La alarmante oleada mundial de casos de sarampión es una amenaza creciente para la infancia, dice UNICEF

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from UN Children's Fund
Published on 01 Mar 2019 View Original

En Ucrania, Filipinas y Brasil se registraron los mayores aumentos de casos de sarampión entre 2017 y 2018. Solamente en Ucrania se registraron 35.120 casos de sarampión en 2018. Según el gobierno, otras 24.042 personas contrajeron la infección solamente en los dos primeros meses de 2019. En Filipinas, en lo que va de año, se han registrado 12.736 casos de sarampión y 203 muertes777, en comparación con los 15.599 casos que se produjeron durante todo el año en 2018.

“Esta es una llamada de atención. Disponemos de una vacuna segura, eficaz y barata contra una enfermedad altamente contagiosa, una vacuna que ha salvado casi un millón de vidas cada año durante las últimas dos décadas”, dijo Henrietta H. Fore, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Estos casos no han ocurrido de la noche a la mañana. Del mismo modo que los graves brotes que estamos viendo hoy se extendieron en 2018, la falta de acción hoy tendrá consecuencias desastrosas para los niños de mañana”.

El sarampión es muy contagioso, más que el ébola, la tuberculosis o la gripe. Una persona puede contraer el virus hasta dos horas después de que el portador haya salido de una habitación. Se propaga a través del aire e infecta el tracto respiratorio, poniendo potencialmente en peligro la vida de los niños desnutridos o de los bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados. Una vez que se produce la infección, no existe un tratamiento específico para el sarampión, por lo que la vacunación es una herramienta que salva la vida de los niños.

En respuesta a estos brotes, UNICEF y sus aliados están apoyando a los gobiernos para que ofrezcan urgentemente servicios de vacunación a millones de niños en países de todo el mundo. Por ejemplo:

• En Ucrania, UNICEF ha brindado apoyo constante para acelerar la inmunización sistemática en todo el país y hacer frente a las dudas que existen sobre la vacuna; esto incluye las nuevas actividades encaminadas a detener el brote más reciente, que se ha cobrado 30 vidas desde 2017. En febrero, el Ministerio de Salud, con el apoyo de UNICEF, puso en marcha una campaña de inmunización en escuelas y clínicas de la región de Lviv, la más afectada de Ucrania occidental, donde las actitudes negativas hacia la inmunización y los episodios previos de escasez de vacunas han dado lugar a que las tasas de vacunación sean bajas.

• En Filipinas, el gobierno, con el apoyo de UNICEF y sus aliados, llevará a cabo una campaña para vacunar a 9 millones de niños contra el sarampión en 17 regiones. Mediante el uso de las redes sociales, los activistas planean alentar a los padres y madres aprensivos y a los trabajadores de la salud.

• En Brasil, entre agosto y septiembre de 2018, el gobierno llevó a cabo una campaña contra la poliomielitis y el sarampión dirigida a más de 11 millones de niños menores de cinco años. UNICEF alentó a las personas a vacunarse y capacitó a monitores de salud que trabajan en refugios de migrantes para venezolanos. UNICEF ha incluido la vacuna contra el sarampión como parte del programa “Sello Municipal” que abarca 1.924 municipios.

• En Yemen, donde los años de conflicto provocaron un brote, las autoridades locales, con el apoyo de UNICEF, la OMS y GAVI, vacunaron en febrero a más de 11,5 millones de niños.

• En Madagascar, del 3 de septiembre al 21 de febrero, 76.871 personas contrajeron el sarampión y 928 murieron, en su mayoría niños. En enero, el gobierno, con el apoyo de aliados como UNICEF, puso en marcha una campaña de inmunización dirigida a los 114 distritos del país. Más de 2 millones de niños fueron vacunados en 25 distritos. En febrero, 1,4 millones de niños fueron vacunados, y otros 3,9 millones más recibieron vacunas en marzo.

En algunos casos, estos brotes se han debido a la deficiencia de la infraestructura sanitaria, los conflictos civiles, la escasa concienciación de la comunidad, la autocomplacencia y las dudas con respecto a las vacunas, tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Por ejemplo, en Estados Unidos, el número de casos de sarampión se multiplicó por seis entre 2017 y 2018, llegando a 791 casos. En este mismo país se han producido brotes recientes en los estados de Nueva York y Washington.

“Casi todos estos casos se pueden prevenir y, sin embargo, los niños se están infectando incluso en lugares donde simplemente no hay excusa para ello”, dijo Fore. “El sarampión puede ser la enfermedad, pero, con demasiada frecuencia, la verdadera infección es la desinformación, la desconfianza y la complacencia. Debemos hacer más esfuerzos para informar con precisión a todos los padres y madres a fin de que nos ayuden a vacunar con seguridad a todos los niños”.

Para luchar contra el sarampión, UNICEF hace un llamamiento urgente a los gobiernos, los proveedores de atención de la salud y los padres y madres para que intensifiquen sus esfuerzos mediante las siguientes acciones:

• Comprender que las vacunas son seguras y eficaces, y pueden salvar la vida de un niño

• Vacunar a todos los niños de entre seis meses y cinco años durante los brotes

• Capacitar y equipar a los trabajadores de la salud para que puedan prestar servicios de calidad

• Fortalecer los programas de inmunización para suministrar todas las vacunas que salvan vidas.

Acerca de la iniciativa contra el sarampión y la rubéola

UNICEF forma parte de la Iniciativa contra el sarampión y la rubéola, una alianza entre los sectores público y privado compuesta por cinco organizaciones asociadas –la OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Fundación de las Naciones Unidas y la Cruz Roja de los Estados Unidos, además de UNICEF– que dirige una campaña mundial para eliminar el sarampión y la rubéola.

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