Nicaragua

Nicaragua: Huracán Mitch, Daños, costos, acciones de rehabilitación del Gobierno y la Cooperación Internacional

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Introducción
La Región Centroamericana y principalmente los países de Honduras y Nicaragua fueron severamente afectados entre el 28 y 31 de octubre de 1998, por el mayor desastre natural registrado en la historia reciente de ambos países.

El huracán Mitch, representa el evento de mayor impacto negativo en lo económico, social y ecológico de Nicaragua.

De categoría cinco en la Escala Internacional de Huracanes y con velocidades máximas de 298 km/h, el huracán Mitch, superó drásticamente a los devastadores huracán George (240 km/h) y al huracán Andrew (278 km/h). Los niveles de precipitación en el país durante su estadía fueron equivalentes al promedio anual de lluvias en todo el territorio nacional.

Antes de la destrucción dejada por el paso del huracán Mitch, Nicaragua se ubicaba en el segundo país más pobre de América Latina. Con niveles de pobreza del 50 por ciento de su población total y del 75 por ciento población rural, analfabetismo del 71 por ciento, tasa de desempleo del 14 por ciento y subempleo del 35 por ciento y con ingresos percápitas de apenas US$ 437.00 anuales.

La acción del huracán se concentró con mayor severidad en nueve de los 17 departamentos del país. Esto fueron los de occidente del país: Chinandega, León; del norte de la zona central: Matagalpa, Jinotega, Estelí, Nueva Segovia, Madriz; y los ubicados en el sur de zona del Pacifico: Rivas y Granada, especialmente en sus áreas rurales.

El día 30 de octubre de 1998 el Gobierno de Nicaragua decretó "Situación de Desastre Natural" las zonas afectadas, y en la misma fecha, mediante acuerdo presidencial se conformó el Comité Nacional de Emergencia (CNE) para brindar respuesta los efectos inmediatos y socorrer a las víctimas. El CNE funcionó hasta el día 24 de noviembre de 1998, fecha en que presentó un informe sobre las labores realizadas por este comité y de la cooperación internacional recibida hasta esa fecha.

A menos de cinco meses después de la catástrofe, la Secretaría de Cooperación Externa, ha elaborado el presente informe con datos actualizados por cada institución. Este informe describe los daños, los costos de reposición, las acciones de rehabilitación del Gobierno y la cooperación internacional recibida hasta el día 22 de febrero de 1999, respecto al huracán Mitch.

Las instituciones que hicieron posible el presente informe facilitando la información actualizada son: Ministerio de Transporte e Infraestructura, Ministerio del Ambiente y Recursos Naturales, Ministerio de Salud, Ministerio de Educación, Cultura y Deportes, Ministerio Agropecuario y Forestal, Ministerio de Hacienda y Crédito P=FAblico, Banco Central de Nicaragua, Empresa Nicarag=FCense de Energía Eléctrica, Empresa Nicarag=FCense de Acueductos y Alcantarillados, Instituto Nicarag=FCense de Estudios Territoriales, Instituto de Desarrollo Rural, Secretaría de Acción Social, Instituto Nicarag=FCense de Fomento Municipal, Defensa Civil, Banco de la Vivienda de Nicaragua y Fondo de Inversión Social de Emergencia.