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Sida y hambre, las plagas del África austral

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La epidemia y la escasez de alimentos forman un círculo vicioso en una región con más de 13 millones de personas amenazadas por la hambruna
La hambruna que afecta al África meridional y que ha puesto en riesgo la vida de alrededor de 13 millones personas de Malawi, Zimbabue, Zambia, Lesoto, Suazilandia y Mozambique ha agravado la dramática situación de una de las regiones con mayor incidencia del VIH/SIDA del mundo. En el África subsahariana, la epidemia y la hambruna se alimentan mutuamente. La malnutrición incrementa el riesgo de aparición de enfermedades oportunistas entre los infectados y al mismo tiempo, el sida reduce la disponibilidad de alimentos por la pérdida de población productiva y de bienes. Para asistir a la población más vulnerable, Ayuda en Acción ha distribuido alimentos entre 15.000 familias, huérfanos y enfermos de sida en Malawi, país que fue el primero en decretar el estado de desastre nacional a finales de febrero.

Filipina John vive en Mponela, a 60 kilómetros de la capital del país, Lilongwe, y es un fiel reflejo de la relación entre sida y hambre en Malawi, país donde más del 16% de la población entre 15 y 49 años es seropositiva. Filipina está demasiado débil para trabajar a causa del sida y depende de la caridad de sus vecinos para conseguir algo de alimento para ella y sus hijos. "Si tuviera suficiente comida, estaría más fuerte y podría salir a buscar alg=FAn trabajo para alimentar a los niños", explica ante la atenta mirada de Ndlovu, su hijo de cinco años.

La falta de fuerzas de su madre hace recaer en Ndlovu y en su hermana de 10 años, Mwathitha, la misión de traer comida a casa. "Encontrar comida es muy difícil -explica Filipina- ahora son mis hijos los que van al molino a recoger las cáscaras de maíz y la harina que se cae al suelo, que es de lo que nos alimentamos".

El caso de Filipina es un ejemplo de la conexión entre la epidemia y la inseguridad alimentaria en el África meridional y en concreto en Malawi. Este pequeño país es uno de los más afectados por la falta de alimentos con más de 3,2 millones de personas en riesgo. En estos países, el VIH/SIDA despoja a los hogares de sus bienes y de quienes los ganan, empobreciendo a=FAn más a los que ya son pobres.

Como pone de manifiesto el =FAltimo informe de Onusida sobre la epidemia, el impacto sobre la seguridad alimentaria del VIH/SIDA está reduciendo la disponibilidad de alimentos y dificulta el acceso a los mismos a medida que las familias se quedan sin recursos para comprar comida. Así, seg=FAn la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la enfermedad está teniendo un fuerte impacto en el sector agrícola. De acuerdo a los datos de este organismo, la epidemia se ha cobrado la vida de por lo menos 7 millones de agricultores en el África subsahariana, y "otros 16 millones pueden morir de aquí al año 2020".

Área de Prensa de Ayuda en Acción en el teléfono 902 402 404

El informe de Onusida muestra que el precio que se está cobrando la enfermedad en los hogares es muy alto. Las investigaciones realizadas en Zambia, país donde más de 2 millones de sus habitantes necesitan ayuda alimentaria este año, indican que en la mayoría de las familias que perdieron al padre la renta disponible disminuyó más del 80%.

A todo ello se une la carga social que supone para estos países el alto n=FAmero de huérfanos que deja el sida tras de sí. Sólo en Malawi, más de 470.000 niños han perdido a uno o a ambos progenitores a causa del sida. Muchos de estos menores quedan al cuidado de sus abuelos o de otros familiares que ya pasan apuros económicos y que ven empeorada su situación con esta nueva responsabilidad.

Ayuda en Acción frente al sida

Para hacer frente a esta epidemia en Malawi, Ayuda en Acción lleva a cabo desde 1999, el proyecto Strategies for Action "Estrategias para la Acción". SFA es un programa a largo plazo que combate las causas y los efectos del sida a través del apoyo a organizaciones locales que tienen como objetivo la lucha contra la enfermedad en m=FAltiples niveles: en el plano de la prevención, la sensibilización y la atención a enfermos, huérfanos y familiares. A través de este programa, nuestra Organización apoya 60 proyectos locales en 22 de los 27 distritos del país en los que se enseña a las comunidades a prevenir la transmisión del VIH.

Dentro del plan que nuestra Organización ha puesto en marcha para proveer de alimentos a la población, prestamos especial atención a los sectores más vulnerables, a los hogares más castigados por la enfermedad. En este sentido, en Malawi hemos facilitado ayuda alimenticia a huérfanos, enfermos y afectados por el VIH/SIDA así como a hogares que han perdido al cabeza de familia. Así, desde marzo hemos distribuido 359 toneladas de maíz y legumbres entre 15.000 familias de los distritos de Dowa, Mwanza, Salima, Nkhatabay, Mzimba y Phalombe.

Asimismo, en Msakambewa, Mwanza y SFA, nuestros proyectos en el país, iniciamos la distribución en los centros de salud de fármacos y material sanitario para tratar las enfermedades derivadas de la escasez de alimentos. Con este apoyo tratamos de paliar el impacto que tanto la epidemia como la hambruna ejercen sobre un sistema sanitario ya de por sí débil. En el caso de Malawi, más del 66% de las plazas hospitalarias están ocupadas por pacientes con infecciones relacionadas con el sida, las llamadas enfermedades oportunistas.

Con el fin de poder destinar a estos países la asistencia que requieren, Ayuda en Acción, junto a otras seis ONG europeas que integran la red ActionAid Alliance, ha lanzado una campaña de recogida de fondos para lo que ha habilitado una serie de cuentas bancarias.

LA CAIXA : 2100-2262-13-0200206814
CAJA DE MADRID: 2038-1052-40-6000724418
SANTANDER CENTRAL HISPANO: 0049-0001-50-2610020001
BANCO ATLANTICO: 0008-0119-12-1100010100
BBVA: 0182-5906-83-0201507377
CECA: 2000-0002-24-9100530704
BANCO POPULAR: 0075-0001-84-0606696673

Para más información, puede contactar con el Área de Prensa de Ayuda en Acción en el teléfono 902 402 404