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Las consecuencias de largo alcance de COVID-19: Cómo una crisis única en un siglo está cambiando el mundo

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La pandemia ha agregado una capa mortal de complejidad a esos desafíos urgentes. Es una crisis única en un siglo, con consecuencias que dejarán profundas cicatrices en los años venideros.

Con hasta 100 millones más de personas que son arrastradas a la pobreza extrema en 2020, 1,4 mil millones de niños y niñas afectados por el cierre de escuelas y un desempleo récord, COVID-19 es un gran impedimento para el progreso humano. El PNUD ha predicho que el desarrollo humano mundial va camino de retroceder este año por primera vez desde que se introdujo el concepto.

La exhibición Photoville del PNUD, en la ciudad de Nueva York, destaca los efectos de la pandemia a medida que se extiende sobre ricos y pobres, desde las calles desiertas del poderoso motor económico de la ciudad de Nueva York hasta el llamado "Barrios de aguas residuales" de Nairobi, donde algunas de las personas más vulnerables del mundo enfrentan aún más dificultades.

La exposición completa se mostrará en Photoville Exhibit en Brooklyn Bridge Park, Nueva York, del 17 de septiembre al 15 de diciembre de 2020.

NICHOLE SOBECKI

La pandemia de COVID-19 ha corrido el telón sobre quienes viven en el límite en Nairobi, los más de 100 asentamientos informales de Kenya.

Estos vecindarios fluyen entre los cuidados suburbios de los residentes más ricos de Nairobi, pero sus realidades son mundos apartes. Aquellos que pueden permitirse el lujo de ponerse en cuarentena detrás de las puertas del complejo, abastecerse de suministros y cambiar hacia el trabajo en línea. Sin embargo, la gran mayoría de quienes llaman hogar a Nairobi dependen del trabajo diario. El distanciamiento social es imposible en áreas densamente pobladas como Kibera, Mathare y Huruma. Las mascarillas y el desinfectante de manos siguen siendo un lujo para muchos, al igual que el agua corriente.

En el apogeo de la pandemia en mayo, el llamado "Barrio de aguas residuales" de Kariobangi fue demolido, destruyendo innumerables casas y desalojando por la fuerza a unas 7.000 personas.

Es posible que nunca sepamos el verdadero costo de la pandemia aquí, desde el aumento de la violencia hasta la interrupción de la educación, la falta de vivienda, el embarazo en la adolescencia y el aumento del hambre. La única red de seguridad social importante ha sido la generosidad de los vecinos, que han ideado formas creativas de apuntalar a sus comunidades contra la ola de pérdidas.

NYIMAS LAULA

Bali, conocida como la "Isla de los Dioses" de Indonesia, es el hogar de cuatro millones de personas. Tiene playas espectaculares, arrozales y templos antiguos. Más del 50% de la economía de Bali depende directamente del turismo. El año pasado, la isla atrajo a más de seis millones de turistas internacionales y diez millones de turistas indonesios.

Desde los atentados terroristas con bombas que asesinaron a 202 personas en 2002 hasta la erupción volcánica del monte Agung en 2017, Bali ha sobrevivido antes a devastadores crisis económicas. Pero la pandemia de COVID-19 es la peor hasta ahora.

Los trabajadores del turismo dependen de la ayuda alimentaria comunitaria para sobrevivir. Para algunos, es una oportunidad para volver a la filosofía central de Bali de "Tri Hita Karana" (Tres Causas del Bienestar), una de las cuales es vivir en armonía con la naturaleza.

Miles de trabajadores están regresando a sus aldeas y una vez más han comenzado a vivir una vida tradicional, basada en la agricultura y la pesca, para alimentar a sus familias.

DHIRAJ SINGH

La pandemia de COVID-19 nos recuerda, de la manera más cruda posible, el precio que pagamos por las debilidades de nuestras redes de protección social. Ha expuesto cuán dañino es el crecimiento no inclusivo e insostenible.

Más del 80% de los indios, alrededor de 450 millones, trabajan en el sector informal. Estos trabajadores son una parte vital de la economía; contribuyen a casi el 50% del PIB de la India y fueron los más afectados por la pandemia y los largos períodos de confinamiento.

La Organización Internacional del Trabajo ha pronosticado que cerca de 400 millones de trabajadores en India volverán a sumirse en la pobreza debido a la pandemia.

