políticas públicas y haga avanzar rápidamente el uso amplio de pruebas de diagnóstico más asequibles en los puntos de atención, mejore la consejería y el tratamiento, y la atención integral para las mujeres y los recién nacidos.

Acerca de Unitaid

Unitaid es una agencia de salud mundial que se dedica a encontrar soluciones innovadoras para prevenir, diagnosticar y tratar enfermedades de forma más rápida, barata y eficaz en los países de ingresos bajos y medios. Su trabajo incluye la financiación de iniciativas para hacer frente a las principales enfermedades, como el VIH/SIDA, la malaria y la tuberculosis, así como a las coinfecciones y comorbilidades del VIH, como el cáncer de cuello de útero y la hepatitis C, y a áreas transversales, como la gestión de la fiebre. Actualmente, Unitaid está aplicando su experiencia para abordar los retos que supone el avance de nuevas terapias y diagnósticos para la pandemia de COVID-19, actuando como miembro clave del Acelerador del Acceso a las Herramientas contra la COVID-19. Unitaid funciona bajo los auspicios de la OMS.

Acerca de la OPS

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja para mejorar la salud y el bienestar en los países de las Américas. Fundada en 1902, es el organismo internacional de salud pública más antiguo del mundo y el organismo especializado en salud del Sistema Interamericano. También actúa como Oficina Regional de la OMS para las Américas.

Contactos

Thalia Bayle, Unitaid, Ginebra | baylet@unitaid.who.int | tel. +41 79 660 56 37\
Equipo de prensa de la OPS, Washington, DC | mediateam@paho.org