Paraguay

Emergencia fitosanitaria por plaga de langostas en Chaco paraguayo

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Fuente: Prensa Latina

La emergencia fitosanitaria regirá desde hoy en parte del Chaco paraguayo por el incremento en la plaga de langostas en ese territorio occidental, de baja densidad poblacional. Aunque también lo integra el departamento de Presidente Hayes, esa condición la declararán las autoridades en los de Alto Paraguay y Boquerón.

El Servicio Nacional de Calidad y Sanidad Vegetal y de Semillas (Senave) lo decidió el martes, pero será este miércoles cuando lo haga oficial junto con el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG).

La finalidad es poder acceder a mayores recursos para enfrentar la plaga, porque los insectos se multiplican en la zona de manera desmesurada.

De acuerdo con el titular del Senave, Ã"scar Cabrera, la emergencia durará unos 60 días y exigirá el desembolso de alrededor de 171 mil dólares del presupuesto de la institución.

A partir de una declaratoria de alerta a mediados de febrero se realizan fumigaciones terrestres y eventualmente aéreas si son necesarias e imprescindibles, dijo Cabrera.

Los focos están ubicados en el área llamada Alto Chaco, donde predominan las estancias con pastos para el ganado, cuyos propietarios manifestaron preocupación pues allí está una de las mayores cuencas lecheras del país.

Pero se teme que la plaga invada zonas dedicadas a la agricultura, en el denominado Chaco Central, e incluso la limítrofe región Oriental.

El mes pasado especialistas del Senave y el MAG comenzaron una labor intensiva, junto con cooperativistas y productores de la zona afectada.

Los trabajos estaban dirigidos a evitar en lo inmediato la dispersión de la plaga y minimizar potenciales consecuencias destructivas para importantes cosechas.

Las tareas de contención en principio incluyeron la aplicación de productos fitosanitarios en los lugares puntuales donde se detectaron los focos y en cualquier otro donde pudieran descubrirse.

Abarcan aspectos como el alojamiento de los técnicos en las áreas atacadas por los saltamontes, la provisión de maquinarias, combustible y productos químicos para ser aplicados y coordinar con los productores para laborar sin impedimentos.

El Chaco paraguayo o región Occidental es un vasto territorio, semiárido a semihúmedo, que abarca el 61 por ciento de los 406 mil 752 kilómetros cuadrados de la nación y alberga solo al ocho por ciento de los casi siete millones de habitantes.

Limita al oeste con Argentina por el río Pilcomayo, al este con Brasil y al norte con Bolivia, además de con la región Oriental por el sudeste.

Conocidos popularmente como langostas, tucuras, saltamontes o chapulines, los acrídidos son una familia de insectos ortópteros caracterizados por su gran facilidad para migrar de un sitio a otro.

En determinadas circunstancias, sobre todo con altas temperaturas y escasez de agua como ahora, pueden reproducirse muy rápido y llegar a formar devastadoras colonias capaces de acabar con la vegetación en grandes extensiones de terreno.