Honduras

Semanas de lluvias torrenciales provocan más de 300.000 damnificados en Honduras

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Médicos del Mundo pone en marcha un programa en el departamento de Colón para asegurar el abastecimiento de agua potable y reducir los riesgos de epidemias

Desde mediados de octubre, Honduras se ha visto afectada por lluvias muy intensas que han provocado inundaciones y corrimientos de tierra especialmente en las zonas del centro y occidente del país. La gravedad de los daños llevó al Gobierno a declarar el estado de emergencia y a solicitar ayuda internacional el pasado 20 de octubre. La situación se ha agravado tras el paso de la cola de la tormenta tropical Paloma, que posteriormente se convertiría en huracán en su camino hacia Cuba, y que golpeó a los departamentos de Colón y Gracias a Dios. Médicos del Mundo, tras evaluar los daños y las necesidades en Colón, ha puesto en marcha un programa para asegurar el abastecimiento de agua potable y reducir el riesgo de brote de epidemias relacionadas con las inundaciones como el dengue o la malaria.

Las sucesivas tormentas han dejado 49 muertes y más de 300.000 personas afectadas. Médicos del Mundo, que trabaja en Honduras desde 1998, ha enviado una misión exploratoria al departamento de Colón a partir de cuyos resultados ha puesto en marcha un programa para reducir el riesgo de aparición de epidemias tras el paso de las sucesivas tormentas. La intervención se va a centrar en cuatro municipios donde residen 34.284 personas.

Colón presentaba antes de las inundaciones altos indicadores de mortalidad infantil y desnutrición que sit=FAan a sus habitantes en escenario de alta vulnerabilidad ante los desastres naturales. Las lluvias han provocado la pérdida de cosechas y ganado y aumentan el riesgo de la aparición de enfermedades relacionadas con la mala calidad del agua o transmitidas por vectores. "La gran cantidad de agua estancada propicia el aumento de la población de mosquitos con el consecuente incremento de las enfermedades trasmitidas por éstos como el dengue y la malaria" explica Teresa Garcia de Herreros, coordinadora del equipo de emergencia de Médicos del Mundo en Honduras.

Para tratar de reducir estos riesgos, el dispositivo de postemergencia de Médicos del Mundo trabaja ya en el abastecimiento de agua potable y en la vigilancia epidemiológica y nutricional de la población. Así mismo, se han puesto en marcha otras acciones como la dotación de kits de emergencia (higiene, cocina, alimentación, mantas y colchonetas) a la población damnificada y la distribución de insumos y materiales para la recuperación la atención sanitaria p=FAblica.

La activación de los equipos de Médicos del Mundo en Honduras ha sido posible gracias al Fondo de Emergencias con el que cuenta la ONG. Este instrumento, que cuenta con el apoyo del Fondo de Emergencias de Obra Social Caja Madrid y la Junta de Castilla y León, permite a la ONG intervenir en catástrofes naturales y crisis humanitarias de forma eficaz mediante el envío de medios, equipos y personal sanitario.

Honduras, vulnerable al cambio climático

Seg=FAn el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, Honduras es, tras Bangladesh, el segundo país más vulnerable a desastres naturales en el mundo. Los desastres naturales recurrentes -Huracán Mitch (1998), inundaciones, (2000, 2001 y 2005), los efectos de "El Niño" y "La Niña", con ciclos recurrentes de sequías e inundaciones, han debilitado la economía nacional, especialmente en sectores como la agricultura y la pequeña y mediana industria.