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Construirán hub logístico en Barbados para mejorar la respuesta a las emergencias en todo el Caribe

BRIDGETOWN – El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (WFP, por sus siglas en inglés), en asociación con el Gobierno de Barbados y la Agencia Caribeña para el Manejo de Emergencias por Desastres (CDEMA), construirá un hub logístico y un centro de capacitación en Barbados con el fin de fortalecer las capacidades de preparación y respuesta a las emergencias en las islas del Caribe.

La Primera Ministra de Barbados, Mia Mottley, y la Directora Ejecutiva de CDEMA, Elizabeth Riley, se unieron hoy al Director Ejecutivo del WFP, David Beasley, para la ceremonia de colocación de la primera piedra de las nuevas instalaciones que se ubicarán en el Aeropuerto Internacional Grantley Adams. Como parte de su estrategia global y regional, WFP trabaja con CDEMA y los gobiernos nacionales para mejorar la preparación regional para emergencias y minimizar el impacto de los desastres.

“Barbados está en una posición ideal para poder garantizar con la ayuda del WFP y CDEMA que podemos proporcionar esa ubicación geográfica desde la cual puede llegar a múltiples países tanto en la cadena de islas del Caribe como en la costa de América Latina”, dijo la Primera Ministra de Barbados, Mia Mottley. “No importa cuánto dinero tengas en cualquier parte del mundo, no importa cuán fuerte seas como nación o empresa, no eres inmune a ciertas realidades, por eso es necesaria la cooperación global y el liderazgo moral estratégico global más que nunca en este momento”, agregó.

Una vez esté funcionando, el hub apoyará las operaciones aéreas y marítimas, servirá como un centro de respuesta y posicionamiento previo, y será un punto de transbordo para artículos de socorro. El equipo y el personal capacitado en el centro serán desplegados rápidamente, según sea necesario, para apoyar las operaciones en caso de emergencia.

“Las islas del Caribe están justo en la primera línea del cambio climático. A medida que los huracanes se vuelven más frecuentes y severos, debemos estar completamente preparados para salvar vidas, defender los medios de subsistencia y proteger los logros de desarrollo obtenidos con tanto esfuerzo”, dijo Beasley. “Esta instalación garantizará que nuestros socios en toda la región puedan servir a la gente del Caribe de manera aún más efectiva en tiempos de necesidad”.

De acuerdo con la Directora Ejecutiva de CDEMA, Elizabeth Riley, “el entorno de múltiples amenazas existente en el que opera la región ha creado la necesidad de fortalecer la respuesta logística de emergencia. Por eso en CDEMA nos complace ser parte de este proyecto y alentados por el apoyo de nuestros socios donantes para hacer realidad el centro logístico".

Los países del Caribe están muy expuestos a riesgos naturales como huracanes, tormentas, inundaciones, sequías y erupciones volcánicas. Durante las últimas siete décadas, 511 desastres en todo el mundo han afectado a los pequeños Estados insulares en desarrollo, 324 de los cuales ocurrieron en el Caribe, con daños en una proporción del producto interno bruto seis veces superior a la de los países más grandes.

La construcción del centro ha sido financiada en parte por el Gobierno de Canadá, la Unión Europea y la Oficina de Asistencia Humanitaria de la USAID.

"El Gobierno de los Estados Unidos, a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), se complace en asociarse con la oficina del Caribe del Programa Mundial de Alimentos para construir el primer Centro Regional de Logística y Centro de Excelencia. Esta iniciativa ayudará a la región a responder más rápido a las emergencias, incluidos huracanes y otros desastres. Estados Unidos sigue comprometido a trabajar con nuestros socios para fortalecer la resiliencia de la región ante las variabilidades climáticas", dijo la embajadora de Estados Unidos en Barbados, el Caribe Oriental y la OECO, Linda S. Taglialatela.

Por su lado, la Embajadora Malgorzata Wasilewska, Jefa de la Delegación de la Unión Europea en Barbados, los Estados del Caribe Oriental, la OECO y CARICOM, CARIFORUM, dijo que construir resiliencia es fundamental para que los estados del Caribe sobrevivan y prosperen. “Estoy segura de que el centro logístico es un paso concreto para hacer que el Caribe y sus ciudadanos sean más resilientes a futuros impactos y agradezco al WFP por su compromiso de salvar vidas durante los eventos que lamentablemente seguirán afectando a la región”, dijo la Embajadora.

“Canadá está encantado de que hayamos llegado a esta importante etapa innovadora del proyecto del centro logístico. Este centro permanente es el siguiente paso lógico y, a través de la asociación del WFP, CDEMA y el Gobierno de Barbados, estamos entusiasmados de que nuestra financiación fortalecerá aún más la capacidad de preparación y respuesta ante desastres en toda la región”, dijo Marthe Lemay, Encargada de negocios en la Embajada de Canadá.

CONTACTO

Para más información, por favor contactar con (email: nombre.apellido@wfp.org):
Carla Alleyne, WFP/Bridgetown, carla.alleyne@wfp.org