Paraguay

PMA amplia su respuesta humanitaria para asistir a las personas afectadas por las inundaciones en Paraguay

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ASUNCION. El Programa Mundial de Alimentos (PMA) anunció hoy que ampliará su asistencia en emergencias en la región de El Chaco (Paraguay) para apoyar a 50,000 personas vulnerables afectadas por las inundaciones u otro desastre natural.

Esta nueva intervención tendrá un costo total de 1,34 millones de dólares hasta el final del 2012, y tiene como objetivo apoyar a las familias más afectadas con una ración familiar de emergencia durante 2 meses, en respuesta de una serie de eventos climáticos extremos, que devastaron los medios de vida de más de 80.000 personas en la zona afectada reclamando vidas y obligando a la gente a abandonar sus hogares.

A principios del 2012, El Chaco, la región más grande del país, fue afectada por una sequía severa que disminuyó significativamente la producción agropecuaria durante el primer trimestre. Seguido a la sequía, durante el mes de Abril, grandes lluvias inundaron El Chaco. Durante los meses de Mayo y Junio, nuevas inundaciones y un frente frío aisló a muchas de las comunidades de la región, empeorando aún más su condición de vida.

“En Agosto, las inundaciones seguían cubriendo porciones de la región y para muchas de las personas pobres que viven en los Departamentos del Alto Paraguay, Boquerón y Presidente Hayes, la situación es grave”, expresó Paolo Mattei, Coordinador de Emergencias del Programa Mundial de Alimentos en Paraguay.

"Al mismo tiempo que las distribuciones generales de alimentos en las zonas más afectadas, estamos llevando a cabo una evaluación profunda de la nutrición y de la seguridad alimentaria y en coordinación con Plan Internacional y las instituciones gubernamentales , tales como el Instituto Nacional de Alimentación y Nutrición (INAN). Después de la evaluación, podemos adaptar nuestra respuesta, si es necesario, para incluir componentes nutricionales especiales para las mujeres y niños más vulnerables ", agregó.

En Abril del 2012, el Gobierno del Paraguay solicitó asistencia al PMA y la agencia puso en marcha una operación de emergencia que ayudó a 40,000 personas en un período de 3 meses, hasta Agosto del 2012. Como el PMA no tiene oficinas en el Paraguay, se desplazó a personal de las oficinas de Bolivia, Ecuador, El Salvador y la Oficina Regional en Panamá, para coordinar de cerca y conjuntamente con las autoridades a nivel local y nacional. La operación fue implementada conjuntamente con la Secretaría Nacional de Emergencias (SEN) quien se responsabilizó por el almacenamiento y distribución de los alimentos. Este esquema de trabajo conjunto con el Gobierno de Paraguay se mantendrá durante la segunda operación del PMA.

El Chaco es una región remota, semi-árida en el oeste del Paraguay que cubre el 60 por ciento del país pero donde solamente vive el 2.4 por ciento de una población de 6 millones de habitantes. La población se compone de diferentes grupos étnicos que viven en áreas desoladas con un escaso acceso a la tierra y a los servicios. Las comunidades indígenas están localizadas ubicadas a unos 700 kms de la ciudad capital de Asunción, y se puede llegar a través de la única carretera asfaltada en la región, la carretera Trans-Chaco. Las carreteras sin asfalto no se pueden pasar durante y después de las lluvias complicando así el acceso del apoyo logístico humanitario.

Antes de la emergencia, la desnutrición era prevalente dentro de la población indígena de la Región de El Chaco. De acuerdo al Instituto Nacional de Alimentación y Nutrición (INAN). Las tasas de desnutrición crónica entre los niños menores de 5 años en la población indígena fueron del 43 por ciento, mientras que el promedio nacional es del 17 por ciento.