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El Niño: OMM anuncia que ya pasó su máxima intensidad, pero persistirán sus efectos

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Un boletín denominado “El Niño/La Niña hoy”, de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), asegura que el potente episodio de El Niño de 2015/2016 ha superado su intensidad máxima, pero es aún un episodio fuerte que seguirá influyendo en las características climáticas a escala mundial. Se prevé que se debilite en los próximos meses y se disipe durante el segundo trimestre de 2016.

El informe señala que el aumento de temperaturas medias de la superficie del océano en las partes central y oriental del Pacífico tropical en más de 2 ºC a finales de 2015 demuestra que el episodio de El Niño de 2015/2016 es uno de los más fuertes jamás registrado, comparable a los de 1982/1983 y de 1997/1998. No obstante, indica que “es demasiado pronto para establecer de manera concluyente si se trata del episodio más intenso jamás registrado”.

"Acabamos de presenciar uno de los episodios de El Niño más fuertes jamás registrados, que ha causado fenómenos meteorológicos extremos en países de todos los continentes y ha contribuido a propiciar los récords mundiales de calor alcanzados en 2015", manifestó el secretario general de la OMM, Petteri Taalas. "Desde un punto de vista meteorológico, este episodio de El Niño ha entrado en declive. No obstante, no podemos bajar la guardia ya que todavía es bastante intenso y, desde un punto de vista humanitario y económico, sus efectos aún se dejarán sentir durante muchos meses", advirtió Taalas.

"Algunas zonas de América del Sur y África Oriental todavía se están recuperando de las lluvias torrenciales caídas en esos lugares y de las inundaciones resultantes. Los costos económicos y humanos de la sequía –que, por su naturaleza, es un fenómeno de evolución lenta- cada vez son más claros en África Meridional y el Cuerno de África, América Central y en otras regiones", añadió.

A pesar de ello, Taalas se mostró optimista al decir que "el mundo está mejor preparado que nunca para hacer frente a este fenómeno. La investigación científica realizada durante este episodio mejorará nuestra comprensión de El Niño y los vínculos entre este fenómeno climático de origen natural y el cambio climático inducido por el ser humano". "Las lecciones que aprendamos de este episodio de El Niño se utilizarán para aumentar nuestra resiliencia a los peligros relacionados con el tiempo, que irán creciendo a causa del cambio climático", añadió.

El fenómeno de El Niño/Oscilación del Sur (ENOS) es el resultado de la interacción entre el océano y la atmósfera en las partes oriental y central del Pacífico ecuatorial. Se produce de forma irregular, de cada dos a siete años. La intensidad máxima de los episodios de El Niño suele registrarse a finales de año, de ahí su nombre (en referencia al Niño Jesús). Provoca sequías y precipitaciones superiores a lo normal en diferentes partes del mundo.

Según el boletín, los modelos indican que se volverá a unas condiciones neutras de ENOS (período de “normalidad”) durante el segundo trimestre de 2016. Con respecto a la probabilidad de que luego se produzca un cambio a La Niña (fenómeno opuesto a El Niño), el informe señala que aún “es demasiado pronto” para determinarlo.

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) es un organismo especializado de las Naciones Unidas. Es su portavoz autorizado acerca del estado y el comportamiento de la atmósfera terrestre, su interacción con los océanos, el clima que produce y la distribución resultante de los recursos hídricos.