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OIM despliega asistencia humanitaria y monitoreo para personas que migran en caravana

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Chiquimula, Guatemala.- La Organización Internacional para las Migraciones (OIM) desplegó dos equipos para brindar asistencia humanitaria y monitorear la situación de las aproximadamente 7,500 personas migrantes que decidieron migrar en modalidad de caravana desde Honduras hacia México y los Estados Unidos.

Como parte del trabajo de estos equipos, la OIM ha entregado 1,000 kits de asistencia humanitaria a la Casa del Migrante de ciudad de Guatemala. Estos elementos servirán para atender las necesidades básicas de agua y saneamiento, higiene y abrigo de migrantes vulnerables que acuden a esta institución en búsqueda de asistencia.

También la OIM ha puesto a disposición de las personas migrantes su programa de Retorno Voluntario Asistido (RVA) para migrantes que han quedado varados en Guatemala y desean retornar a su país de origen. Este programa brinda ayuda humanitaria, atención médica y psicosocial, albergue, y transporte para su retorno a sus países de origen, a quienes libremente toman la decisión de regresar y solicitan personalmente el apoyo de la OIM para poder hacerlo.

Asimismo, la OIM ha mantenido las coordinaciones con las autoridades de gobierno para facilitar la atención en salud y asistencia psicosocial a las personas migrantes, en el contexto de la pandemia por la COVID-19.

“Nos hemos acercado a las personas migrantes que se encuentran en Guatemala para brindarles información sobre opciones de migración regular, y asistencia humanitaria inmediata. Preliminarmente podemos atestiguar que la mayoría de las personas migrantes lamentablemente no considera que migrar en caravana represente riesgos adicionales a su salud física o mental”, indicó Ugo Ramos, experto en salud de la Misión de la OIM para El Salvador, Guatemala y Honduras.

Un equipo de la OIM ha permanecido en el terreno para implementar la Matriz de Seguimiento de Movilidad Humana (DTM por sus siglas en inglés), un instrumento esencial en la generación de información y datos primarios sobre el desplazamiento a escala local y nacional, evaluando una línea base a nivel geográfico.

“Hemos observado que hay un significativo número de personas migrantes en situación de vulnerabilidad ante grupos criminales que pudieran estar provechando la coyuntura para el tráfico ilícito de migrantes o para la trata de personas”, aseguró Jorge Peraza, Jefe de Misión de la OIM para El Salvador, Guatemala y Honduras. “Es muy importante que la población tenga acceso a fuentes de información verificada sobre los requisitos para migrar, sobre la protección contra la COVID-19, y que puedan acceder a las instituciones que pueden proveer asistencia humanitaria. Por ello, la OIM ha reforzado su estrategia de comunicación para prevenir la trata de personas y el tráfico ilícito de migrantes, así como para facilitar el acceso de las personas migrantes a servicios de protección apropiada”, indicó Peraza.

Numerosas personas migrantes, especialmente provenientes de Honduras, entraron a Guatemala en forma masiva durante los días 15 y 16 de enero. El avance de unas 5,000 personas migrantes fue detenido en un punto de control en Chiquimula (Guatemala) desde el día 16. Al verse imposibilitado continuar con su trayecto, el contingente de las personas migrantes que conformaban la caravana se disgregó en este punto el pasado 19 como consecuencia de las medidas tomadas por las autoridades guatemaltecas, que incluyeron el uso de la fuerza.

“La OIM, en coordinación con el Sistema de las Naciones Unidas en la región, hace un llamado para que no se emplee fuerza injustificada o excesiva contra ningún migrante, solicitante de asilo o refugiado durante las acciones de control migratorio, policial o sanitario, y que los Estados se adhieran a los instrumentos internacionales aplicables” declaró Michele Klein Solomon, Directora Regional de la OIM para Centroamérica, Norteamérica y el Caribe. “Al mismo tiempo, pedimos a los migrantes que hagan todo lo posible por respetar y cumplir las leyes de migración, así como las órdenes legales del personal encargado de hacer cumplir la ley”.

De acuerdo con las últimas cifras disponibles del Instituto Guatemalteco de Migración (IGM), al 20 de enero el gobierno de ese país había realizado el retorno de 3,962 personas procedentes principalmente de Honduras, e incluyendo grupos más pequeños de salvadoreños y nicaragüenses.

En respuesta a estos retornos, la OIM entregó en los centros de recepción de migrantes de San Pedro Sula y Omoa, al norte de Honduras, 7,000 artículos de protección personal para prevenir la COVID 19, como mascarillas, guantes y gel, 4,000 bolsas de agua, 1,000 kits de alimentación y cajas de gasas con el fin de brindar asistencia humanitaria a las personas migrantes retornadas desde Guatemala. Parte de esta asistencia se entregó directamente en el punto de control fronterizo de El Florido, en el lado hondureño, para que la atención fuera entregada a los migrantes al momento de su retorno a Honduras.

Mientras tanto, se estima que pequeños grupos de migrantes hondureños que hacían parte de la caravana han llegado hasta la localidad guatemalteca de Tecún Umán, fronteriza con México.

“Los motores fundamentales de la migración desde los países del norte de América Central, como la pobreza, la falta de empleo y la violencia, no son nuevos, pero se han visto exacerbados por acontecimientos recientes, en particular la pandemia de COVID-19 y los huracanes Eta e Iota”, explicó Klein Solomon. “En este contexto, la desesperación combinada con información falsa y engañosa, incluso sobre posibles cambios en las políticas migratorias, a menudo difundidos intencionalmente por contrabandistas de personas y otras organizaciones delictivas, alimenta grandes movimientos irregulares de personas en caravanas que buscan acceso a la seguridad y a las oportunidades en el extranjero”.

Para más información, por favor contacte a Jorge Gallo en la Oficina Regional de la OIM para Centroamérica, Norteamérica y el Caribe, email: jgallo@iom.int, Tel: +506 7203 6536.

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