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Las Naciones Unidas refuerzan su apoyo a la población más afectada por la inseguridad alimentaria y nutricional que vive actualmente Guatemala

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Guatemala, 2 de octubre. - En respuesta a solicitud del gobierno guatemalteco, las Naciones Unidas proporcionarán ayuda humanitaria a alrededor de 65 mil 500 familias gravemente afectadas por la inseguridad alimentaria y nutricional. Esta asistencia humanitaria ha sido posible gracias a una contribución del Fondo Central de Respuesta a Emergencias (CERF, por sus siglas en inglés) creado por el Secretario General de las Naciones Unidas en el 2006.

Las agencias del Sistema de Naciones Unidas en Guatemala están trabajando en conjunto con las autoridades del Gobierno, para atender las necesidades básicas en alimentos, salud, agua y saneamiento, nutrición y agricultura, especialmente en el Corredor Seco.

La inseguridad alimentaria y nutricional ha afectado a la mayor parte del territorio nacional.

Entre las áreas severamente afectadas se encuentran algunos departamentos del denominado Corredor Seco. Esta contribución fortalecerá las acciones humanitarias que realizan las Naciones Unidas y sus contrapartes nacionales para ayudar a las personas que más lo necesitan en los departamentos de Alta Verapaz, Baja Verapaz, Chiquimula, El Progreso, Quiché, Jalapa, Jutiapa, Santa Rosa, Sololá e Izabal.

"Confiamos que este aporte humanitario contribuirá en lo inmediato a prevenir que una sola vida más se pierda por la inseguridad alimentaria y nutricional que vive actualmente el país" indicó el Coordinador Residente del Sistema de las Naciones Unidas en Guatemala, señor René Mauricio Valdés.

La contribución del CERF tiene un monto aproximado de US$5 millones de dólares y permitirá que las agencias de la ONU aporten insumos que se necesitan urgentemente para atender a la población más afectada. Las contribuciones de cada agencia de la ONU son las siguientes:

- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Población (UNFPA) aportarán cerca de US$1 millón de dólares en medicamentos y provisiones nutricionales esenciales, en reforzamiento de los servicios de salud de emergencia, y fortalecerán los sistemas de monitoreo y evaluación.

- En cuanto a la asistencia alimentaria a personas afectadas por sequía y pérdida de cosecha el Programa Mundial de Alimentos (PMA) proporcionará alimentos a 11, mil 500 familias por un monto aproximado de US$2.5 millones de dólares.

- Por su parte, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) proveerá fórmulas terapéuticas, medicamentos básicos e insumos para el tratamiento del agua y para la higiene personal, por un monto aproximado de US$600 mil dólares, con lo que se evitará la muerte de niños y niñas menores de 5 años por desnutrición aguda, moderada y severa.

- La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) proporcionará insumos agropecuarios y veterinarios, semillas, fertilizantes y apoyará la instalación de huertos comunitarios, por un monto aproximado de US$800 mil, con el fin de asegurar la producción de alimentos y medios de vida de los agricultores afectados por la sequía.

Guatemala está experimentando una de las peores crisis de inseguridad alimentaria durante los últimos años. El impacto de la crisis económica mundial, el alza de los precios en los granos básicos y una reducción de aproximadamente un 17% en la recaudación fiscal, entre otros, son factores que han venido a sumarse a problemas históricos de desnutrición en el país, contribuyendo a generar la actual emergencia. Según datos de las Naciones Unidas, Guatemala muestra la tasa de desnutrición crónica infantil más alta de América Latina y el Caribe, y una de las más altas en el mundo.

La presente contribución humanitaria de las Naciones Unidas responde a la solicitud de ayuda humanitaria que hiciera el Presidente de la República, Ingeniero Álvaro Colóm Caballeros, el 11 de septiembre de 2009, luego de la publicación del Acuerdo Gubernativo 10-2009 que declaraba el Estado de Calamidad Pública.

El Fondo Central para Respuesta a Emergencia de las Naciones Unidas, (CERF) es un fondo fiduciario humanitario establecido por el Secretario General de las Naciones Unidas en el año 2006, con el fin de proporcionar ayuda humanitaria de forma más rápida y eficaz a las personas afectadas por fenómenos naturales y conflictos armados. El CERF cuenta con el financiamiento de numerosos países miembros de las Naciones Unidas. Por esta razón, indicó Valdés, "ésta contribución de las Naciones Unidas a Guatemala la hacemos en nombre de toda la comunidad internacional que hace sus aportes regularmente al CERF".

Para mayor información contactar a Jose Luis Loarca, asesor del coordinador residente de las Naciones Unidas en Guatemala: teléfono: 502+ 5482-2985, e-mail: loarca@un.org