DR Congo

Solidarités: Tens of thousands of people at significant risk in Gina, Democratic Republic of Congo

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(See French version below)

For over one month now, SOLIDARITES, an international humanitarian aid organisation has had to suspend its activities in the IDP camp of Gina, located 35 km north of Bunia, the main town in Ituri, in the north east of DR Congo, due to a deterioration in security conditions. SOLIDARITES had to evacuate its team from the camp of Gina on 4 June 2005 because of the risk of carjacking, following the kidnapping of 2 MSF volunteers, working on site. The current security situation, in particular the last 12km of the road into Gina and around the camp, is preventing SOLIDARITES teams from accessing Gina and continuing their humanitarian aid activities.

More than 30 000 people (displaced persons having fled from violent fighting between opposing armed groups in the region since the end of 2004) are struggling to survive in the Gina area, now overpopulated, without access to food items, drinking water and only insufficient sanitation facilities.

According to Fred Meylan, Head of Mission for SOLIDARITES in DR Congo « these people are trapped within a 5 km security perimeter around Gina and are entirely reliant on humanitarian aid. It is impossible for them to cultivate their land, situated too far away, for fear of severe reprisals by armed groups : rape, physical violence, extortion and kidnapping await the rare volunteers who attempt to move outside the protection zone controlled by the UNOMC (United Nations organisation Mission to the Congo).»

Despite the already fragile security conditions in May, SOLIDARITES had put in place an emergency water treatment system in order to provide the population with a vital minimum of drinking water. A programme to construct 7OO latrines had also been 70% completed. Following the suspension of activities, the water treatment unit is no longer working and the population is left with the alternative of only 8 small springs, which do not provide a supply of drinking water. Furthermore, the latrines, largely insufficient in number, have been saturated for a long time.

The risk of an epidemic of water borne diseases is more than alarming : cholera, endemic in this region, is a permanent threat to this extremely vulnerable population. An epidemic broke out in the neighbouring camps of Tché and Kakwa, three months earlier. The almost total absence of working medical units makes this situation even more critical. The mortality rate, already extremely high at the time of evacuation (3,5 / 1 000 for the under 5s, verging on the critical threshold of 4 / 1 000) can only increase. In addition to hunger and thirst (the last distribution of foodstuffs took place in June) the population has to cope with the cold, the site being located at an altitude of 1 500 m... The worst is to be feared.

SOLIDARITES is warning the international community of the alarming reduction in the ability to provide essential humanitarian aid in this region devastated by more than 6 years of conflict. SOLIDARITES has been present in DR Congo since 2000. Apart from a team of 3 volunteers and 20 Congolese staff in Ituri (all currently on standby outside the zone), SOLIDARITES has humanitarian aid programmes in progress related to water treatment and access and food security, supporting almost half a million people, victims of the conflict. These projects concern two other provinces in Eastern DR Congo, North Kivu and Katanga. In DR Congo in 2005, SOLIDARITES has a total staff of 22 volunteers and 200 Congolese employees.

Press Officer : Pierre Brunet, O1.43.15.13.13

To support SOLIDARITES emergency humanitarian aid in DR Congo

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For more information about SOLIDARITES, please refer to our web site : www.solidarites.org

Solidarités: risques majeurs pour des dizaines de milliers de personnes à Gina en RD Congo

SOLIDARITES, association d'aide humanitaire internationale, a dû interrompre, depuis plus d'un mois, ses activités dans le camp de déplacés de Gina, situé à 35 km au nord de Bunia, principale ville de l'Ituri, au nord-est de la RD Congo, en raison de la dégradation des conditions de sécurité. SOLIDARITES avait en effet dû évacuer le camp de Gina le 04 juin 2005 à cause des risques de kidnapping, suite à l'enlèvement de 2 volontaires humanitaires de MSF travaillant aussi sur place. La situation sécuritaire actuelle, en particulier sur les 12 derniers km de route et aux alentours du camp, empêche les équipes de SOLIDARITES d'accéder à Gina pour y reprendre leurs activités d'assistance humanitaire.

Plus de 30 000 personnes (des déplacés ayant fui les violents combats qui ont opposé les différents groupes armés de la région depuis fin 2004) survivent dans cette localité de Gina maintenant surpeuplée, sans accès aux ressources alimentaires, à l'eau potable et sans structures d'assainissement suffisantes. Selon Fred Meylan, chef de mission SOLIDARITES en RD Congo « ces gens sont bloqués dans un périmètre de sécurité de 5 km autour de Gina et ils dépendent exclusivement de l'aide humanitaire. Il leur est impossible de cultiver leurs champs qui sont trop éloignés, sinon ils subissent les pires exactions, perpétrées par des groupes armés : viols, violences physiques, rackets et kidnappings sont le lot des rares volontaires qui tentent leur chance hors de la zone de protection contrôlée par la MONUC (Mission de l'Organisation des Nations Unies au Congo).»

Malgré des conditions de sécurité déjà très précaires durant le mois de mai, SOLIDARITES avait installé un système d'urgence de traitement d'eau, afin d'approvisionner la population avec un minimum vital d'eau potable. Un programme de construction de 700 latrines avait aussi été réalisé à 70%. Suite à l'interruption des activités, la station de traitement ne fonctionne plus et la population n'a donc plus, comme alternative, que 8 petites sources qui ne permettent pas de s'approvisionner en eau potable. De plus, les latrines, en nombre largement insuffisant, sont saturées depuis longtemps.

Les risques épidémiques par maladies hydriques sont plus qu'alarmants ; le choléra, endémique dans cette région, guette ces populations extrêmement vulnérables. Une épidémie s'est déclenchée dans les camps voisins de Tché et Kakwa, trois mois plus tôt. L'absence quasi-totale de structures de santé fonctionnelles rend cette situation encore plus critique. Les taux de mortalité déjà très élevés à la date de l'évacuation (3,5 / 1 000 pour les moins de 5 ans, soit presque le seuil d'une situation critique, qui est de 4 / 1 000) n'ont pu que croître. Enfin, à la soif et à la faim (la dernière distribution d'aide alimentaire a eu lieu en juin) s'ajoute le froid, car le site est situé à 1 500 m d'altitude... Le pire est donc à craindre en terme sanitaire.

SOLIDARITES alerte la communauté internationale de la réduction alarmante du champ d'action de l'assistance humanitaire vitale dans cette région dévastée par plus de 6 ans de guerre. SOLIDARITES intervient depuis l'année 2000 en RD Congo. Hormis l'intervention d'une équipe de 3 volontaires et de 20 Congolais en Ituri (tous en suspens à ce jour), SOLIDARITES met en oeuvre des programmes humanitaires dans les domaines de l'accès à l'eau et l'assainissement, ainsi que dans celui de la sécurité alimentaire pour soulager près d'un demi-million de personnes victimes du conflit. Ces programmes concernent deux autres provinces de l'est de la RD Congo, le Nord Kivu et le Katanga. En 2005, l'effectif total de SOLIDARITES en RD Congo est de 22 volontaires et 200 salariés congolais.

Contacts presse: Pierre Brunet, O1.43.15.13.13