Syria

Measles vaccination campaign aims to immune over 2.6 million Syrian children [EN/AR]

Format
News and Press Release
Source
Posted
Originally published

Over 230,000 others likely to miss out due to conflict

DAMASCUS, 24 April 2015- A 10-day measles immunization campaign is underway in Syria to protect children from this deadly disease. Launched on 19 April, the campaign is aimed at children between six months and five years of age. Vaccination will be provided in 1,209 health centres, and nearly 6,000 health staff and mobile teams are participating in the campaign.

By the end of 2014, 594 children had been diagnosed with measles. Of these, almost half were not immunized. Since the conflict began in 2011, immunization rates across the country have fallen from 99 percent to just 52 per cent due to lack of access and severe damage to health infrastructure – nearly one third of the country’s health centres are either damaged or destroyed. UNICEF estimates that over 230,000 children in hard-to-reach areas across the country will likely miss out due to the ongoing conflict.

“In situations of conflict and upheaval, measles can be deadly, especially for children, which is why we must do everything possible to get all children vaccinated wherever they are across the country,” said Hanaa Singer, UNICEF Representative in Syria. “As long as children are left under-reached, the risk of children falling ill and diseases spreading will continue”.

The campaign coincides with World Immunization Week which focuses this year on “Closing the Gap” – sending a direct appeal to the global health community to focus on vaccinating the most marginalized children.

In Syria, the focus during this campaign will be on reaching displaced children. UNICEF estimates there are more than 3.8 million children internally displaced across the country, many of whom were missed out in previous measles campaigns. At least 646,000 are under the age of 5.

Children receiving the vaccines will also be checked for signs of malnutrition and provided with vital supplements and referral to medical services as needed.

This is the second campaign in less than a year. In 2014, UNICEF and partners reached 840,000 children with vaccination against measles.

UNICEF is supporting the Ministry of Health with the provision of vaccinations and syringes, cold chain equipment and the training of vaccinators. Mass media and community outreach activities are taking place including through the dissemination of short message services (SMS), community meetings, recreation activities and social media campaigns.

For further information, please contact:
Juliette Touma, UNICEF Regional Office for the Middle East and North Africa, jtouma@unicef.org, +962-79-867-4628

النزاع الدائر قد يؤدي إلى عدم تلقيح 230,000 طفل

دمشق، 24/4/2015 - يتم حاليا تنفيذ حملة تلقيح ضد مرض الحصبة تستمر لعشرة أيام في سوريا لحماية الأطفال من هذا المرض القاتل. تستهدف الحملة التي بدأت في 19 نيسان الأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 6 شهور و5 سنوات. سيتم تقديم التلقيح في 1,209 مركز صحي حيث يشارك حوالي 6,000 من الطواقم الصحية والطواقم الجوالة في الحملة.

ومع نهاية عام 2014 وصل عدد الأطفال المصابين بالحصبة إلى 594 طفل. وتشير التقارير إلى أن نصفهم لم يحصلوا على اللقاح. منذ اندلاع النزاع عام 2011 انخفضت معدلات التلقيح في البلاد من 99% إلى 52% نتيجة صعوبة الوصول والأضرار الكبيرة التي الحقت بالبنية التحتية للقطاع الصحي. علماً ان حوالي ثلث المراكز الصحية الموجودة في البلاد تعرضت للتدمير او الضرر الكبير. تقدر اليونيسف أن أكثر من 230,000 طفل يعيشون في مناطق يصعب الوصول إليها في مختلف أنحاء البلاد، وفي الغالب ستفوتهم فرصة الحصول على اللقاح بسبب النزاع الدائر.

وفي هذا الصدد تقول هانا سنجر، ممثلة اليونيسف في سوريا: "في حالات النزاع والفوضى يمكن أن تتحول الحصبة إلى مرض مميت، خاصة بين الأطفال، ولذلك يجب أن نقوم بكل ما بوسعنا لتوصيل اللقاح لجميع الأطفال حيثما كانوا في البلاد. وطالما لا يتم الوصول لجميع الأطفال سيبقى الأطفال معرضين لخطر الوقوع فريسة المرض وانتشاره".

تتزامن الحملة مع الأسبوع العالمي للتلقيح، والذي يركز هذا العام على "إغلاق الفجوة" - ومناشدة المجتمع الصحي العالمي بشكل مباشر ليقوم بالتركيز على تلقيح الأطفال الأكثر تهميشاً.

وفي سوريا ستركز اليونيسف وشركاؤها من خلال هذه الحملة على الوصول إلى الأطفال النازحين. اذ تقدر اليونيسف أن عدد الأطفال النازحين في داخل سوريا يتجاوز 3,8 مليون طفل، وأن العديد منهم لم يحصلوا على لقاح الحصبة في الحملات السابقة، وأن 646,000 منهم هم دون سن الخامسة.

هذه الحملة هي الثانية التي تجري خلال اقل من عام، حيث أوصلت اليونيسف وشركاؤها في العام الماضي لقاح الحصبة الى أكثر من 840,000 طفل.

تدعم اليونيسف وزارة الصحة من خلال توفير اللقاحات والحقن، ومعدات القناة الباردة وتدريب العاملين على إعطاء اللقاح. كما يتم تنظيم نشاطات الإعلام الجماهيري والتواصل مع المجتمع، التي تتضمن خدمات الرسائل القصيرة والاجتماعات العامة والنشاطات الترفيهية وحملات وسائل التواصل الاجتماعي.

للمزيد من المعلومات الرجاء الاتصال مع: جولييت توما، مكتب اليونيسف الإقليمي في منطقة الشرق الأوسط وشمال إفريقيا، jtouma@unicef.org، +962-79-867-4628