Proyecto Aumentando la Resiliencia ante las Amenazas Naturales en Sudamérica se presentó en Ecuador

La oficina de UNESCO en Quito y Representación para Bolivia, Colombia, Ecuador y Venezuela, Sector de Ciencias Naturales, realizó el taller de presentación del proyecto ENHANS (por sus siglas en inglés) ante delegados de las instituciones públicas del Ecuador que trabajan en gestión de riesgos, de la sociedad civil y entidades académicas y cooperación internacional.

El evento se realizó con la participación de la Secretaría de Gestión de Riesgos del Ecuador (SGR) y, el anfitrión, la Empresa Pública Metropolitana de Agua Potable y Saneamiento de Quito (EPMAPS), quienes conjuntamente con UNESCO encabezaron la mesa directiva del taller.

Saadia Sánchez Vegas, Directora y Representante de la Oficina de UNESCO para Quito y Representación para Bolivia, Colombia, Ecuador y Venezuela, dio las palabras de bienvenida a los asistentes. En su discurso la Sra. Sánchez Vegas enfatizó en el mensaje de la Directora General de UNESCO, Sra. Irina Bokova, citando sus palabras a propósito del Día Internacional para la Reducción de los Desastres, el pasado 13 de octubre de 2014: “la vulnerabilidad a los peligros naturales -cuya frecuencia se intensifica- está aumentando a niveles alarmantes y se ve exacerbada por el rápido crecimiento demográfico y el envejecimiento de la población. UNESCO actúa en todas sus esferas de competencia y en todo el mundo para construir una cultura mundial de la resiliencia en favor de las comunidades locales. Considerando a la resiliencia como más que la mera recuperación tras la adversidad, es buscar construir hoy, sociedades más sólidas y así prepararnos para el mañana”.

La Sra. Sánchez Vegas también destacó que Ecuador ha creado un sólido marco jurídico e institucional a favor de la construcción de una cultura de prevención al elevar la gestión de riesgos a política de Estado por mandato de la de la Constitución de la Republica. “Construir una cultura de prevención y de resiliencia es parte de la transformación y cambio de paradigma de los Estados nacionales y de sus gobiernos, lo que constituye un paso definitivo para la construcción de sociedades menos vulnerables, más seguras y sobre todo más reflexivas en función de concebir y diseñar modelos de desarrollo sostenibles con miras al bienestar de quienes en ella convivimos”, agregó.

El Sr. Fabrizio Echeverría, Coordinador Zonal de la SGR y el Sr. Homero Castanier, Jefe del Departamento de Gestión Ambiental Empresarial, de la EPMAPS, pronunciaron también sus discursos como parte de la mesa directiva. Fabrizio Echeverría enfatizó que Ecuador es un país que entiende que si la gestión de riesgos no se gestiona no hay desarrollo y que el desarrollo se lo hace en unión de todos, concluyendo que los riesgos se enfrentan entre todos y todos somos responsables para evitar situaciones de riesgo.

Por su parte Homero Castanier, agradeció a UNESCO por escoger Ecuador como parte del proyecto ENHANS, y manifestó que para la EPMAPS ser la anfitriona del taller inicial es un honor, lo que les motiva a seguir preocupándose por evitar los riesgos que puede tener Quito, si no se tiene en cuenta la gestión de los riesgos por amenazas naturales.

Inaugurado el taller, el Sr. Alexandro Makarigakis de UNESCO, inició la jornada de ponencias explicando el objetivo del proyecto: “El objetivo de ENHANS es disminuir la vulnerabilidad a los peligros naturales de algunos países de América del Sur, pues debido a su geografía, a la geología y/o el clima, estos están expuestos a una amplia gama de los desastres causados ​​por los peligros hidrometeorológicos como son las inundaciones, los deslizamientos, los flujos de lodo, las avalanchas y las tormentas de viento; pero también están los eventos geológicos como los terremotos, las erupciones volcánicas, los tsunami; además, de las sequías y las crisis relacionadas; es decir, las temperaturas extremas y los incendios forestales”, señaló.

Luego mediante las distintas ponencias presentadas por la Secretaria de Gestión de Riesgos, el Instituto Geofísico y Facultad de Geología y Petróleos de la Escuela Politécnica del Ecuador; y, la EPMAPS, se presentó a los asistentes la realidad del Ecuador sobre gestión de riesgos naturales desde una perspectiva multi-riesgo.

Los expertos internacionales invitados por la UNESCO iniciaron sus ponencias y atendieron las preguntas del público. El señor Wouter Buytaert, del Imperial College de Londres, Reino Unido habló sobre el manejo del riesgo de inundaciones: de ciencia ciudadana a ‘Big Data’, y explicó sobre “El Monitor de Inundaciones de la Universidad de Princeton”.

Luego proveniente del Japón, el Señor Hiromitsu Yamagishi, del Instituto Asiático de Información Espacial presentó el trabajo “Deslizamientos de tierra: preparación ante el Riesgo”. Por su parte, el señor Massimiliano Pittore, de la GFZ, de Alemania expuso sobre el “Mapeo del riesgo de terremotos y de su impacto”. Y para concluir la jornada, el señor Matthew Pritchard, de la Cornell University, Estados Unidos de Norteamérica, presentó la ponencia “Monitoreo de volcanes desde el espacio”.

Las conclusiones del evento estuvieron a cargo del Señor Makarigakis de la UNESCO, quien cerró el evento indicando que se trata del primer evento de este tipo en Ecuador y es el inicio de la cooperación técnica entre UNESCO y todos aquellos que quieran sumarse para aumentar la resiliencia ante las amenazas naturales, a través del proyecto ENHANS.