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America Central: Ayuda urgente necesaria para las víctimas del Stan - PMA

Ciudad de Guatemala - Con la imagen total de la devastación todavía por revelarse tras el paso del huracán Stan por Centro América, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) confirmó hoy que esta enviando ayuda alimentaria de emergencia a miles de familias en Guatemala.
Las fuertes lluvias causantes de avalanchas de lodo, han sepultado poblaciones enteras, y causando muerte y destrucción a su paso. Dos pueblos enteros han sido enterrados y los lodazales declarados camposantos, tras ser abandonados ante la imposibilidad de continuar con las labores de rescate debido a la peligrosidad que todavía persiste en el área. Cerca de 650 personas han perdido la vida y se espera que esta cifra aumente a medida que los equipos de rescate vayan accediendo a las áreas -que debido a la destrucción de puentes y carreteras-, permanecen todavía incomunicadas.

El PMA esta enviando por avión a las áreas afectadas 5 toneladas métricas (TM) de galletas de alto valor nutritivo para apoyar la labor del Comité Nacional de Reducción de Desastres (CONRED) en la asistencia a las victimas de este desastre.

Otras tres toneladas métricas adicionales de galleteas de emergencia de alto valor nutritivo han sido también despachadas por aire desde la vecina Honduras con la colaboración de la Oficina del PMA en ese país.

"Cientos de personas están viviendo fuera de sus casa y llevan sin comida desde hace más a de cuatro días; estamos trabajando contra reloj para distribuir galletas nutritivas que les permitan mantenerse hasta que podamos hacerles llegar una comida completa. Nos preocupan especialmente las mujeres y los niños", dijo Guillermina Segura, director del PMA en Guatemala.

El mayor problema en esos momentos es llegar a ellos. Las condiciones climatológicas y el mal tiempo esta impidiendo a las aeronaves llegar regularmente a esas comunidades en su mayoría indígenas que históricamente son las más desfavorecidas. La malnutrición crónica en estas áreas alcanza el 49.3 por ciento, siendo este, el sexto indicador más alto del mundo.

"La asistencia alimentaria de emergencia es vital, para evitar un deterioro mayor de la situación nutricional de estas familias vulnerables. Especialmente esa asistencia es crítica en zonas donde uno de cada dos niños sufre de malnutrición crónica y son más propensos a de enfermedades relacionadas con el hambre" dijo Segura.

Durante esta operación de emergencia, el PMA ya ha proporcionado 1,800 toneladas Métricas de alimentos al Gobierno Guatemalteco, suficiente para alimentar 75 mil familias durante una semana. No obstante se espera que las necesidades aumenten en los próximos días cuando los equipos de evaluación tengan una idea completa de la magnitud del desastre lo que superaría las reservas alimentarías que actualmente el PMA tiene en el país.

Es por ello que durante el fin de semana el sistema de Naciones Unidas ha lanzado un llamamiento a los donantes para que contribuyan con los 22 millones de dólares necesarios para proveer de alimentos, refugio, agua potable y material sanitario a las victimas guatemaltecas.

De ese total, 6.9 millones de dólares se destinarían inicialmente a la provisión de alimentos por parte del PMA, mientras contin=FAan la evaluación y monitoreo de necesidades.

Entre tanto, en el vecino El Salvador al menos 70,000 personas han sido evacuadas a más de 600 refugios debido al efecto combinado de las inundaciones y la erupción del volcán de Santa Ana. 74 personas han muerto -dos de ellas debido al volcán-, mientras nuevas lluvias han aumentado el nivel de la cuenca fluvial provocando nuevas inundaciones. (Las lluvias caídas la pasada semana fueron 10 veces más que las previas medias mensuales.)

Las áreas costeras de Ahuachapan, Sonsonate La Paz San Vicente y Usulutan siguen inundadas, y el suelo saturado ha aumentado el riesgo de otros derrumbamientos. En coordinación con el gobierno, el PMA ha enviado hasta ahora 304 toneladas métricas a 77,000 beneficiarios en refugios y a comunidades afectadas.

Las raciones enviadas están compuestas de cereales (maíz y arroz), legumbres, y una harina altamente nutritiva compuesta de soja y maíz (CSB) junto con aceite vegetal.

El PMA también ha estado llegando a comunidades aisladas, particularmente en la isla de San Sebastián, (Usulután) en el delta del río Lempa con la ayuda de la Marina de Salvadoreña que proporcionó los barcos para transportar la carga humanitaria.

A sí mismo, dos lanchas neumáticas capaces cargar alimentos en las zonas inundadas del delta del río Lempa han sido donados por la agencia sueca del rescate (SRSA), uno de los socios de emergencia del PMA. Los barcos, están siendo aerotransportados esta semana por TNT uno de los más importantes socios corporativos del PMA, y serán de inestimable ayuda para alcanzar a los más necesitados.

Si desea recibir más información, diríjase a (correo electrónico: nombre.apellido@wfp.org):

Caroline Hurford, WFP/Rome, Tel +39-06-65132330, Mob. +39-3481325018

Brenda Barton, Director Adjunto Comunicaciones, PMA/Roma, Tel. +39-06-65132602, Mob. +39-3472582217, e-mail: Brenda.Barton@wfp.org

Gregory Barrow, PMA/Londres, Tel. +44-20-75929292, Mob. +44-7968-008474, e-mail: Gregory.Barrow@wfp.org

Christiane Berthiaume, PMA/Ginebra, Tel. +41-22-9178564, Mob. +41-79-2857304, e-mail: Christiane.Berthiaume@wfp.org

Trevor Rowe, PMA/NY, Tel. +1-212-9635196, Mob. +1-646-8241112, e-mail: rowe@un.org

Alejandro Chicheri, PMA/América Latina y el Caribe, Tel: +507 3173900, Cell +507 66750617 e-mail: alejandro.chicheri@wfp.org

Guillermina Segura- Maria Gabriela Flores PMA/Guatemala. Tel: +502 2333-5928