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Guatemala Key Message Update: Se espera una disminución en las áreas de siembra debido a los altos costos de fertilizantes, mayo 2022

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Los hogares pobres del Corredor Seco y zonas afectadas por las tormentas Eta e Iota se clasificarán en Crisis (Fase 3, CIF) hasta septiembre, pues entraron prematuramente a la época de escasez y deberán depender del mercado durante más tiempo de lo usual. Estos hogares utilizarán estrategias de afrontamiento, tales como el ajuste de la cantidad de alimentos en la dieta, así como recurrir a préstamos y créditos, migrar de forma atípica y vender sus activos productivos, ya que enfrentan el alto precio de los alimentos. Al avanzar la temporada de escasez, mientras la mayoría de los hogares urbanos y unos hogares rurales permanecerán en inseguridad alimentaria Mínima (Fase 1, CIF) o en Estrés (Fase 2, CIF), otros irán cayendo en Crisis (Fase 3, CIF) pues sólo lograrán cubrir su alimentación básica a través del uso de estrategias de afrontamiento negativas que ponen en riesgo sus medios de vida.

Con el inicio de las lluvias en las diferentes regiones del país, las siembras continúan a establecerse. Los hogares utilizan semilla comprada o proveniente de cosechas pasadas. Si bien se espera una primera temporada de lluvias promedio que favorecería el desarrollo de cultivos, los altos costos de los insumos agrícolas limitan las siembras. Debido a dichos costos, los agricultores se han enfrentado a la decisión de disminuir las áreas de siembra, reducir el uso de abonos, comprar otros químicos de baja calidad, no utilizar insumos agrícolas o no realizar las siembras. Esta situación implicaría una reducción de los volúmenes de producción para la temporada de Primera.

El poder adquisitivo de los hogares sigue bajo lo normal debido a los altos precios de los alimentos y del transporte. En abril del 2022, productos de la Canasta Básica Alimentaria, como los aceites comestibles, el azúcar y el pan incrementaron entre 11 y 28 por ciento comparado con abril 2021. De acuerdo con los precios monitoreados por el Ministerio de Agricultura, el quintal de maíz blanco presenta un aumento de 44 por ciento y el frijol de 26 por ciento con relación al promedio de los últimos cinco años. Una de las principales causas de los altos precios es el costo del transporte que se transmite a los alimentos. En abril, el precio del diésel mostró una variación del 73 por ciento comparado con abril 2021 y casi duplica el promedio de los últimos cinco años.

A inicios de mayo, las medidas de restricción implementadas para reducir el contagio de COVID-19 fueron modificadas. Los ajustes en los parámetros establecidos para cada nivel de alerta han resultado en la reducción a un solo municipio en alerta roja, el incremento de los municipios en alerta naranja y amarilla y los primeros municipios en alerta verde. Además de eliminar las restricciones de aforo, la obligatoriedad de portar mascarillas y mantener distanciamiento se mantiene solo en alerta roja. Estas medidas fomentarían la recuperación de empleos ligados a la prestación de servicios personales y actividades de comercio que aún estaban limitados por las restricciones.

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