Haiti

COMISION EUROPEA AUMENTA SU AYUDA A HAITI

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(Managua, Enero 19, 2010). La ayuda de emergencia otorgada por la Comisión Europea para atender a la población de Haití afectada por el terremoto del 12 de enero, se está implementando en el país a través de seis organizaciones socias del Departamento de Ayuda Humanitaria (ECHO). Al mismo tiempo, los expertos humanitarios de la Comisión Europea cumplen una semana trabajando en distintas áreas en ese país. Al día siguiente de la tragedia los trabajadores humanitarios de ECHO estaban en Puerto Príncipe evaluando las necesidades de las organizaciones humanitarias socias para prestar la mejor atención.

La magnitud de la tragedia humanitaria en Haiti sobrepasa los cálculos iniciales y con base en los informes de sus expertos, la Comisión Europea decidió incrementar el monto de su ayuda hasta más de 30 millones de euros (US$ 43 millones).

En el momento hay 15 trabajadores humanitarios de ECHO operando en distintas áreas de la emergencia.

Para señalar su solidaridad y compromiso con el pueblo de Haiti y conocer de primera mano las necesidades, el Comisario Europeo para Desarrollo y Ayuda Humanitaria, Karel De Gucht, llegará este miércoles a Puerto Príncipe.

Si bien los primeros días fueron caóticos por las dificultades propias de un evento de esta magnitud, la situación ha mejorado, aunque las condiciones de atención médica siguen siendo muy difíciles. Es una situación "catastrófica" señaló un cirujano del equipo de Médicos del Mundo, una de las seis organizaciones socias de ECHO que están implementando una parte de la ayuda inicial de emergencia de 3 millones de euros (US$ 4.3 millones) otorgada por la Comisión Europea el día siguiente al sismo.

Debido a la imposibilidad de tratar heridas graves y las infecciones causadas por la falta de material médico en el momento del sismo (principalmente antibióticos y antisépticos), los médicos han tenido que realizar numerosas amputaciones.

Los otros cinco socios financiados por ECHO son el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas (PMA), Telecom sin Fronteras Francia (TSF), las Sociedades Nacionales de la Cruz Roja alemana y la Cruz Roja finlandesa y Oxfam de Gran Bretaña.

Cada una de estas organizaciones aporta su experiencia en sectores específicos para atender a los damnificados por el sismo.

Gracias a la acción oportuna de Telecom sin Fronteras, especializada en restablecer las comunicaciones en situaciones de catástrofe, se ha logrado poner gradualmente en funcionamiento los servicios satelitales y ofrecido y facilitado el contacto telefónico entre los damnificados y sus familias para conocer su estado. También se han establecido centros de recursos informáticos para las operaciones de urgencia y permitido la coordinación entre las diversas organizaciones humanitarias locales, nacionales e internacionales trabajando en el terreno.

Oxfam se encarga de la provisión de tanques de agua potable y su suministro, al igual que la instalación de plantas de tratamiento para reducir los riesgos de epidemias. Además, está distribuyendo kits de aseo personal e higiene, reparando los sistemas sanitarios y distribuyendo plásticos resistentes para ser usados como techos temporales.

En el terreno también se encuentran adelantando labores humanitarias la Cruz Roja alemana y la Cruz Roja finlandesa. Su respuesta coordinada incluye el establecimiento de refugios temporales para 3.000 familias, un centro de salud móvil con unidad de emergencia para atender entre 10.000 y 15.000 personas, la provisión de agua potable para prevenir epidemias y la distribución de artículos de primera necesidad.

Por su parte, Médicos del Mundo España ha enviado dos toneladas de material médico e higiénico, medicinas para atender traumatismos y fracturas, tiendas de campaña para la instalación de dos hospitales de emergencia y generadores eléctricos. La misión, que incluye dos médicos y dos enfermeras, asiste a personas con traumatismos y fracturas y llevó alrededor de 300 kilogramos de equipo quirúrgico para apoyar a los equipos de Médicos del Mundo Canadá y Suiza que adelantaban su labor humanitaria en el interior de Haití y en la frontera con República Dominicana.

Varias de las organizaciones humanitarias socias de ECHO que trabajaban en Haití desde antes del terremoto, perdieron parte de su personal y las oficinas fueron destruídas o son inseguras para continuar siendo ocupadas. A pesar de todos los problemas de abastecimiento y las difíciles condiciones de trabajo, la distribución de ayuda se está realizando.

El equipo de expertos de protección civil de la Unión Europea, entrenado para realizar rescates y salvamento en zonas siniestradas, trabaja desde su llegada el jueves 14 de enero en Puerto Príncipe. Al menos 27 países han enviado personal especializado en búsqueda y rescate.

Se sabe que algunos barrios de Puerto Príncipe tienen suministro de agua potable pero el abastecimiento de la red principal está cortado en la mayor parte de la ciudad, al igual que la electricidad. Los sistemas de comunicación también fueron afectados pero empiezan a ser restablecidos lenta y esporádicamente.

Las necesidades más urgentes identificadas por los expertos de ECHO en el área del desastre trás la fase inmediata de busqueda y rescate de supervivientes, es el establecimiento de los equipos médicos y hospitales, sistemas de agua potable, equipos de sanidad, tiendas de campaña, suministro de ayuda alimentaria y la organización logística para la distribución eficaz de la ayuda proveniente de todo el mundo.

Para más información:

Oficina ECHO Santo Domingo, Daniel Ureña (Español, Francés e Inglés)

Teléfono celular: +1 829 807 51 84 - santodomingo@echodom.net

Experto de ECHO, Vicente Raimundo (Español, Francés e Inglés)

Teléfono celular: +1-809-910 05 46 - Teléfono satelital: 881-631-451-262

Responsable de Información ECHO, Raphaël Brigandi (Francés, Inglés, Italiano, Alemán)

Teléfono celular: +32 498 98 38 31 - Teléfono satelital: 881 621 437 571

http://ec.europa.eu/echo/index_en.htm