Ecuador

El PMA amplía su operación de emergencia para asistir a 260,000 afectados por el terremoto en Ecuador

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Sheila, quien tiene 5 años, come su primera comida completa en días, en el barrio pobre de Cuatro Esquinas en Portoviejo. El PMA respondió dentro de las primeras 72 horas después del desastre que afectó la zona costera, y está trabajando con el Gobierno de Ecuador y voluntarios locales para brindar asistencia alimentaria en las zonas más vulnerables afectadas por el terremoto. © WFP/Alejandro Lopez-Chicheri

QUITO – El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA) anunció hoy el inicio de una operación de emergencia para asistir a 260,000 personas vulnerables que fueron gravemente afectadas por el terremoto en Ecuador, y necesitan desesperadamente alimentos y suplir otras necesidades básicas.

El terremoto, el peor en la historia del Ecuador, ha dejado más de 600 muertos y más de 12,000 heridos, en su mayoría en las zonas costeras. Según estimaciones de agencias gubernamentales e internacionales, unos 520,000 ecuatorianos fueron afectados directamente por este desastre y necesitan asistencia alimentaria. Los primeros suministros alimentarios del PMA llegaron a la zona afectada solo tres días después del terremoto pero ahora la escala del impacto es más evidente.

“Debido al terremoto un número significativo de personas ya no tienen acceso a sus fuentes regulares de ingreso y alimentos, y esto tendrá un impacto negativo en su seguridad alimentaria”, afirmó el Director Regional del PMA para América Latina y el Caribe, Miguel Barreto, quien se encontraba en Ecuador para coordinar la respuesta de emergencia del PMA junto al Director Global de Emergencias del PMA, Stefano Porretti.

Tras una solicitud del gobierno, un convoy del PMA con kits de alimentos de emergencia llegó el 19 de abril a la ciudad de Portoviejo, provincia de Manabí. El personal del PMA apoyó la distribución a las familias más afectadas y a los hospitales en Manabí llegando a aproximadamente 50,000 personas hasta la fecha.

Mientras tanto, el Depósito de las Naciones Unidas para Respuestas Humanitarias (UNHRD), administrado por el PMA, envió por avión desde su base en Panamá el 21 de abril 40 toneladas métricas de suministros de emergencia - incluyendo suministros para agua y saneamiento, equipos de higiene y de cocina y unidades de almacenamiento móviles – para apoyar las actividades de asistencia humanitaria en Ecuador. Este envío es parte de una operación especial del PMA diseñada para apoyar las capacidades globales de logística en respuesta al terremoto. Esta operación, valorada en 2 millones de dólares, también acaba de ser lanzada.

“El PMA tiene previsto ampliar su operación para asistir a un cuarto de millón de personas afectadas por este desastre en estrecha coordinación con el Gobierno”, dijo Barreto, después de visitar la devastada ciudad de Pedernales con el Ministro de Relaciones Exteriores del Ecuador, Guillaume Long, y el Secretario General de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro.

“Sobre la base de los resultados de las próximas evaluaciones de campo, el PMA adaptará sus planes en coordinación con las autoridades, quienes lideran este esfuerzo, y apoyará la capacidad general del gobierno para responder”, añadió.

“Es sorprendente el número de instituciones y personas que están uniendo esfuerzos para proporcionar asistencia humanitaria en la costa ecuatoriana”, dijo la Representante del PMA en Ecuador, Kyungnan Park. “Los voluntarios del gobierno, del sector privado y de la sociedad civil han brindado apoyo en la carga, descarga y entrega de nuestros kits de alimentos para los más necesitados”.

El PMA es financiado en su totalidad por las contribuciones de los gobiernos, las empresas y los particulares. El costo de la operación de tres meses diseñada para apoyar las acciones de respuesta del gobierno al terremoto, es de unos 34 millones de dólares.

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El PMA es la mayor agencia humanitaria que lucha contra el hambre en el mundo, proporcionando asistencia alimentaria en emergencias y trabajando con las comunidades para mejorar la nutrición y aumentar la resiliencia. Cada año, el PMA brinda asistencia a unas 80 millones de personas en 80 países.

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Para más información, favor contactar con (email: nombre.apellido@wfp.org):
Gabriela Malo, PMA/Ecuador, Tel +593 22460330, Mov. +593 999714126
Alejandro López-Chicheri, PMA/América Latina y el Caribe, Mov. +507 6671 5355
Lucía Fernández, PMA/Madrid, +34 672 068 169
Jane Howard, PMA/Roma, Tel. +39 06 65132321, Mov. +39 346 7600521
Gregory Barrow, PMA/Londres, Tel. +44 20 72409001, Mov. +44 7968 008474
Gerald Bourke, PMA/Nueva York, Tel. +1-646-5566909, Móv. +1-646 525 9982