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Crise du COVID-19: l’expert de l’ONU sur la pauvreté décrit les « failles béantes » des mesures de protection sociale, en appelle aux gouvernements

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GENEVE (11 septembre 2020) – Dans un nouveau rapport publié aujourd’hui, l’expert indépendant de l’ONU sur l’extrême pauvreté écrit qu’alors que les gouvernements ont adopté plus de 1400 mesures de protection sociale depuis le début de la crise pandémique du COVID-19, ces mesures demeurent largement insuffisantes, et que les impacts les plus importants sur la pauvreté sont encore à venir.

« Les filets sociaux mis en place présentent des failles importantes », dit Olivier De Schutter, dans un appel aux chefs d’Etat et de gouvernements se réunissant au sein de l’Assemblée générale à New York à renforcer les mesures d’aides aux personnes en pauvreté. « Les mesures prises jusqu’à présent sont généralement de court terme, leur financement est insuffisant, et de nombreux groupes de la population ne pourront en bénéficier ».

La récession économique résultant de la pandémie est sans précédent en temps de paix depuis la grande dépression de 1929: 176 millions de personnes supplémentaires tomberont dans la pauvreté, en utilisant une mesure de 3,20 dollars US par jour. Ceci équivaut à une augmentation du taux de pauvreté de 3,2 pour cent en comparaison à un scénario sans pandémie.

Sur la base d’un examen de 113 pays, la Banque mondiale estime à 589 milliards de dollars US les montants engagés pour la protection sociale en réponse à la crise, l’équivalent de 0,4 pour cent du PIB mondial. L’expert de l’ONU sur la pauvreté note cependant que beaucoup de ces mesures pourraient ne pas bénéficier aux personnes en pauvreté. Celles-ci risquent d’être exclues des dispositifs de protection sociale censés les soutenir.

« Beaucoup de dispositifs reposent sur des formulaires à remplir en ligne, excluant les groupes de la population qui n’ont pas d’accès internet ou sont victimes d’analphabétisme numérique », écrit Olivier De Schutter.

« Certains dispositifs imposent des conditions impossibles ou difficiles à remplir pour des personnes dans des emplois précaires ou sans adresse permanente. Les migrants, surtout les migrants sans papiers, ne sont souvent pas couverts. Et alors que certains dispositifs ont été conçus pour couvrir aussi les travailleurs et travailleuses de l’économie informelle et dans des emplois précaires, beaucoup ne prennent pas en compte ces catégories. »

Il y a dans le monde 1,6 milliards de travailleurs et travailleurs dans l’économie informelle, et 0,4 milliards d’emplois précaires: au total, cela représente 61% de la main-d’oeuvre.

De Schutter écrit que la plupart des programmes de soutien arrivent à leur terme, ou ne pourront être prolongés que selon des procédures parlementaires à l’issue incertaine. « Les familles en pauvreté ont depuis longtemps épuisé leurs maigres réserves, et ont vendu leurs actifs pour faire face », dit-il. « Les pires impacts de la crise sur la pauvreté sont encore à venir. »

Même lorsque les programmes de soutien sont encore en place, les montants alloués sont souvent nettement insuffisants pour garantir un niveau de vie décent.

L’expert indépendant a appelé les chefs d’Etat et de gouvernements à être au rendez-vous que l’histoire leur a fixés, en appelant à la mise sur pied partout de socles de protection sociale robustes fondés sur les droits humains, afin de les rendre plus efficaces dans la réduction de la pauvreté et des inégalités.

FIN

M. Olivier De Schutter (Belgique) est le rapporteur spécial des Nations unies sur l'extrême pauvreté et les droits de l'homme. Il a été nommé par le Conseil des droits de l'homme le 1er mai 2020. M. De Schutter est professeur de droit à l'UCLouvain et à SciencesPo (Paris). Il a été le rapporteur spécial sur le droit à l'alimentation de 2008 à 2014, et membre du Comité des droits économiques, sociaux et culturels de 2015 à 2020.

Les rapporteurs spéciaux font partie de ce que l'on appelle les procédures spéciales du Conseil des droits de l'homme. Les procédures spéciales, le plus grand organe d'experts indépendants du système des droits de l'homme des Nations unies, est le nom général des mécanismes indépendants d'enquête et de surveillance du Conseil qui traitent de situations spécifiques à des pays ou de questions thématiques dans toutes les régions du monde. Les experts des procédures spéciales travaillent sur une base volontaire ; ils ne font pas partie du personnel des Nations unies et ne reçoivent pas de salaire pour leur travail. Ils sont indépendants de tout gouvernement ou organisation et servent à titre individuel.

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