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Le Chef de la MONUC déplore la reprise des combats à Bunia entre l'UPC et les troupes ougandaises

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par Hamadoun Toure
De violents combats opposant les troupes de l'Union des Patriotes Congolais (UPC) aux soldats ougandais ont éclaté ce jeudi 6 mars 2003 à Bunia, quatre jours après la signature d'un compromis au terme duquel les deux parties s'engageaient à éviter toute action militaire qui pourrait entraîner la détérioration de leurs relations.

Les affrontements ont commencé à 6 heures du matin et surviennent alors que tous les regards sont tournés vers Pretoria où est attendu aujourd'hui un accord sanctionnant le Dialogue Intercongolais en vue de la constitution d'un gouvernement de transition. Il s'agit là d'un nouveau coup porté aux efforts déployés dans le cadre de la mise sur pied de la Commission de Pacification de l'Ituri et d'une menace sérieuse sur le processus de paix dans son ensemble.

Le Représentant spécial du Secrétaire Général des Nations Unies pour la République Démocratique du Congo, M. Namanga Ngongi, qui n'a cessé d'attirer l'attention sur la situation explosive prévalant à Bunia et dans l'Ituri, déplore très vivement la reprise des combats qui risquent d'entraîner de nouvelles pertes inutiles en vies humaines et une catastrophe humanitaire aux conséquences incalculables.

M. Ngongi a aussitôt initié des contacts avec les belligérants ainsi qu'avec toutes les parties concernées par la situation dans l'Ituri en vue d'obtenir une cessation immédiate des hostilités. Il a demandé aux chefs militaires de l'UPC et de l'Ouganda d'épargner la vie des populations civiles et les a exhortés à régler leurs différends par la voie pacifique.