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Ayuda en América Central por el Huracán Mitch: Diciembre 1999

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Contin=FAan los esfuerzos de reconstrucción
A la fecha, Catholic Relief Services, ha canalizado cerca de $40 millones de dólares en fondos para proyectos de emergencia, reconstrucción y rehabilitación. La agencia espera invertir en Centroamérica, durante los próximos tres años (1999-2001), de $80 a $90 millones de dólares en fondos privados y p=FAblicos, para encarar actividades relacionadas con el Huracán Mitch.

Nicaragua

Durante los =FAltimos dos meses, Catholic Relief Services de Nicaragua inició con éxito la fase de rehabilitación de nuestra estrategia de emergencia ideada para el Huracán Mitch. Un proyecto de la agencia que cuenta con componentes tanto para la agricultura como para los pequeños negocios locales, ayudará a 17.000 familias a rehabilitar sus granjas. Nosotros, en Catholic Relief Services, encontramos que esta etapa es la más crítica para ayudar a las víctimas del huracán a reconstruir sus vidas. También les proporciona la destreza y los recursos necesarios para empezar a construir una sociedad más fuerte.

El 17 de noviembre de 1999 fué inaugurado en la población de Mosoli, en el departamento norteño de Nueva Segovia, el primero de los 18 puentes planeados para ser instalados en Nicaragua. El puente Bailey, de acero y de unos 80 pies, donado por el estado de Massachussets y la arquidiócesis de Boston, fué instalado por Catholic Relief Services conjuntamente con el ministerio de transporatción de Nicaragua (MTI). La estructura representa, no sólo un pasage seguro para los miles que viven en las comunidades que une, sino también, un paso vital hacia una reconstrucción sustentable del huracán Mitch.

Incarnación Rayo Ruiz, de 50 años, es un granjero de la comunidad de Los Esteros, Nicaragua, quien participó en el proyecto de "Emergency Food for Work" de Catholic Relief Services. Incarnación ha cosechado gramíneas y verduras básicas toda su vida, pero como resultado del huracán, perdió todo: su casa, la letrina, ropas, herramientas, las cosechas y el pozo que usaba para la irrigación. Incarnación dice, "Yo hubiera tenido que trabajar como obrero de campo, si no hubiera existido el proyecto Food for Work, y me hubiera llevado un tiempo muy largo reemplazar y reconstruir todo lo que perdí." Hasta ahora, Incarnación ha participado en las actividades de limpieza comunitaria, la construcción de pozos y letrinas y en la rehabilitación de su parcela de tierra. él dice: "este proyecto da a mi comunidad la motivación y la esperanza para ayudarnos a salir de este desastre".

Los pasos siguientes para los próximos dos meses comprenden la integración y la coordinación entre las áreas del programa y la vinculación de los proyectos de reconstrucción con los esfuerzos de apoyo nacionales e internacionales.

Logros alcanzados hasta la fecha por Catholic Relief Services/Nicaragua:

  • Distribuyó más de 7.400 paquetes de emergencia que consistían en plástico, clavos, una hamaca, una cuerda, mantas y utensilios a 44.430 beneficiarios.
  • Distribuyó 650 toneladas métricas de alimentos donados por el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, a 30.000 beneficiarios.
  • Distribuyó medicinas de la Junta de la Misión Católica para Medicinas, por un valor aproximado de $781.000 dólares, para impedir brotes epidémicos y satisfacer las necesidades inmediatas de las víctimas, por toda Nicaragua.
  • Distribuyó semillas de frijoles, por un valor de $50.660 dólares, donadas por la Unión Europea para ayudar a los granjeros a recuperarse por la pérdida de sus cultivos.
  • A través del proyecto de Catholic Relief Services' Emergency Food for Work, Catholic Relief Services ayudó a 15.900 familias, distribuyéndoles arvejas, maíz, frijoles, aceite y arroz.
  • CRS/NI está ayudando a Nicaragua a reconstruir su sistema de autopistas que quedó gravemente dañado, poniendo énfasis en las vías secundarias. Se instalarán de 10 a 14 puentes y se espera que beneficien a 300.000 personas.
Guatemala

Logros recientes:

Las inundaciones de octubre y noviembre de 1999 que se produjeron en Guatemala, han deteriorado una situación ya inestable. Catholic Relief Services ha comprometido más de $50.000 dólares para atender esta emergencia más reciente. Estos fondos proporcionarán recipientes o contenedores para agua, artículos para la higiene y para cocinar, y revestimientos de plástico a más de 7.500 personas.

Estas actividades complementan las continuas actividades de rehabilitación de los daños causados por el huracán Mitch, de Catholic Relief Services y de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que se encuentran ya en marcha en el área de la agricultura, agua y salubridad, y educación para la salud. Estas actividades continuas y expandidas destacarán también la prevención de los desastres y se implementarán conjuntamente, con las organizaciones guatemaltecas.

