Nicaragua

WFP Nicaragua: Evaluación intermedia del proyecto BOOST desde agosto 2018 hasta junio 2021 en las zonas de Nueva Segovia, Madriz, Estelí, Matagalpa, Jinotega y la RACCN - Informe de evaluación descentralizada, Febrero 2022

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Resumen ejecutivo

Este informe corresponde a la evaluación intermedia del proyecto “Boosting Rural and Rurban Economy in Times of Crisis and Beyond” (BOOST). El proyecto es implementado por el Programa Mundial de Alimentos (WFP) en cinco departamentos (Nueva Segovia, Madriz, Estelí, Matagalpa, Jinotega) y la Región Autónoma de la Costa Caribe Norte (RACCN) de Nicaragua. Su presupuesto total es de 20,300,000 EUR para cinco años de implementación y uno de cierre. La Unión Europea (UE) es el principal donante con una contribución de 15 000 000 EUR.
Desde el 2018, Nicaragua ha experimentado una sucesión de eventos sociopolíticos, desafíos económicos y choques climáticos que han afectado su trayectoria de desarrollo. En el sector agrícola, los pequeños productores/as (PPs) han tenido que enfrentarse a un aumento de los precios de insumos, y una reducción de su acceso al crédito y del valor de mercado de su producción de grano básico. Desde el 2020, los efectos del pasaje de los huracanes Eta e Iota y los impactos de la pandemia de COVID-19 han agravado estas tendencias, empeorando el poder adquisitivo de las familias y su seguridad alimentaria y nutricional.
Dentro de este contexto, el BOOST pretende promover sistemas agroalimentarios sostenibles y resistentes en zonas rurales, urbanas y periurbanas. Para ello, ofrece un paquete de apoyo de tres componentes (incluyendo enfoques transformadores de género):

  • Componente 1 – Apoyo a PPs y sus organizaciones: actividades para incentivar la producción de granos básicos y otros cultivos, facilitando el acceso al mercado. Personas beneficiarias: 4500 PPs en 20 organizaciones de productores/as (OPRs).

  • Componente 2 – Vínculos con el Programa Integral de Nutrición Escolar (PINE) del Ministerio de Educación: compras locales de alimentos (prioritariamente a las OPRs/PPs del componente 1) y distribución de alimentos a las escuelas en el marco del PINE. Personas beneficiarias: 182 000 niños/as.

  • Componente 3 – Apoyo a familias vulnerables urbanas y periurbanas: creación de huertos familiares en los patios de hogares vulnerables. Personas beneficiarias: 6000 familias vulnerables.

La evaluación descentralizada de esta actividad fue encargada por la Oficina de País (OP) del WFP en Nicaragua con el doble objetivo de rendición de cuentas y aprendizaje y se ha desarrollado entre agosto de 2021 y febrero de 2022. Abarca todas las actividades del proyecto BOOST en los cinco departamentos y la RACCN desde agosto de 2018 hasta junio de 2021. Los usuarios principales de esta evaluación son la OP y otras oficinas del WFP, la UE, entidades gubernamentales en Nicaragua y las OPRs. La evaluación responde a la necesidad de informar la implementación de la siguiente fase del proyecto, cuyos hallazgos también son pertinentes para la evaluación del Plan Estratégico de País en 2023.

La evaluación adoptó un enfoque de métodos mixtos (basado en la teoría) para responder a las cinco preguntas de evaluación (PEs) correspondientes a diferentes criterios de evaluación (eficacia; pertinencia y coherencia; sostenibilidad; eficiencia) y género. La recolección de datos se realizó a distancia y durante una misión sobre el terreno de dos semanas. Se realizaron entrevistas a nivel nacional y local con el WFP y otras agencias, instituciones gubernamentales, el donante, OPRs y escuelas; así como 23 grupos focales con personas beneficiarias; visitas en el campo, una revisión exhaustiva de documentos y un análisis de datos de M&E existentes. Las limitaciones de datos, aunque menores, incluyeron el hecho de que no se pudieran realizar encuestas cuantitativas a los hogares debido al contexto específico, así como algunos vacíos en los sistemas de M&E relacionados con los indicadores de género y las capacidades de las OPRs.

