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Emergencia en el Corredor Seco: La posibilidad de morir de hambre vuelve a Guatemala

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- La sequía en el Corredor Seco nos retrotrae a los peores meses de 2002, cuando volvieron a darse casos de malnutrición aguda severa entre niños menores de cinco años: según una encuesta de Acción contra el Hambre el 2,7% de niños del Corredor Seco ya la padece. En algunas zonas estas cifran sobrepasan el 9%

- Las niñas están afectadas el doble que los niños

- Las familias más pobres agotarán sus reservas de alimentos en las primeras semanas de 2010

Madrid, 22 de diciembre de 2010 - La sombra del hambre vuelve a planear sobre Centroamérica, un hecho que contrasta con la tendencia de avance hacia los Objetivos del Milenio en el conjunto de América Latina. "Hemos vuelto a ver niños en estado realmente grave, con síntomas previos de kwashiorkor (desnutrición extrema que se manifiesta a través de edemas), algo que creíamos definitivamente erradicado en esta región", cuenta a su llegada de Guatemala el responsable geográfico de Acción contra el Hambre para América Latina, Jorge Salamanca.

Acción contra el Hambre ha realizado una encuesta en 1.600 hogares del Corredor Seco (zona fronteriza con Honduras y Nicaragua) para estudiar el impacto que la falta de precipitaciones, asociada al fenómeno del Niño, está teniendo sobre los medios de vida de los más vulnerables. Los resultados son realmente preocupantes:

- Se ha perdido el 58,4% de la cosecha de maíz y el 71% de la de frijol, alimentos básicos en la dieta local

- El 7,7% de los niños examinados padece desnutrición aguda y el 2,7% la sufre en grado severo, su forma más extrema

- Las reservas familiares de alimentos podrían agotarse en las primeras semanas de 2010: esta temporada la cosecha ha cubierto apenas cuatro meses de reservas frente a los diez meses habituales

- El 90% de los hogares encuestados refirieron haber dejado de comer algún alimento en el mes anterior (carnes, granos básicos o verduras) y el 40% reconocieron haber reducido el número de comidas al día

- La desnutrición aguda afecta a un 5,4% de las niñas frente a un 2,4% de los niños

La crisis económica internacional ha anulado además mecanismos tradicionales para hacer frente a este tipo de situaciones: los sectores del café y el azúcar han declarado no poder emplear a más mano de obra y el envío de remesas desde EE.UU. ha descendido drásticamente.

Intervención de emergencia de Acción contra el Hambre

Acción contra el Hambre va a intervenir de urgencia en la zona atendiendo los casos más inmediatos de desnutrición aguda y estableciendo un programa de dinero por trabajo denominado "Mano de Obra Intensiva". Se tratará además de garantizar la semilla para la próxima siembra. Todo ello ha sido posible gracias a los fondos propios y a la financiación, entre otros, de Obra Social Caja Madrid. Más a largo plazo, la organización prepara un programa de intervenciones agrícolas de preparación para la sequía, manejo de cuencas para aumentar la recogida de agua, agroforestería, educación nutricional y sistemas de información alimentaria.

Acción contra el Hambre es una organización humanitaria internacional e independiente que combate la desnutrición infantil a la vez que garantiza agua y medios de vida seguros a las poblaciones más vulnerables. Intervenimos en más de 40 países apoyando a cinco millones de personas. Nuestra visión es un mundo sin desnutrición; nuestro primer objetivo, devolver la dignidad a quienes hoy viven amenazados por el hambre.

Para colaborar con Guatemala
902 100 822
www.accioncontraelhambre.org

SCH 0049 / 0001 / 52 / 2410030007
CAJA MADRID 2038 / 1052 / 44 / 6000741510
LA CAIXA 2100 / 2999 / 93 / 0200030018
Referencia: Emergencia Guatemala

Más Información y entrevistas con portavoces:

Acción contra el Hambre
Alicia García -91 771 1672 - 609018 735, agarcia@achesp.org
Carlos Riaza - 91 3915306, criaza@achesp.org
www.accioncontraelhambre.org