Pasos siguientes:

  • Continuar implementando las actividades de rehabilitación de los daños ocasionados por el huracán Mitch, financiados por la entidad, que se encuentran en marcha.
  • Apuntar a fortalecer y apoyar a la sociedad civil, de manera que participe activamente en la toma de decisiones en el ámbito nacional, acerca del financiamiento para rehabilitación, gastos y actividades originados por el huracán Mitch.
Logros alcanzados el año pasado:
  • Proporcionó artículos salvavidas de emergencia, como ser contenedores de agua potable, artículos para la higiene personal, ropa de cama, materiales para construir refugios temporales y raciones de alimentos para aproximadamente 120.000 víctimas del desastre;
  • Rehabilitó los sistemas de abastecimiento de agua y los pozos para aproximadamente 4.500 familias, y reconstruyó letrinas para 1.200 familias en seis departamentos de Guatemala;
  • Proveyó de contenedores de agua y desinfectante a por lo menos 9.000 familias;
  • Proporcionó medicinas a más de 140.000 personas que viven en las áreas más castigadas por el huracán Mitch;
  • Inició la construcción de tres puentes colgantes para proporcionar acceso a tres comunidades de más de 60.000 habitantes;
  • Proporcionó asistencia técnica a más de 2.150 familias de agricultores, para mejorar los cultivos, la conservación del suelo, la fertilización del suelo y la producción del alimento principal;
  • Fortaleció la capacidad de administración de siete sociadedes guatemaltecas locales, proporcionándoles recursos y entrenamientos.
Honduras

A medida que se aproxima el primer aniversario del azote del Huracán Mitch, se contin=FAa haciendo progresos en todas las áreas de la estrategia de Catholic Relief Services/Honduras.

Actividades actuales

En lo que respecta a infraestructura, se han terminado varias casas nuevas y las comunidades han progresado grandemente en la fabricación de bloques de cemento y en la colocación de cimientos. CATHOLIC RELIEF SERVICES espera que se terminen muchas casas nuevas en los próximos meses. En la parte de Agricultura, los agricultores que se beneficiaron de la ayuda de emergencia de CATHOLIC RELIEF SERVICES con semillas, herramientas y asistencia técnica, se encuentran ahora listos para cosechar su maíz y sus frijoles. El personal de CATHOLIC RELIEF SERVICES/Honduras ha estado evaluando los campos y hará una estimación de las cosechas así como determinará la ayuda que se necesitará para la segunda estación de cosecha que empieza en septiembre y octubre. Al mismo tiempo, el programa Food for Work, después de haber distribuido más de 14.000 toneladas métricas de alimentos durante los =FAltimos 8 meses, comenzará a concentrar su distribución en áreas más pequeñas y precisamente delimitadas, que todavía necesitan raciones de alimentos.

En el ámbito de establecer la Sociedad Civil, CATHOLIC RELIEF SERVICES/Honduras está actuando en sociedad con Caritas para brindar apoyo a un centro de asistencia al inmigrante, ubicado en el Aeropuerto de Toncontin, de Tegucigalpa. El centro ofrece información y ayuda humanitaria a los inmigrantes que regresan a Honduras desde los Estados Unidos.

Las actividades adicionales incluyen:

  • Distribución de provisiones alimenticias de emergencia, semillas, herramientas y otros productos de consumo agrícola, a 29.000 personas de los departamentos de Trujillo, Atlántida, Choluteca, Olancho y Francisco Morazán.
  • Distribución de 19.000 toneladas métricas de maíz, arroz, frijoles y aceite a más de 115.000 personas de los departamentos de Colón, El Paraíso, Yoro, Francisco Morazán, Comayagua, Olancho y Cortés.
  • Facilitar el acceso a la información y los servicios básicos para la salud, especialmente para las madres y los niños menores de 5 años, llegando a 3.660 familias .
  • Asistencia para la reconstrucción y reparación de hogares, caminos, puentes y sistemas de abastecimiento de agua para más de 12.400 familias de los departamentos de Colón, Olancho, Francisco Morazan, Choluteca, Valle, El Paraíso, Intibucá y Lempira, que se vieron más gravemente afectados por el huracán, mientras se los ayuda con los elementos domésticos esenciales para facilitar su autosuficiencia.
  • Se han reparado más de 700 hogares, se están reconstruyendo depósitos y las familias han ayudado con la construcción de varias casas nuevas.
  • Se ha reconstruido un puente colgante para peatones en el departamento de El Paraíso, beneficiando a 250 personas, y se han terminado nueve puentes en el Departamento de Choluteca. En el Departamento de Olancho se encuentran en construcción cinco puentes.
  • A través de los esfuerzos realizados por el Equipo de Respuesta de Massachusetts (formado por miembros del Estado de Massachusetts, empresas de ingeniería y construcción del sector privado, y la Arquidiócesis de Boston) han comenzado ha llegar a Honduras donaciones de puentes, equipo pesado de construcción y asistencia técnica, lo que ayudará a reconstruir la infraestructura del país. Los puentes fueron embarcados desde Massachusetts y llegaron a Honduras.
En el curso de los dos o tres años próximos, usando una estrategia de la entidad, Catholic Relief Services/Honduras continuará reconstruyendo y sosteniendo los medios de vida de aquellas personas afectadas por el huracán Mitch, ofreciendo asistencia alimentaria, estimulando la seguridad de los alimentos, reconstruyendo casas y sistemas de abastecimiento de agua, y satisfaciendo las necesidades sanitarias básicas.

