Guatemala

Sitios centinela en Guatemala: Estrategia contra el hambre estacional. Acción 4

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Presentación

Guatemala debido a distintas condiciones, tiene una alta vulnerabilidad a la inseguridad alimentaria, que se manifiesta en su elevada prevalencia de desnutrición crónica y el gran impacto que están generando los fenómenos naturales en los últimos años, hacen que gran parte de la población del país aumente el deterioro de su Seguridad Alimentaria y Nutricional (SAN). Ante este panorama, la generación de información sobre la situación de la población local, con la participación de todos los sectores sociales relacionados y el debido seguimiento, debe servir para la toma de decisiones que, de acuerdo a los recursos disponibles, permita la ejecución de acciones destinadas a mejorar la seguridad alimentaria de los grupos en mayor riesgo. Sin embargo, la debilidad de los sistemas de información de SAN, no han permitido identificar a tiempo, los impactos sobre la nutrición y la alimentación, ya sean climáticos, económicos o sociales. Por lo que hay una necesidad apremiante de fortalecer los Sistemas de Vigilancia y Alerta Temprana, para responder a los cuestionamientos de dónde y cuántos padecen hambre; así como, cuándo y de qué manera las crisis globales, nacionales y locales, impactan las frágiles condiciones de vida de la población.

Las lecciones aprendidas, como consecuencia de diversos desastres registrados en Guatemala, han evidenciado una clara y alta vulnerabilidad, y poca capacidad de respuesta de las familias, y en las débiles estrategias institucionales a nivel local de preparación y respuesta a las múltiples amenazas que afronta el país. Esto implica el cambio en la visión del tema, el paso de una situación pasiva de las comunidades y autoridades locales hacia el avance a una actitud proactiva, que privilegia la transformación de las condiciones y procesos generadores de riesgo y no exclusivamente los preparativos y la atención de emergencias.

En ese sentido, una de las principales razones para la creación del Sistema de Alerta Temprana en SAN basado en los Sitios Centinela, es la planificación conjunta de acciones que permitan una respuesta anticipada, un uso más eficiente de los recursos y la mejora en el impacto de manera oportuna ajustado a las características y capacidad de respuesta y decisión en el ámbito local. Lo que implica conocer el comportamiento temporal y espacial de los fenómenos naturales, por medio del monitoreo y vigilancia de indicadores críticos y la aplicación de procedimientos para realizar los pronósticos de SAN, en los diferentes espacios (municipal, departamental, nacional).

La metodología de los Sitios Centinela, fue implementada en 2010 por Acción Contra el Hambre (ACF, por sus siglas en inglés) y organizaciones socias, en las regiones del país, con participación de instituciones gubernamentales y no gubernamentales involucradas en el proceso, en el ámbito departamental y municipal. Así como, líderes y lideresas comunitarias, quienes con su entrega, diariamente dan vida a esos sitios, en miras del beneficio de sus comunidades. Con ello ha demostrado ser una herramienta, que permite el monitoreo de medios de vida de poblaciones vulnerables a la INSAN y la identificación temprana de los desencadenantes que puedan ocasionar deficiencia de alimentos, disminución de la capacidad adquisitiva y problemas de salud y nutrición.
La Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN), consciente de la importancia de contar con un Sistema de Vigilancia y Alerta Temprana de SAN, para que brinde información oportuna en la toma de decisiones, ha suscrito convenios de cooperación con distintos socios que vienen implementando Sitios Centinela en ámbitos priorizados del país.

De esa cuenta, la SESAN ha institucionalizado esta metodología y por ende ha tomado la rectoría y liderazgo en el tema, con la participación activa de los representantes de las organizaciones socias miembros de la mesa técnica de análisis de estos sitios. Al mismo tiempo, la SESAN asumió el compromiso de implementar nuevos Sitios Centinela, para analizar y tomar decisiones oportunas, en las comunidades de los municipios priorizados por el Plan del Pacto Hambre Cero.

Este boletín presenta la Estrategia de Hambre Estacional. “Acción 4” de la SESAN, basado en el Marco Legal Institucional y Conceptual de los Sitios Centinela, antecedentes y operatividad de la mesa técnica, principales elementos de la metodología, la situación actual de los Sitios Centinela implementados por las organizaciones socias y las perspectivas que tiene la SESAN en el proceso de implementación, conjuntamente con los socios para 2014.