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ECHO invierte en 2016 más de Q6 millones en Asistencia Alimentaria para familias en el Corredor Seco de Guatemala

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La inversión de ECHO servirá para atender las necesidades de las familias cuyas cosechas han sido afectadas por la sequía en Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA – El Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea (ECHO, por sus siglas en inglés) ha invertido más de 6 millones de quetzales (750,000 euros) entre marzo y septiembre de 2016 para brindar asistencia alimentaria a las familias afectadas por la canícula prolongada en el Corredor Seco de Guatemala.

Una evaluación de emergencia realizada en agosto de 2015 por el Ministerio de Agricultura (MAGA), la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) y el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) reveló que 248.000 familias sufrían inseguridad alimentaria moderada y severa. De estas familias, 68.274 tienen una sola cosecha al año, la cual se dio en agosto.

La mayoría de las personas que residen en el Corredor Seco son agricultores de subsistencia, jornaleros y agricultores sin tierra. Con el apoyo financiero de ECHO, el PMA (acompañando al Gobierno de Guatemala) proporcionó asistencia alimentaria a 23.381 hogares (119.590 personas) afectados en los departamentos de Baja Verapaz, Chiquimula y Jutiapa entre marzo y septiembre de 2016.

Inicialmente el PMA brindó asistencia alimentaria a los hogares afectados por la canícula prolongada bajo la modalidad de transferencia de dinero en efectivo por 90 días, cuando aún había disponibilidad de alimentos en el mercado a precios competitivos. Posteriormente se realizó mediante la transferencia de dinero en efectivo y alimentos en especie por 90 días en el período de escasez de alimentos y cuando sus precios habían aumentado en el mercado.

“Además de recibir alimentos, las familias aprendieron a crear medios de subsistencia como huertos y aboneras, a construir barreras vivas y muertas para evitar la erosión, a recibir capacitación en nutrición y técnicas de agricultura para conservar los suelos y el agua, para producir excedentes que pueden vender y tener fuentes de trabajo que produzcan ganancias para poder salir poco a poco de la pobreza. En resumen, aprendieron a ser resilientes, subrayó el Representante del PMA en Guatemala, Mario Touchette.

Otro beneficio, sostuvo el funcionario del PMA, fue el establecimiento de alianzas entre las familias y sus comunidades con el Gobierno y entidades no gubernamentales que aumentaron la eficacia para responder ante el hambre estacional y la escasez de alimentos.

El PMA reforzó el impacto de la intervención al crear asociaciones constructivas con actores locales que contaran con credibilidad en las comunidades, con miras a aumentar competencias y eficacia, tales como los Consejos Departamentales y Municipales de Seguridad Alimentaria y Nutricional (CODESAN y COMUSAN), la SESAN, el MAGA y el Ministerio de Desarrollo Social (MIDES).

Como resultado de esta intervención financiada por ECHO, para septiembre de 2016, el consumo aceptable de alimentos se incrementó de 52.4% a un 75% de los hogares. Asimismo, un 32.4% de hogares que consumían menos de cinco grupos de alimentos (cereales, vegetales o verduras, frutas, alimentos ricos en proteínas, y las grasas) en marzo, diversificó su dieta y se sumó a la proporción de hogares que consumían entre seis y siete grupos de alimentos (cereales, raíces y tubérculos; leguminosas y legumbres; productos lácteos; carnes, pescado, mariscos y huevos; aceites y grasas; frutas, y vegetales) a septiembre hasta aumentar de 32.2% a un total de 71%.

Entre tanto, se redujo en un 3.5% el porcentaje de hogares que adoptaban estrategias de sobrevivencia, como la reducción del número y porciones de las comidas o la venta de sus medios de vida (implementos agrícolas y animales). Eso se logró gracias a que las familias pudieron incrementar sus medios de vida y producción, y contaron con acceso y disponibilidad de alimentos para satisfacer sus necesidades alimentarias básicas

El PMA es la mayor agencia humanitaria que lucha contra el hambre en el mundo, proporcionando asistencia alimentaria en emergencias y trabajando con las comunidades para mejorar la nutrición y aumentar la resiliencia. Cada año, el PMA brinda asistencia a unas 80 millones de personas en 80 países.

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Más información:

Miguel Vargas Corzantes, PMA/Guatemala: miguel.vargas@wfp.org