Catholic Relief Services/Honduras también ayudará a la Iglesia local a proporcionar a los hondureños que lo necesiten, acceso a los servicios de educación y salud, tierras, infraestructura mejorada y equipo.

El Salvador

Testimonio de una beneficiaria de Catholic Relief Services:

Historia de Yesenia

"Mi casa y mis pertenencias quedaron destruidas durante el huracán Mitch. Siete días más tarde, en medio del desastre, di a luz a mi hija María Ofelia en un refugio provisorio proporcionado en una Iglesia Católica. Mi hijita se vio rápidamente infectada con enfermedades de la piel que florecieron como secuela del huracán. Las medicinas y los médicos proporcionados por la Diócesis aliviaron los síntomas de mi bebé y pude llevarla al centro de salud local para que la curaran."

Además de recibir medicamentos comprados por Catholic Relief Services/El Salvador con los fondos donados por la Junta Directiva de la Misión Católica Médica, Yesenia también participa en el Plan de Reconstrucción Global para el Mitch, llevado a cabo por Catholic Relief Services, juntamente con la CARITAS Nacional. El programa proporciona alojamiento y beneficios agrícolas y de prevención para la salud, a través de la CARITAS Diocesana.

Logros más recientes del Catholic Relief Services/El Salvador

  • Las comunidades que experimentaron graves inundaciones debidas al Mitch, se encuentran ubicadas en las áreas más vulnerables. Para tratar este asunto, Catholic Relief Services del Salvador ha establecido una novedosa Fundación para que reciba y administre $3 millones de dólares en equipo de construcción proveniente de la Propiedad Excedente del Gobierno de los EE.UU., para mantener y mejorar la infraestructura en las comunidades que se ven históricamente afectadas por desastres naturales.
  • CRS/El Salvador se reunió con el personal administrativo de Catholic Relief Services proveniente de cuatro países centroamericanos que se vieron afectados por el huracán Mitch (El Salvador, Honduras, Guatemala, Nicaragua). Esta reunión resultó en una propuesta para establecer un proyecto de Sociedad Civil en cada uno de los países que se concentrarán en asuntos de la sociedad civil pos-Mitch, tales como la ayuda/capacitación para la promoción y el control/evaluación de las actividades de reconstrucción de los daños ocasionados por el Mitch por parte de grupos de la sociedad civil que están involucrados en las actividades de reconstrucción originadas por el Mitch.
Metas para los meses próximos
  • Las actividades del CRS El Salvador se están concentrando ahora en las actividades de rehabilitación y reconstrucción realizadas en coordinación con CARITAS local. Las intervenciones generales incluyen las áreas de seguridad de los alimentos, capacitación sanitaria, diversificación de los cultivos, construcción y reparación de viviendas, reparación de reservorios y fortalecimiento de la destreza para la administración de nuestros socios locales.
  • Hacer un seguimiento de las posibilidades de desarrollar asociaciones futuras entre las Diócesis del Salvador y de los EE.UU. para tratar los asuntos y actividades relacionados con el Mitch.
  • Procurar maquinaria pesada de construcción para cubrir las necesidades adicionales, del gobierno de los EE.UU. a usarse para el primer plan de implementación desarrollado por la Fundación. El plan incluye: la reparación y mantenimiento de los caminos, sistemas de drenaje fluvial y otra infraestructura; y la construcción de refugios de emergencia en las áreas que comprenden las áreas afectadas por el Mitch.
Logros alcanzados por Catholic Relief Services/El Salvador durante el año pasado
Emergencia - Salvar vidas
  • Se distribuyeron a 14.500 familias y 16.000 niños, medicinas, suministros de emergencia y vacunas.
  • Se distribuyeron alimentos de emergencia y suministros para la agricultura a más de 8.700 familias.
  • Más de 3.325 familias recibieron Capacitación Sanitaria.
Rehabilitación - Medios de subsistencia de apoyo
  • Se construyeron o repararon 70 casas, 200 familias recibieron capacitación sanitaria, se plantaron 53 hectáreas de cultivos.
  • Se reconstruyeron y repararon 141 reservorios de granjas averiados; se repararon y limpiaron 350 pozos familiares.
  • Se estableció una Fundación para la administración de la Propiedad Excedente del Gobierno de los EE.UU.: estudios de factibilidad terminados, constitución y estatutos casi completos, y equipo pesado valorado en $1,5 millones de dólares ya llegó a El Salvador.
Reconstruyendo la Sociedad Civil
  • Participó en las comisiones técnicas que dieron como resultado la versión final del Plan del Gobierno de El Salvador, en las reuniones de Estocolmo.
  • Catholic Relief Services/El Salvador continuó fortaleciendo la sociedad civil salvadoreña al colaborar con los esfuerzos locales y nacionales para incluir la participación de la sociedad civil en los esfuerzos de reconstrucción Pos-Mitch.
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