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El 2020 es uno de los tres años más cálidos registrados

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El efecto de enfriamiento de La Niña no bastó para contrarrestar el calor a nivel mundial

Ginebra, 14 de enero de 2021 — El 2020 fue uno de los tres años más cálidos registrados y disputó al 2016 el primer puesto, según se desprende de una consolidación de los cinco principales conjuntos de datos internacionales realizada por la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El fenómeno climático natural de La Niña, que produce un enfriamiento de las temperaturas, pudo contrarrestar el calor solo muy a finales de año.

Los cinco conjuntos de datos estudiados por la OMM coinciden en que la década de 2011 a 2020 fue la más cálida de la que se tiene registro, y se desarrolló en el contexto de una tendencia persistente, a largo plazo, al cambio climático. Los seis años más cálidos se han dado todos a partir de 2015, ocupando 2016, 2019 y 2020 los tres primeros lugares. La diferencia de la temperatura media mundial entre los tres años más cálidos —2016, 2019 y 2020— es insignificante. En 2020, la temperatura media mundial fue de aproximadamente 14,9 °C, es decir, 1,2 ± 0,1 °C superior a los niveles preindustriales (1850-1900).

“La confirmación de la Organización Meteorológica Mundial de que 2020 fue uno de los años más cálidos desde que se iniciaron los registros es un claro recordatorio de que el cambio climático avanza con paso firme, destruyendo a su paso vidas y medios de subsistencia en todo nuestro planeta. Actualmente se registra un aumento de la temperatura de 1,2 °C y ya se producen fenómenos meteorológicos extremos sin precedentes en todas las regiones y en todos los continentes. Vamos camino a alcanzar un aumento catastrófico de la temperatura de 3 a 5 grados Celsius en este siglo. Hacer las paces con la naturaleza es la tarea que definirá el siglo XXI. Debe ser la máxima prioridad para todo el mundo, en todas partes”, sostuvo el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres.

"La situación de calor excepcional en 2020 se dio incluso cuando se produjo un episodio de La Niña, que tiene un efecto de enfriamiento temporal de la temperatura", dijo el Secretario General de la OMM, profesor Petteri Taalas. "Es de destacar que las temperaturas de 2020 estaban prácticamente a la par de las de 2016, año en que se registró uno de los episodios de calentamiento de El Niño más intensos. Este claro indicio, a nivel mundial, del cambio climático producto de las actividades humanas es hoy tan poderoso como la fuerza misma de la naturaleza", resaltó Taalas.

"La clasificación de la temperatura por año es solo un elemento puntual de una tendencia a mucho más largo plazo. Desde los años ochenta, cada nueva década ha sido más cálida que la anterior. Los gases que retienen el calor en la atmósfera se mantienen en niveles récord y el largo ciclo de vida del dióxido de carbono, el gas más importante, somete al planeta a un futuro calentamiento", advirtió Taalas.

Se espera que el episodio de La Niña que comenzó a finales de 2020 continúe a principios y hasta mediados de 2021. Por lo general, los efectos de La Niña y El Niño en la temperatura media mundial se dejan sentir con mayor intensidad durante el segundo año del episodio, pero aún está por verse en qué medida los continuos efectos de enfriamiento de La Niña en 2021 podrán torcer temporalmente la tendencia general de calentamiento a largo plazo en este nuevo año.

Algunas de las características más destacadas de 2020 fueron el calor sostenido y los incendios forestales en Siberia, una reducida extensión del hielo marino en el Ártico, y una temporada récord de huracanes en el Atlántico.

La temperatura es solo uno de los indicadores del cambio climático. Los otros son las concentraciones de gases de efecto invernadero, el contenido de calor del océano, el pH oceánico, el nivel medio del mar a nivel mundial, la masa glaciar, la extensión del hielo marino y los fenómenos extremos.

Como en años anteriores, en 2020 el aumento de las temperaturas tuvo importantes repercusiones socioeconómicas. Por ejemplo, como consecuencia de los desastres meteorológicos y climáticos los Estados Unidos sufrieron pérdidas récords de 22 000 millones de dólares en 2020, que fue, para ese país, el quinto año más cálido desde que se iniciaron los registros.

