Paraguay

Pandemia afectó a la población infantil y adolescente en situación de pobreza, exponiéndola a un posible aumento del trabajo infantil y de la exclusión educativa

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ASUNCIÓN, 20 de noviembre de 2020. La emergencia sanitaria generada como consecuencia de la pandemia de la COVID-19 afectó significativamente a la población infantil y adolescente de Paraguay, siendo más afectados aquellos hogares en situación de pobreza cuyas necesidades básicas ya se encontraban previamente insatisfechas, según los resultados preliminares de un estudio presentado por el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF). Los resultados coinciden con estudios regionales recientemente difundidos por UNICEF y otras agencias internacionales.

En el país, los niños, niñas y adolescentes menores de 19 años representan 7 de cada 100 casos positivos registrados por la COVID-19 y, aunque sus síntomas suelen ser leves, la pandemia ha tenido un impacto secundario importante en esta población.

El estudio “La vulnerabilidad ante la pandemia: efectos de la COVID-19 en la situación de la infancia y la adolescencia en Paraguay”, desarrollado en conjunto con el Instituto de Ciencias Sociales (ICSO), cuyos resultados preliminares han sido presentados hoy en conmemoración del Día Mundial del Niño, señala que durante la pandemia de COVID-19 se intensificó un proceso de vulneración de los derechos de la población infantil y adolescente, especialmente en territorios socialmente desprotegidos, donde las familias fueron afectadas por la caída estrepitosa o incluso la desaparición de sus ingresos debido a la elevada informalidad y a la condición de contacto personal vinculado a sus puestos de trabajo, poniendo en riesgo incluso la cobertura de las necesidades básicas y aspectos fundamentales como una adecuada nutrición.

Al tomar datos de la “Encuesta permanente de hogares continua” entre el cuarto trimestre de 2019 y el segundo trimestre de 2020, de la Dirección General de Estadística, Encuestas y Censos (DGEEC), se aprecia que el cierre de las escuelas y la adopción de la modalidad de educación no presencial pudieron haber incidido en la reducción de la proporción del total de la población adolescente inactiva que declaraba no buscar trabajo por tener que cumplir con sus obligaciones educativas. Durante el mencionado intervalo, la participación de los adolescentes inactivos que alegan la condición estudiantil como razón de inactividad laboral se redujo de 67,7% a 45%, lo que podría indicar un efecto de desaliento de las medidas de confinamiento sobre la manutención de la condición estudiantil durante la pandemia. De igual modo, entre la población adolescente inactiva se elevó significativamente la participación de aquellos que justifican su condición mediante la afirmación de que no cree hallar trabajo (desde el 13,2% al 42,8%).

El documento señala que el deterioro de las condiciones económicas de las familias podría estar motivando a la población adolescente en situación de vulnerabilidad a buscar formas de ocupación que permitieran la generación de recursos adicionales para los hogares, poniendo en riesgo la continuidad de los estudios formales y el debido retorno a las aulas.

El informe también habla del impacto del confinamiento en la convivencia en los hogares, ya que el estudio de percepción “Encuesta de conocimientos y actitudes sobre COVID-19” indica que el 17% de los consultados cree que las situaciones de violencia familiar aumentaron durante la pandemia.

El material resalta el aumento de las restricciones económicas de las familias con niños, niñas y adolescentes, los déficits de transmisión de conocimiento resultantes de las distintas realidades vinculadas a la adopción de la enseñanza a distancia, así como el aumento de los casos de violencia contra la niñez, efectos generados por la pandemia de la COVID-19 con impactos directos sobre el pleno ejercicio de los derechos de la población infantil y adolescente. Los derechos de los niños, niñas y adolescentes no solamente se vieron restringidos por la anteposición de medidas de seguridad sanitaria obligatorias, sino también por limitaciones en la ampliación de las políticas de protección social como forma de atenuar los diversos efectos de la pandemia en las familias, particularmente en las que ya se encontraban en riesgo o en condiciones de pobreza.

Consecuencias más graves

Coincidentemente con los resultados preliminares del estudio realizado en Paraguay, en un nuevo informe global que lanzó por el Día Mundial del Niño, UNICEF advierte que la pandemia de COVID-19 tendrá consecuencias cada vez más graves para los niños. El material, titulado “Evitar una generación perdida a causa de la COVID-19”, muestra que, si bien los síntomas entre los niños infectados siguen siendo leves, las infecciones van en aumento y las repercusiones a largo plazo sobre la educación, la nutrición y el bienestar de toda una generación de niños y jóvenes pueden cambiar sus vidas.

El informe señala que los niños, niñas y adolescentes menores de 20 años representaban 1 de cada 9 de las infecciones por COVID-19 en 87 países con datos desglosados por edad, o sea, el 11% de los 25,7 millones de infecciones notificadas por esos países.

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