HALLAZGOS

PE 1 − Eficacia: ¿En qué grado, y con qué efectos sobre la vida de las personas beneficiarias, el proyecto BOOST está promoviendo sistemas agroalimentarios sostenibles y resilientes en las áreas de intervención?
A pesar de un contexto adverso y de una crisis económica agravada por los huracanes Eta e Iota y por la pandemia del COVID-19, el BOOST ha implementado las actividades programadas y ha atendido a más personas beneficiarias que lo planificado. El proyecto ha contribuido a la seguridad alimentaria de PPs y familias vulnerables, ha incentivado el acceso de la niñez a la educación gracias a la merienda escolar, ha apoyado la producción para la comercialización y para el autoconsumo y ha promovido la diversificación productiva. Los efectos del cambio climático han mermado el desempeño de otros resultados/efectos relativos a la resiliencia económica y climática, el aumento de la productividad y el acceso de PPs al mercado.

PE 2 − Pertinencia y coherencia: ¿En qué grado los objetivos y el diseño del proyecto BOOST responden a las necesidades, las políticas y las prioridades de las personas beneficiarias, del WFP, el donante y del Gobierno de Nicaragua; y lo siguen haciendo aun cuando cambien las circunstancias?
La evaluación ha confirmado la pertinencia de los objetivos, la estrategia y el área geográfica del BOOST. El proyecto ha respondido a las necesidades de las personas beneficiarias y a las prioridades del Gobierno de Nicaragua. El diseño del proyecto sería más pertinente si incluyera resultados para reducir la vulnerabilidad climática de las personas beneficiarias, si tomara en cuenta las características específicas de los pueblos indígenas de la RACCN y si el WFP llevara un registro detallado de la manera en que las OPRs aplican los criterios de selección para algunas actividades.

PE 3 − Género: ¿En qué medida el proyecto BOOST está contribuyendo a la equidad de género y el empoderamiento económico de las mujeres?
El BOOST ha promovido organizaciones favorables al empoderamiento económico de las mujeres (EEM) y ha mejorado las oportunidades económicas de las participantes de los Grupos de Empoderamiento Económico de las Mujeres (GEEMs). El BOOST ha contribuido a mejorar la autoestima del conjunto de productoras beneficiarias y les ha permitido acceder a conocimientos, financiamientos, insumos y activos − pero en muchos casos aún sin ejercer un mayor control sobre los recursos productivos. La integración del tema de la masculinidad sana responde a las necesidades de las productoras y permite involucrar a los/las jóvenes en los procesos de capacitación.

PE 4 − Sostenibilidad: ¿En qué grado el proyecto se está implementando de manera que los beneficios de la intervención continúen o se aumente la probabilidad de que continúen?
El BOOST está contribuyendo a reforzar las capacidades de PPs y sus organizaciones, que pueden seguir brindando sus servicios a sus asociados/as si, en la segunda fase del BOOST, las OPRs se encaminan hacia la autosuficiencia y continúan los esfuerzos de inclusión de mujeres, jóvenes, y familias vulnerables. La actividad de huertos familiares produjo los efectos de seguridad alimentaria esperados y además generó efectos positivos inesperados en los ingresos de las familias atendidas, la toma conjunta de decisiones en el hogar y la complementación de la merienda escolar. Las familias podrán seguir utilizando los conocimientos adquiridos para la instalación y el manejo de los patios y los insumos facilitados por el BOOST.

PE 5 − Eficiencia: ¿En qué grado es probable que el proyecto BOOST produzca resultados de manera económica y a tiempo?
El calendario adecuado, la fluidez de la secuencia de actividades y la adaptación oportuna a los factores externos contribuyen a que el proyecto logre sus efectos en el tiempo previsto. El uso de los recursos en la mejor relación costo/eficiencia se persigue a través de procesos internos al WFP y en las OPRs. Las actividades de los tres componentes del BOOST se adaptaron de manera oportuna cuando los factores externos así lo han exigido.