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Aplicar el derecho internacional humanitario: Participación de los estados americanos en los tratados de relevancia para el DIH y su aplicación nacional avances y actividades en América (informe 2018-2019)

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INTRODUCCIÓN

En el presente informe, preparado por el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) para el bienio 2018-2019, se reseñan avances muy significativos, y a veces ejemplares, en materia de ratificación, aplicación y promoción de los tratados de derecho internacional humanitario (DIH).

Durante el período reseñado, los Estados del continente han seguido reconociendo al DIH su pertinencia en el mundo actual. Prueba de ello han sido las múltiples actividades organizadas con motivo del 70.º aniversario de los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949. Estos cuatro tratados (que protegen a los heridos, los enfermos y los náufragos de las fuerzas armadas, a los prisioneros de guerra y a la población civil), así como sus Protocolos adicionales de 1977 (relativos a conflictos armados internacionales y no internacionales) y de 2005 (sobre la adopción de un signo distintivo adicional a la cruz roja y la media luna roja), constituyen los instrumentos centrales del DIH. Todos los Estados han ratificado los Convenios, por lo que las obligaciones que estos contienen son vinculantes para ellos, y es necesario tomar medidas adecuadas para implementarlas a nivel nacional.

En las últimas décadas, se han sumado varios tratados, que regulan una amplia gama de temas específicos del DIH, como la restricción de determinadas tácticas de combate y la prohibición o limitación de determinados tipos de armas, incluidas las minas antipersonal, las armas químicas y biológicas, y las municiones en racimo. El último instrumento en la materia es el Tratado sobre la prohibición de las armas nucleares (2017); varios de los Estados del continente desempeñaron un papel fundamental en su negociación y, durante 2018 y 2019, aportaron casi la mitad del total mundial de ratificaciones registradas, propiciando así su pronta entrada en vigor.

Esto es, sin duda, un reflejo del dinamismo de la diplomacia humanitaria que encontramos en un número creciente de Estados del continente y de la intensa labor de las comisiones nacionales de aplicación del DIH, que están ahora presentes en 20 países de la región y cuyo papel es asesorar y asistir a los gobiernos en la aplicación y la difusión del DIH. Estas estructuras interministeriales (o interinstitucionales) permanentes, además de estudiar la viabilidad de firmar o ratificar algún tratado en particular, son clave para articular las posiciones estatales relativas a los múltiples temas vinculados con el DIH, determinar la mejor manera de implementar los compromisos internacionales adquiridos en los sistemas jurídicos nacionales e impulsar nuevas iniciativas para proteger a las personas según el contexto de violencia en el que se encuentren (por ejemplo, para regular el uso de la fuerza o para realizar actividades de búsqueda de personas desaparecidas). Si bien la creación de las comisiones es responsabilidad de los Estados, el CICR presta su apoyo para coadyuvar en la implementación efectiva del DIH. Todos estos esfuerzos, encaminados también a la protección de bienes culturales en caso de conflicto armado, la regulación del uso del emblema de la Cruz Roja y la represión de los crímenes de guerra, todos ellos clave para garantizar un mayor respeto del DIH, se reseñan en el presente informe.

Las comisiones nacionales también tienen una participación cada vez mayor en el diseño y la ejecución de los programas de integración del DIH en las fuerzas armadas y de seguridad, así como en el esfuerzo de incentivar la formación y la investigación en DIH en las principales universidades, con el objeto de convertirlas en verdaderos e indispensables centros de conocimientos especializados en la materia. En este sentido, cabe destacar la creación, en 2019, del Anuario Iberoamericano de DIH, que permitirá la difusión de la investigación realizada en español sobre temáticas vinculadas con esta disciplina.

Las comisiones nacionales también tuvieron un papel importante en la preparación de las posiciones de los Estados que participaron en la XXXIII Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, que se celebró en Ginebra, en diciembre de 2019. Durante este evento cuatrienal, se adoptó una resolución intitulada “Acercar el DIH: hoja de ruta para una mejor implementación del derecho internacional humanitario a nivel nacional”, que proporciona a los Estados herramientas para potencializar la aplicación del DIH y reconoce el papel central de las comisiones para lograr este cometido. Otra resolución se centra en la necesidad para los Estados y las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja de enfrentar juntos las pandemias y epidemias, lo que seguramente resultará de utilidad para atender las necesidades derivadas del Covid-19. Asimismo, los Estados formularon promesas que les corresponderá materializar en vista de la próxima Conferencia Internacional, cuyo contenido se reproduce en anexo al presente informe.

Los Estados de la región estuvieron presentes igualmente en otros eventos internacionales, como la Quinta Conferencia de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja sobre DIH para los países del Commonwealth, celebrada en Kigali (Ruanda), también en 2019. Algunos Estados de la CARICOM asistieron a dicha Conferencia, cuyo lema fue: “Celebrando los Convenios de Ginebra y desarrollando el respeto por el DIH”.

Asimismo, los resultados desglosados en este informe se encuentran sin duda estrechamente ligados con la actividad sostenida de los Estados en el marco de la Organización de los Estados Americanos y las iniciativas impulsadas por la misma Organización. Varias reuniones fueron convocadas, particularmente en el seno de la Comisión de Asuntos Jurídicos y Políticos. Cabe resaltar, por ejemplo, la Sesión Extraordinaria sobre temas de actualidad en derecho internacional humanitario llevada a cabo en enero de 2019, con presencia de los representantes de las misiones permanentes acreditadas ante la OEA. Otra iniciativa que pone de relieve la importancia otorgada al DIH por la OEA y la participación de los Estados Miembros provino del Comité Jurídico Interamericano, que diseñó un cuestionario a través del cual estos fueron invitados a expresar sus puntos de vista oficiales sobre algunas de las cuestiones clave que han surgido en relación con la aplicación del derecho internacional a operaciones en el ciberespacio. A la vez, la Corte Interamericana de Derechos Humanos publicó, conjuntamente con el CICR, un Cuadernillo de jurisprudencia sobre las interacciones entre el DIH y el Derecho internacional de los derechos humanos que resultará útil tanto para funcionarios como para profesores y estudiantes.

Es también importante mencionar la calidad de las resoluciones adoptadas por las 48.ª y 49.ª ediciones de la Asamblea General de la OEA sobre derecho internacional, que incluyen apartados sobre la promoción y el respeto del DIH (2018), así como la promoción de la Corte Penal Internacional (2019), y también las resoluciones sobre la promoción y la protección de los derechos humanos, en las que figuran una sección sobre personas desaparecidas y asistencia a sus familiares (2018) y otra sobre personas desplazadas, solicitantes de asilo y refugiadas (2019). Estos documentos reflejan, sin duda, el compromiso de los Estados Miembros encaminado al respeto del DIH y temas vinculados, los progresos realizados en estas temáticas y las problemáticas humanitarias que enfrenta el continente. Asimismo, constituyen guías para la implementación del DIH a nivel nacional.

Los resultados y la movilización diplomática aquí reseñados muestran que los Estados Partes no han dejado de otorgar al DIH, estos últimos años, un lugar sobresaliente, reconociendo así la necesidad y la urgencia de prevenir y sancionar los crímenes de guerra que contravienen los principios de humanidad y pueden amenazar la paz y la seguridad internacionales, y contribuyendo de esa manera al respeto del propio DIH en el continente y en el mundo.

Eric Tardif
Asesor jurídico
Delegación regional del CICR para México y América Central