Millones perdieron sus trabajos. Sin otro apoyo, comenzaron a regresar a sus hogares en áreas rurales, donde enfrentaron hambrunas agudas, suicidios, agotamiento, accidentes de carretera y ferrocarril, brutalidad policial y falta de atención médica.

CYNTHIA MATONHODZE

Durante muchos años, Zimbabwe se ha visto afectado por una crisis económica y una hiperinflación. Esto se ha visto agravado por una grave sequía que ha dejado a la mayoría de las personas en riesgo de morir de hambre. Según el Programa Mundial de Alimentos, Zimbabwe se enfrenta a su peor crisis de hambre en una década. La mitad de su población, 7,7 millones de personas, no tiene suficiente para comer.

La pandemia de COVID-19 ha empeorado las cosas. Ganarse la vida se ha vuelto aún más difícil. Las medidas de bloqueo limitan el movimiento solo a los trabajadores esenciales y se ven forzados a una realidad aún más precaria.

Deben despertarse en la oscuridad de la noche para iniciar el largo proceso de llegar al trabajo en transporte público. Sus viajes diarios están cargados de peligro de ser robados o asaltados, junto con el riesgo siempre presente de contraer el virus.

DINA LITOVSKY

A finales de marzo de 2020, la ciudad de Nueva York se había convertido en el epicentro de la pandemia de COVID-19 en Estados Unidos. Cuando entró en vigor un bloqueo masivo, la "ciudad que nunca duerme" comenzó una hibernación de tres meses. Durante la cuarentena en Manhattan, Dina Litovsky comenzó a caminar por las calles vacías después del atardecer, documentando cómo el paisaje místico de la metrópoli se vio afectado por la crisis.

Al perder su propósito social, el paisaje una vez familiar de los concurridos bares, restaurantes, parques, tiendas e intersecciones de la ciudad, se volvió irreconocible. Dina se centró en capturar este estado de desorientación, donde las cosas familiares se veían privadas de sus funciones. Los semáforos no dirigían a nadie, las cámaras de vigilancia no filmaban nada. Las calles se transformaron en un espacio al estilo Hopper, marcado por ventanas iluminadas y farolas brillantes.

FLUXUS FOTO COLLECTIVE

La educación a través de WhatsApp tiene como objetivo resaltar las crecientes desigualdades sociales y económicas en la educación primaria en Ecuador durante la emergencia COVID-19.

Unos 4,6 millones de niños se han visto afectados por el cierre de escuelas y el Departamento de Educación ha pasado al aprendizaje virtual. WhatsApp permite que los estudiantes y maestros se comuniquen libremente, envíen videos, mensajes de voz y de texto, y se puede usar en cualquier teléfono.

Según UNICEF, solo el 37% de las familias ecuatorianas tiene acceso a Internet. Esto significa que seis de cada 10 niños no pueden continuar sus estudios. La situación es aún peor para los niños y niñas de las zonas rurales donde solo el 16% de los hogares tiene algún dispositivo tecnológico.

El cierre de escuelas ha tenido repercusiones. Muchos niños dependen de las comidas escolares para su nutrición. Existe una carga cada vez mayor para las mujeres que realizan la mayor parte del trabajo doméstico y el cuidado de los niños, y el país está registrando un aumento de la violencia doméstica.

NADE`GE MAZARS

La cuarentena tuvo un efecto inmediato en la capital colombiana, Bogotá, que depende en gran medida de la economía informal. El primer día, 20 de marzo, la ciudad se había puesto el velo de la distopía. Los únicos seres vivos en las calles eran policías, vagabundos y palomas en busca de comida. Bogotá reveló otra cara de sí misma; el espejismo construido sobre los excesos de una sociedad de consumo se desvaneció.

Se prevén graves consecuencias en los próximos meses. Miles de personas perderán sus casas porque no pueden pagar el alquiler. A menos que se haga algo, las consecuencias sociales y económicas seguirán sin control.

El trabajo de Nadège crea conciencia sobre los efectos a largo plazo de esta crisis y nos anima a repensar nuestra relación con el trabajo, el medio ambiente y nuestros niveles dañinos de sobreproducción y consumo.

Nota al pie: La historia de Nyimas Laula se publicó originalmente en The New York Times el 21 de julio de 2020. La historia colectiva de Flux Foto fue posible gracias al Fondo de Emergencia para Periodistas de la National Geographic Society.