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SÉISME EN HAÏTI : MOBILISATION DES ÉQUIPES DE HANDICAP INTERNATIONAL DÉJÀ SUR PLACE

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Lyon, le 13 janvier 2010. Déjà présente en Haïti, Handicap International est en mesure de répondre très vite aux conséquences du terrible séisme qui a frappé le pays la nuit dernière. L'association a décidé ce matin de débloquer 150 000 euros de fonds propres et de renforcer son équipe. Elle gère déjà dans le pays la plateforme logistique inter-agences d'acheminement de l'aide humanitaire. Sa priorité est désormais la prise en charge immédiate des blessés.

Le tremblement de terre qui a frappé Haïti hier soir à 17 heures (heure locale - 23 heures à Paris) est le plus puissant des deux cents dernières années dans la région. Son épicentre est situé très près de la capitale Port-au-Prince (deux millions d'habitants) et il pourrait avoir fait des centaines voire des milliers de victimes.

De très nombreux bâtiments ont été détruits, dont la maison accueillant les cinq expatriés de Handicap International, qui sont heureusement sains et saufs, quoique choqués par la brutalité de la catastrophe et les nombreuses répliques du séisme. Ils sont à cette heure sans nouvelles de nombreux collaborateurs haïtiens de l'association (au nombre d'une centaine), en raison des difficultés de communication et de déplacement.

Les lignes de téléphone et l'électricité sont coupées, les ruines qui obstruent les rues empêchent toute circulation automobile. Le chef de mission de Handicap International a relaté des scènes de chaos et de désolation : les destructions sont massives, les morts et les blessés gisent à terre, des stations essence sont en feu, des pillages ont lieu. Les gens cherchent leurs proches. L'accès à l'eau et à la nourriture est impossible pour la plupart des habitants. Les répliques du séisme amènent la population à chercher refuge hors des bâtiments.

En Haïti, Handicap International gère depuis fin 2008 une flotte de 45 camions tout-terrain, en partenariat avec le Programme alimentaire mondial (PAM), afin d'acheminer l'aide humanitaire dans des zones difficilement accessibles suite aux ouragans de l'été 2008. Une équipe de dix kinésithérapeutes et logisticiens va être déployée dans les prochains jours, pour renforcer l'aide aux victimes du séisme. D'ici à la fin de la semaine, une tonne de matériels divers (fauteuils roulants, orthèses, déambulateurs, béquilles...) aura été acheminée, un premier fret aérien partant aujourd'hui de Lyon.

Parmi les difficultés auxquelles Handicap International devrait être confrontée, il est à prévoir un manque de structures de santé opérationnelles suite aux destructions, un manque de personnel qualifié disponible et des problèmes de sécurité déjà aigus en Haïti.

Pour soutenir les actions de Handicap International en Haïti :

Handicap International / Urgence Haïti
69361 Lyon
www.handicap-international.fr