Guatemala

UNIÓN EUROPEA ASISTE A LAS VÍCTIMAS DE LA SEQUÍA EN GUATEMALA

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Comisión Europea otorga 1.325.000 euros en Ayuda Humanitaria

Ciudad de Guatemala, 08 de enero de 2010.

Ante la gravedad de la sequía en Guatemala y la situación de necesidad urgente de los afectados, La Comisión Europea ha decidido otorgar una ayuda humanitaria de 1.325.000 euros (16.3 millones de quetzales). Esta ayuda permitirá aliviar las necesidades inmediatas de las víctimas de la sequía, especialmente en el denominado "Corredor Seco" en donde el impacto del fenómeno ha sido más severo. La contribución europea permitirá a los afectados de los departamentos de Jalapa, Jutiapa, Chiquimula, El Progreso, Santa Rosa, Zacapa, Baja Verapaz, El Quiche e Izabal. La ayuda está siendo administrada por el Departamento de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (DG ECHO) y podrá ser implementada en las zonas afectadas por las Agencias de las Naciones Unidas, el Movimiento de la Cruz Roja y/o organizaciones no gubernamentales internacionales.

El 2009 fue un año particularmente difícil para Centroamérica debido a los efectos del fenómeno climático de El Niño. Su fuerte presencia en la segunda mitad del año ocasionó una drástica reducción de la temporada de lluvias y con ella, largos períodos de sequía. En el caso de Guatemala, en el "Corredor Seco", la sequía, junto al aumento del precio de los alimentos, ocasionó una considerable reducción tanto en la tasa de siembra, como en la de cosechas de granos básicos, en particular de los principales granos de subsistencia como son el maíz y los frijoles negros. Además, produjo una alarmante situación de inseguridad alimentaria y un aumento en los casos de malnutrición aguda que llevó al Gobierno a una declaratoria de "estado de calamidad pública".

Ante esta situación, la Comisión Europea, a través de su Departamento de Ayuda Humanitaria (DG ECHO) ha decidido otorgar una ayuda de emergencia de 1.325.000 euros (16.3 millones de quetzales) para atender a unas 20.000 personas cuyas capacidades de supervivencia han sido puestas en riesgo por la sequía. Los beneficiarios son personas que habitan en los departamentos de Jalapa, Jutiapa, Chiquimula, El Progreso, Santa Rosa, Zacapa, Baja Verapaz, El Quiche e Izabal.

El aporte europeo contribuirá a prevenir el deterioro de la seguridad alimentaria de las familias afectadas por las lluvias dando especial énfasis a los grupos más vulnerables, en particular las mujeres y los niños y niñas en riesgo nutricional. La respuesta humanitaria europea durará doce meses, empezando de inmediato. Las operaciones en las zonas afectadas podrán estar a cargo de Agencias de Naciones Unidas, el Movimiento de la Cruz Roja, y/o organizaciones no gubernamentales internacionales.

Los principales componentes de la ayuda consisten en: 1) distribución de alimentos, actividades de alimento por trabajo, actividades agrícolas de emergencia a corto plazo como la distribución de semillas mejoradas y la promoción de actividades de generación de ingresos; 2) Vigilancia nutricional, investigación y recuperación, incluyendo alimentación terapéutica y suplementaria, capacitación y equipamiento de servicios nutricionales; y, 3) Acceso a agua potable, rehabilitación de los sistemas de agua y saneamiento, mejoramiento de los sistemas de almacenaje de agua y promoción de la higiene. Adicionalmente, está previsto apoyar actividades para mejorar las capacidades de las comunidades expuestas a riesgos de desastres naturales para que estén mejor preparadas y para que se puedan proteger contra este tipo de eventos.

Para mayor información sobre la ayuda humanitaria de la Comisión Europea:

http://ec.europa.eu/echo/index_en.htm

Para mayor información:

Peter Burgess
Comisión Europea - Departamento de Ayuda Humanitaria (DG ECHO)
Responsable Oficina Regional de Apoyo para América Latina y el Caribe
Apdo. Postal 2413 - Managua, Nicaragua
Tel: + 505 270 62 01 Ext 101- Fax: + 505 270 61 86
Web: http://ec.europa.eu/echo/index_en.htm