Huracán Sandy: La Unión Europea no olvida a las víctimas en el caribe y destina € 1.5 millones de euros adicionales en ayuda

Jamaica y República Dominicana recibirán la ayuda, que se suma a los €10 millones aportados para Haití y Cuba

Santo Domingo/Kingston, 15 de Marzo de 2013 – Cuando van a cumplirse cinco meses desde que el huracán Sandy causó estragos en el Caribe y Norteamérica, la Unión Europea ha decidido ampliar la ayuda para las víctimas del desastre, con €1.5 millones adicionales que beneficiarán a República Dominicana y Jamaica.

Los nuevos fondos se añaden a los €10 millones aprobados en 2012 para proveer con ayuda de emergencia a los países más golpeados en el Caribe: Haití (€6 millones) y Cuba (€4 millones). ECHO, el Departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea, gestionará los fondos, procedentes de la reserva para ayuda humanitaria de que dispone el Fondo Europeo de Desarrollo (EDF en sus siglas en inglés).

"Es precisamente algunos meses después del desastre cuando muchos afectados sienten los efectos a medio plazo del huracán, cuando sus cosechas destrozadas no han producido alimentos", afirmó Jocelyn Lance, responsable de la Oficina para la región Caribe de ECHO. “Vamos a trabajar con las comunidades más vulnerables para que recuperen sus medios de vida, sobre todo la producción de alimentos, y para que las viviendas y los sistemas de agua estén en buenas condiciones antes de la próxima temporada de lluvias”, añadió Lance.

Cerca de 40.000 afectados se beneficiarán en República Dominicana de la asistencia de 1 millón de euros, que llegará a las provincias de Barahona, Azua, Monte Plata, San José de Ocoa, Independencia y Bahoruco. Las organizaciones socias de ECHO Cruz Roja Española y Oxfam serán las encargadas de desarrollar las operaciones humanitarias, que se concentrarán en rehabilitar viviendas dañadas, mejorar el acceso a agua potable, sensibilizar a la población sobre la prevención de enfermedades relacionadas con el agua (dengue, cólera y leptospirosis) y ayudar a los más afectados a recuperar sus medios de vida.

Jamaica, por su parte, recibirá una asistencia de medio millón de euros. Los fondos financiarán las operaciones de la Cruz Roja Francesa en tres parroquias (Portland, St. Thomas y St. Mary) para reparar casas dañadas y ayudar a los afectados a sobreponerse de sus pérdidas y recuperar sus fuentes de ingreso.

ANTECEDENTES

Abriéndose paso hacia el norte, el huracán Sandy comenzó su destructiva trayectoria el 24 de Octubre de 2012 y afectó a Puerto Rico, la República Dominicana, Haití, Jamaica, Cuba y las Bahamas antes de alcanzar los Estados Unidos. Dejó a su paso más de 190 vidas perdidas, cultivos y cosechas devastados -despertando temores de escasez de alimentos-, e infraestructuras destruidas en amplias áreas.

El Caribe se halla entre las regiones del mundo más expuestas a amenazas naturales como huracanes, inundaciones, deslizamientos y terremotos. Desde 1995, la Comisión Europea ha proporcionado cerca de €140 millones en ayuda humanitaria a la región (excluyendo Haití) para hacer frente a los desastres cuando éstos ocurren y para preparar mejor a las comunidades para futuros desastres.

Para más información

La respuesta de la Comisión Europea en el Caribe: http://ec.europa.eu/echo/aid/caribbean_pacific/caribbean_en.htm

La respuesta de la Comisión Europea en Haití: http://ec.europa.eu/echo/aid/caribbean_pacific/haiti_en.htm

El departamento de Ayuda Humanitaria y Protección Civil de la Comisión Europea: http://ec.europa.eu/echo/index_en.htm