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Jóvenes de América Latina y el Caribe reclaman educación ambiental y participación efectiva en la toma de decisiones

Escogidos entre más de 270 postulantes, 24 líderes ambientalistas de 18 países son parte de la “Delegación Joven”.

CIUDAD DE PANAMÁ, 13 de septiembre 2021 – Incorporar la educación ambiental e integrar a la juventud en la toma de decisiones frente al cambio climático son las demandas de 24 jóvenes ambientalistas. Ellos son parte de la “Delegación Joven”, impulsada por la Fundación MERI y UNICEF. Fueron seleccionados para representar a la juventud de la región en la 2° Conferencia Evidencia Científica y Políticas Públicas: Cambio Climático en América Latina y el Caribe.

Aunque el cambio climático afecta gravemente a niños, niñas, adolescentes y jóvenes, ellos no están participando de las decisiones para hacer frente a la crisis. Según la encuesta de U-Report realizada por UNICEF, el 65 por ciento de jóvenes activistas de América Latina y el Caribe afirman nunca haber sido incluidos en las decisiones de política pública climática y medioambiental.

“Están limitando nuestro futuro al decidir sin nosotros. La juventud debe tener un rol activo en la toma de decisiones”, dijo el activista boliviano, José Enrique Cerezo, durante la conferencia. “Necesitamos que nuestras voces y reportes sean tomados en cuenta. No son adornos políticos, es momento de accionar”, opinó Nicole Reyes, quien trabaja en la protección de océanos en Perú.

En el encuentro participaron científicos, tomadores de decisiones, representantes de la sociedad civil y pueblos originarios. En este foro, los jóvenes también pidieron un mayor acceso a información e implementar la educación ambiental en las mallas curriculares.

“La educación es una herramienta fundamental para combatir la crisis climática y crear soluciones sistémicas, en lugar de parches”, mencionó Julieta Martínez. Ella fundó la plataforma “Tremendas” en Chile y creó “Climáticas”, una academia de educación medioambiental con perspectiva de género. Floridalma López, activista guatemalteca, añadió que “la educación debe fortalecer nuestra resiliencia y adaptación frente al cambio climático".

Según la Organización Metereológica Mundial, el 2020 fue uno de los tres años con mayor temperatura en Centroamérica y el Caribe, y el segundo más caliente en Sudamérica[1]. Los efectos del cambio climático se evidencian en huracanes, inundaciones, sequías y olas de calor, cada vez más intensos y frecuentes. Estos fenómenos extremos ponen en riesgo los derechos de la niñez y adolescencia al amenazar su salud, el acceso a agua, aire limpio, vivienda, alimentación saludable y educación.

“He constatado los graves efectos del cambio climático en la región y cómo amenaza el presente y futuro de los niños. Como el devastador impacto que tuvieron los huracanes Eta y Iota en Centroamérica. La pérdida de los glaciares en la Cordillera de los Andes que reduce las fuentes de agua. Las sequías e incendios forestales en diferentes partes del continente. Y, aunque son los más afectados por las crisis climáticas, no estamos escuchando a los niños, niñas, adolescentes y jóvenes. Tenemos que incluirlos en las decisiones y debemos actuar de forma urgente, como ellos están actuando y siendo protagonistas de las soluciones”, afirma Jean Gough, Directora Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe.

Con el objetivo de fortalecer la participación de la juventud, la Fundación MERI y UNICEF han suscrito una alianza para poner la evidencia científica a su alcance, empoderar a la niñez y juventud en la región, avanzar en la educación ambiental y lograr que las nuevas generaciones sean agentes de cambio para proteger el planeta.

Tras su participación durante el 7 y 8 de septiembre en la conferencia regional, la “Delegación Joven” elaborará un documento de abogacía acerca de los principios de los jóvenes para mitigar el cambio climático en América Latina y el Caribe. Este instrumento será clave para otros espacios de discusión que se aproximan, como la Conferencia de la Juventud (COY) y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26).

___________ [1] Organización Meteorológica Mundial, El estado del clima en América Latina y el Caribe 2020, OMM, Ginebra, 2021.

Contactos de prensa Alfonso Fernández Reca Especialista Regional de Comunicación UNICEF Oficina Regional para América Latina y el Caribe Teléfono: +507 69412277, Correo electrónico: