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Guatemala ejecuta plan de acción para evitar crisis en el maíz

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Written by Donis Figuero

Guatemala, 6 may (AGN).- El plan interinstitucional para enfrentar y disminuir los efectos de la toxina causada por la humedad en el maíz y que causa problemas de salud, fue presentado hoy durante la cuarta sesión ordinaria del Consejo Nacional para la Seguridad Alimentaria y Nutricional (Conasan) informó una fuente oficial.

La reunión, coordinada por la vicepresidenta de Guatemala, Roxana Baldetti, se celebró en el Salón Banderas del Palacio Nacional de la Cultura, en el centro histórico capitalino.

Datos revelados a la vicemandataria guatemalteca durante el encuentro dan cuenta que la toxina denominada "aflatoxina" causa efectos nocivos en la salud en al menos 2.500 niños al año, provocando problemas de crecimiento o malformación en la espina bífida, entre otros.

Asimismo, se detalló que desde el 2012 el gobierno central realiza diversas acciones para disminuir los daños que causa la toxina que había sido desatendida por las administraciones anteriores.

"Llevamos alrededor de medio millón de silos entregados en este gobierno, falta mucho más por hacer pero estamos buscando el apoyo de organismos internacionales y el haber reactivado Indeca (Instituto Nacional de Comercialización Agrícola) nos va a permitir que el maíz pueda secarse para evitar que esta toxina se prolifere", refirió.

Plan Interinstitucional

Elmer López, titular del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA), explicó que en el plan de acción para evitar la crisis en el maíz y sus efectos participan diversas instituciones del gobierno.

Señaló que el plan comprende asistencia técnica a las familias campesinas a través de los extensionistas para reducir el problema en el campo, el mejoramiento de la inocuidad y vigilancia del maíz, así como incrementar la capacidad y mejorar el almacenamiento del grano.

"También vamos a llevar a cabo una campaña de información dirigida a todos los actores que se involucran en la producción y distribución del maíz, lo que incluye seguir con la entrega de silos para el almacenaje del producto", manifestó el funcionario.

En tanto, Luis Monterroso, titular de la Secretaria de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Sesan) detalló que durante el primer año de gobierno se realizó una investigación de campo para determinar los daños que provocaba la micotoxina en los infantes.

"Se identificó que la presencia de aflatoxinas era alta en el consumo de maíz y que era un factor que pudiera estar influyendo en el retardo del crecimiento de los niños y hay una probabilidad muy alta que provoca una baja absorción de ácido fólico lo que fomenta que las madres no puedan dar a luz a niños de una talla adecuada", dijo el funcionario.

Las aflatoxinas son micotoxinas producidas en pequeñas concentraciones por hongos del género Aspergillus, los más notables flavus, niger y parasiticus.

También pueden ser producidas por hongos del género Penicillium, como P. verrucosum. Las aflatoxinas son tóxicas y carcinogénicas para animales, incluyendo humanos y después de la entrada al cuerpo se metabolizan por el hígado con un reactivo intermedio.