L'UE débloque une aide d'urgence et met en place un service de vol humanitaire pour contenir le virus Ebola en République démocratique du Congo

Une aide humanitaire d'urgence de l'UE est envoyée afin de contenir l'épidémie du virus Ebola.

La Commission européenne a annoncé un ensemble de mesures d'aide humanitaire d'urgence pour aider à contenir une épidémie du virus Ebola en République démocratique du Congo. Un montant initial de 1.5 million d'euros permettra d'apporter un soutien logistique à l'Organisation mondiale de la santé (OMS), et une aide supplémentaire de 130 000 euros est offerte à la Fédération internationale de la Croix-Rouge pour des interventions vitales effectuées par la Croix-Rouge congolaise. En outre, le service aérien humanitaire "ECHO Flight" permettra de transporter des experts médicaux, du personnel d'urgence ainsi que du matériel dans les zones touchées par le virus.

"L'UE prend des mesures urgentes pour aider à gérer et contenir la propagation de cette maladie très meurtrière. Notre financement et notre service aérien humanitaire permettront d'aider à acheminer les équipes médicales, l'équipement et les fournitures vers les zones affectées, ce qui est une question d'urgence. Nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités nationales, l'Organisation Mondiale de la Santé et les partenaires internationaux dans cet effort conjoint. Tout doit être fait pour contenir la diffusion du virus Ebola, particulièrement depuis qu'un cas s'est déclaré dans la ville de Mbandaka", a déclaré le commissaire européen chargé de l'aide humanitaire et de la gestion des crises, Christos Stylianides, qui est également le coordinateur de l'Union européenne pour la lutte contre le virus Ebola.

Le commissaire Stylianides suit la situation de très près et fut en contact avec le Directeur Général de l'OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

L'UE se tient également prête à mobiliser si nécessaire le corps médical européen, un pôle volontaire d'équipes européennes de spécialistes et de matériel médical.

Le financement de l'UE annoncé aujourd'hui permettra d'assurer le déploiement de capacités d'appoint dans les zones touchées par le virus Ebola, la surveillance et le suivi des victimes ainsi que la recherche active de cas pour la détection rapide des personnes infectées. Cela couvrira également la communication avec les communautés affectées sur les risques potentiels et les comportements à adopter pour prévenir la propagation de la maladie, y compris un soutien psychosocial et une préparation pour des funérailles sûres et dignes. Le satellite européen Copernicus va également pourvoir des services cartographiques d'urgence afin d'analyser le terrain et le réseau de transport dans la région autour de Mbandaka et Bikoro.

Contexte

L'UE fournit une assistance humanitaire à la République démocratique du Congo depuis 1994. Au cours des cinq dernières années, la Commission a soutenu les opérations d'aide humanitaire avec une aide de plus de 200 millions d'euros. Un total de 620 millions d'euros d'aide au développement a également été alloué pour la période 2014-2020, se concentrant principalement sur la santé, l'environnement et l'agriculture durable, les infrastructures, ainsi que la gouvernance et l'état de droit.

La Commission opère un service aérien humanitaire baptisé «ECHO Flight» dans les pays africains, qui organise des convois aériens notamment vers le Kenya, la République démocratique du Congo, le Mali et l'Ouganda. Le service est gratuit pour les partenaires et organisations humanitaires, tout en garantissant un transport sûr et rapide du personnel humanitaire et des fournitures vers les zones reculées.