Venezuela

WFP amplia programa de comidas escolares en Venezuela

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© WFP/Samuel Gómez

CARACAS -- El Programa Mundial de Alimentos (WFP por sus siglas en ingles) de las Naciones Unidas está ampliando su programa de comidas escolares en Venezuela para llegar a más de 110.000 estudiantes y personal escolar en el noroeste del país, a partir de un programa piloto que comenzó en julio de 2021 en el estado Falcón.

Extendiendo el apoyo de las comidas escolares más allá de Falcón a los estados Barinas, Trujillo y Yaracuy, el WFP aumentará gradualmente las raciones mensuales de alimentos que distribuye en 1.000 escuelas de educación preescolar y educación especial. El programa se dirige a los estudiantes menores de seis años de las zonas identificadas por el WFP como las más afectadas por la inseguridad alimentaria. El objetivo a largo plazo es proporcionar comidas en 11 estados de Venezuela, alcanzando hasta 1,5 millones de personas para el final del año escolar 2022-2023.

"Lo que los niños y niñas reciben hoy tendrá un efecto positivo en ellos para el resto de sus vidas", dijo Marco Selva, Director Adjunto del WFP en Venezuela. "Esta ampliación reafirma nuestro compromiso de proporcionar alimentos nutritivos a los niños y niñas en esta etapa crítica, en la que sus mentes y cuerpos lo necesitan para alcanzar su pleno potencial."

"Hemos recibido comentarios muy positivos de los padres en Falcón que, tras varios ciclos de distribución, nos dicen que sus hijos están más animados, ganando peso y con ganas de ir a la escuela", añadió Selva.

En total, más de 156.000 kits del WFP para llevar a casa han sido recogidas en las escuelas del estado Falcón por los padres o tutores en nombre de los estudiantes desde el mes de julio. Las raciones, que pretenden cubrir las necesidades calóricas de los niños y niñas pequeños durante un mes, consisten en seis kilos de arroz, cuatro kilos de lentejas, una libra de sal yodada y un litro de aceite vegetal.

La fase piloto en Falcón se llevó a cabo en coordinación con las autoridades escolares y los profesores, y en asociación con organizaciones no gubernamentales. El WFP gestiona su propia cadena de suministro, desde la compra de los alimentos hasta la distribución de las raciones en las escuelas.

Están en marcha los preparativos para suministrar las raciones del WFP a los niños y niñas en las escuelas, ya que las clases presenciales se han reanudado tras ser suspendidas debido a la pandemia de COVID-19. Los ingenieros del WFP están evaluando las cocinas y los comedores de las escuelas para asegurarse de que las comidas calientes puedan cocinarse y servirse en el lugar de manera segura.

El WFP agradece a los donantes internacionales que han confirmado la financiación de las operaciones en Venezuela, lo que garantizará la ejecución del programa hasta abril de 2022. El WFP sigue manteniendo conversaciones con posibles donantes para conseguir financiación adicional para que los niños venezolanos vulnerables tengan un buen comienzo en la vida.

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El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas ha sido galardonado con el Premio Nobel de la Paz 2020. Somos la organización humanitaria más grande del mundo, que salva vidas en emergencias y da asistencia alimentaria para construir un camino hacia la paz, la estabilidad y la prosperidad de poblaciones que se están recuperando de conflictos y desastres y del impacto del cambio climático.

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