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El COVID-19 pone al descubierto las barreras que enfrentan los mil millones de personas que tienen alguna discapacidad

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Un niño discapacitado continúa su educación durante la pandemia de COVID-19 en Armenia. © UNICEF/Grigoryan

Una de cada cinco mujeres tiene probabilidades de tener una discapacidad a lo largo de su vida, en el caso de los niños es uno de cada diez. António Guterres señala que estas personas se encuentran entre las más afectadas por la pandemia y pide a los gobiernos que las incluyan en los planes de respuesta y restauración de la pandemia.

Con motivo del Día Internacional de las Personas con Discapacidad, el Secretario General de la ONU destaca que el “COVID-19 ha dejado al descubierto las persistentes barreras y desigualdades a las que se enfrentan los mil millones de personas con discapacidad del mundo”.

Según Guterres, una respuesta inclusiva a la pandemia “debe estar guiada por las propias personas con discapacidad”.

Asimismo, debe “forjar alianzas, abordar la injusticia y la discriminación, ampliar el acceso a la tecnología y fortalecer las instituciones a fin de crear un mundo pos-COVID-19 más inclusivo, accesible y sostenible”.

Derechos Humanos

Alrededor del 80% de las personas con discapacidad viven en países en desarrollo. Se calcula que** el 46% son personas mayores de 60 años, **advierte la ONU.

Una de cada cinco mujeres tiene probabilidades de tener una discapacidad durante su vida, mientras que en el caso de los niños es de uno de cada diez.

Para responder a las necesidades de estas personas, el Secretario instó a todos los países a que apliquen plenamente la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.

Los gobiernos, agregó, deben trabajar para ofrecer mayor accesibilidad y eliminar “las barreras jurídicas, sociales, económicas”.

"**Haciendo efectivos los derechos, la capacidad de actuar y el liderazgo de las personas con discapacidad podremos promover nuestro futuro común**", argumentó. " Necesitamos que todas las personas estén incluidas en el proyecto de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible".

Guterres concluyó diciendo que las personas con discapacidad y las organizaciones que las representan trabajan en todo el mundo para hacer realidad una demanda clave: "Nada sobre nosotros sin nosotros". 

El mundo digital

La directora general de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) se refirió igualmente a la pandemia en su mensaje.

“Al trasladar una parte de nuestra vida a internet, los confinamientos también han puesto de manifiesto otra serie de desigualdades que afectan a las personas con discapacidad: las relacionadas con la tecnología y el mundo digital, " puntualizó Audrey Azoulay.

Añadió que el 68% de los países cuenta con una definición de educación inclusiva y sólo el 57% de esas definiciones abarcan múltiples grupos marginados, según el Seguimiento de la Educación en el Mundo de 2020.

Finalmente, indicó que estos son algunos de los temas que se tratarán en la próxima Cumbre Mundial sobre la Discapacidad, que, con el respaldo de la ONU, coordinan conjuntamente Ghana y Noruega en febrero.

Eventos

En todo el mundo, se llevan a cabo varios actos para conmemorar el Día.

En Dubái, la ONU ha organizado el acto "Configurar un futuro inclusivo para todos: Liderar con determinación", en la Exposición Universal de esa ciudad.

Por su parte, el viernes, el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU (DAES), la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI) y la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) se reúnen para debatir el tema "Reducir las desigualdades a través de las tecnologías: Una perspectiva sobre el desarrollo inclusivo de la discapacidad".

La Oficina de la Enviada Especial del Secretario General de la ONU para la Discapacidad y la Accesibilidad, en colaboración con la Misión Permanente de Chile, tratan el "Liderazgo de las nuevas generaciones: Los niños y adolescentes con discapacidad y sus voces post COVID-19", en otro evento virtual que tiene lugar el viernes.

Las Naciones Unidas también celebran el día en sus oficinas de Ginebra y Bangkok.