Conjuntos de datos internacionales

La OMM usa conjuntos de datos (que se basan en datos climáticos mensuales y proceden de sitios de observación y de buques y boyas que forman parte de las redes marinas mundiales) elaborados y mantenidos por la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los Estados Unidos, el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA), el Centro Hadley de la Oficina Meteorológica del Reino Unido y la Unidad de Investigación Climática de la Universidad de East Anglia del Reino Unido (HadCRUT).

También utiliza conjuntos de datos de reanálisis del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio (ECMWF), del servicio de Copernicus relativo al cambio climático y del Servicio Meteorológico del Japón. El reanálisis combina millones de observaciones meteorológicas y marinas —incluidas las satelitales— con los resultados de modelos para producir un reanálisis completo de la atmósfera. Cuando se combinan observaciones y resultados de modelos se puede estimar la temperatura en cualquier momento y lugar del globo, incluso en zonas con escasez de datos, como las regiones polares.

Según las estimaciones de la NASA y el servicio de Copernicus relativo al cambio climático, el 2020 es, junto con 2016, el año más cálido jamás registrado. Del conjunto de datos de la NOAA y del HadCRUT del Reino Unido se desprende que el año 2020 es el segundo más cálido después de 2016, y el Servicio Meteorológico del Japón coloca al 2020 en el tercer puesto. La OMM estima que las mínimas diferencias entre esos conjuntos de datos están todas dentro del margen de error contemplado para calcular la temperatura media mundial.

Recientemente la Oficina de Meteorología del Reino Unido y la Universidad de East Anglia actualizaron su conjunto de datos HadCRUT que se viene usando desde hace varios años, y mejoraron, entre otros elementos, la cobertura en áreas donde escasean los datos, como el Ártico, región en la que la temperatura aumenta rápidamente. Esta versión actualizada del conjunto de datos proporciona estimaciones más exactas de los cambios de temperatura a nivel mundial, hemisférico y regional. La versión anterior, HadCRUT4, mostraba un menor calentamiento que otros conjuntos de datos de temperatura mundial. El HadCRUT5 concuerda en mayor medida con los otros conjuntos de datos respecto de los valores registrados en las últimas décadas y muestra un mayor calentamiento que la mayoría de ellos para todo el período desde 1850.

Proyecciones para el futuro

Los valores de la temperatura se incorporarán en la versión final del Informe de la OMM sobre el estado del clima en 2020, que se publicará en marzo de 2021. El informe, que es la versión actualizada del informe provisional publicado en diciembre de 2020, incluye información sobre los principales indicadores climáticos y sobre ciertas consecuencias climáticas.

El objetivo del Acuerdo de París es mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 2 °C con respecto a los niveles preindustriales, y proseguir los esfuerzos para limitar ese aumento de la temperatura a 1,5 °C con respecto a los niveles preindustriales. En 2020, la temperatura media mundial fue alrededor de 1,2 °C superior a los niveles preindustriales (1850-1900), lo que significa que se está acercando al límite inferior del aumento de la temperatura que el Acuerdo de París procura evitar. Hay al menos una posibilidad entre cinco de que el aumento de la temperatura media mundial supere temporalmente los 1,5 °C para 2024, según la publicación de la OMM Global Annual to Decadal Climate Update (Boletín sobre el clima mundial anual a decenal), que dirige la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

El pronóstico de la temperatura mundial anual para 2021 elaborado por la Oficina Meteorológica del Reino Unido sugiere que el próximo año también formará parte de la serie de los años más cálidos de la Tierra, incluso cuando la temperatura se enfriará temporalmente como consecuencia de La Niña, cuyos efectos son por lo general más intensos durante el segundo año del episodio de ese fenómeno.

La Organización Meteorológica Mundial es el portavoz autorizado de las Naciones Unidas sobre el tiempo, el clima y el agua

Para más información, diríjase a: Clare Nullis, agregada de prensa. Correo electrónico: cnullis@wmo.int. Teléfono móvil: +41 79 709 1397