Colombia

Watchlist indignado por la amplia gama de abusos contra los niños en Colombia - Llamado de acción inmediata

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Febrero 18, 2004, Nueva York y Bogotá. Los niños en Colombia han sido señalados como blancos para ser asesinados, torturados, víctimas de la violencia sexual, atraídos y forzados a entrar a las filas de los grupos armados, usados como informantes, separados de sus hogares, privados del acceso a la asistencia humanitaria y la educación, y deshechos por décadas de conflicto armado, según un nuevo reporte de Watchlist on Children and Armed Conflict ("Watchlist sobre Niños y Conflicto Armado").

De acuerdo con el reporte "Colombia: la guerra en los niños y las niñas", todos los actores del conflicto: la guerrilla, los grupos paramilitares, las fuerzas armadas estatales y la policía, han cometido actos violentos y abusos contra los derechos de niños, niñas y adolescentes, crímenes cometidos con un alto grado de impunidad.

En el reporte de 48 páginas, cuyo lanzamiento se realiza el día de hoy, 18 de febrero en Bogotá, Colombia (Hotel Suites Jones, Calle 61 No. 5-39, a las 10:30 a.m), Watchlist hace un llamado para suspender la violencia y proteger a los niños. "Los niños colombianos están perdiendo oportunidades para un mejor futuro. Un sinnúmero de niños está perdiendo sus familias, sus comunidades e inclusive sus vidas a causa del conflicto armado", dijo Julia Freedson, Coordinadora de Watchlist. "Nos indigna ver que la comunidad internacional ve lo que sucede y se queda en silencio. Instamos a tomar medidas de acción inmediata, en particular por parte del Secretario General de las Naciones Unidas, para responder con los recursos y la reparación proporcionales a la magnitud de la crisis", dijo la Coordinadora.

De acuerdo al reporte, diariamente alrededor de 7 niños mueren por causas violentas en Colombia. En el país hay, como mínimo 2.5 millones de desplazados, de los cuales 55% son niños y niñas, convirtiéndolo en el segundo país a nivel mundial con la mayor cantidad de población desplazada. Muchos niños y niñas, en especial los niños desplazados y aquellos de las comunidades indígenas o afrocolombianas, carecen de los servicios básicos de salud, educación y acceso a la asistencia humanitaria.

"Todos lo días, los niños y niñas en nuestro país son asesinados, torturados, amenazados, violados, intimidados y utilizados. Ellos ya no pueden esperar más para que terminen estos crímenes de guerra y para que pueda recibir la protección y la seguridad que merecen" dijo Amalia Eraso, Coordinadora de la Coalición contra la Vinculación de Niños, Niñas y Jóvenes al Conflicto Armado en Colombia, una coalición con sede en Bogotá, la cual colaboró estrechamente con Watchlist en la elaboración de este reporte.

El reporte hace recomendaciones específicas a la guerrilla, los grupos paramilitares, el gobierno colombiano, el Sistema de Naciones Unidas, en particular al Consejo de Seguridad, el gobierno de los Estados Unidos, así como a los donantes de la comunidad internacional. Los siguientes son algunos ejemplos:

- A la guerrilla y los grupos paramilitares: Terminar con el asesinato y la mutilación de niños y todos los civiles; poner fin a la tortura, la mutilación de cadáveres, la violencia sexual, las amenazas de muerte, la intimidación y el uso indiscriminado de armas;

- Al gobierno colombiano: Acabar con la impunidad en los casos de vulneraciones a los derechos de niños y niñas, llevando a cabo investigaciones minuciosas y acciones judiciales por los asesinatos, desapariciones, reclutamiento y secuestro de niños e imponiendo a los culpables penas significativas por estos crímenes;

- Al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas: Incluir el conflicto colombiano en la agenda del Consejo de Seguridad, basado en su severo impacto en la vida de los niños y en los riesgos para su integridad;

- Al gobierno de los Estados Unidos: Respetar los instrumentos legales norteamericanos, que plantean que la ayuda militar a Colombia debe estar supeditada a que el país cumpla con los estándares de derechos humanos. Esto incluye específicamente que el gobierno rompa todo lazo entre las unidades de las fuerzas armadas y las fuerzas paramilitares y que cumpla sus obligaciones de proteger la seguridad y los derechos de los niños y niñas;

El reporte completo está disponible tanto en Inglés como en español en http://www.watchlist.org

Se pueden concertar entrevistas con los medios, en los dos idiomas.

Watchlist sobre Niños y Conflicto Armado (Watchlist on Children and Armed Conflict) es una red de ONG, dedicada a monitorear e informar sobre las violaciones contra los niños en conflictos armados. Wathclist está dirigido por un Comité Directivo de líderes en la protección de niños y niñas: CARE Internacional, la Coalición para Acabar con la Utilización de Niños Soldados, El Consejo Noruego para Refugiados, la Alianza Save the Children, la Women's Commission for Refugee Women and Children, y Visión Mundial. Watchlist trabajó con muchas organizaciones locales e internacionales en la preparación de este reporte.

HOJA DE DATOS: COLOMBIA: LA GUERRA EN LOS NIÑOS Y LAS NIÑAS

Para ser difundido no antes del 18 de Febrero de 2004.

Contactos: Julia Freedson +1.212.551.2743 juliaf@womenscommission.org (Nueva York)
Amalia Eraso + (571) 544.7522 coalico@elsitio.net.co (Bogotá)

"Colombia, la Guerra en los Niños y las niñas" es un reporte de 48 páginas preparado por Watchlist on Children and Armed Conflict (Watchlist sobre Niños y Conflicto Armado), cuyo lanzamiento se realiza hoy en Bogotá (Hotel Suites Jones, Calle 61 No. 5-39, a las 10:30 a.m.), y documenta la siguiente situación en Colombia:

Violaciones a la seguridad y los derechos de los niños:

- Se calculan entre 175,000 y 200,000 refugiados y 2.5 millones de desplazados; de 48 a 55 por ciento son menores de dieciocho;

- Entre 11,000 y 14,000 niños y niñas vinculados al conflicto armado; los niños indígenas y afro-colombianos son víctimas frecuentes de reclutamiento;

- Las fuerzas armadas del gobierno, los paramilitares y los grupos guerrilleros han bloqueado los envíos de ayuda humanitaria;

- Se estima que 3 millones de niños entre los 11 y los 17 años no van a la escuela;

- El índice de violación sexual de jóvenes mujeres es 2.5 por cada 1.000 jóvenes (cálculo);

- Los cálculos oscilan entre los 20,000 y los 35,000 niños sometidos a explotación sexual;

- Cálculos de 15,000 a 30,000 niños de la calle en Colombia;

- Aproximadamente 4,000 niños asesinados con armas cortas anualmente;

- Por lo menos 100,000 minas antipersonal en Colombia, causantes de por lo menos 96 muertes de niños en 2002;

La guerra en Colombia ha estado vigente por más de treinta años, y ha cobrado las vidas de miles de niños y niñas. El siguiente es un ejemplo: durante una operación de las fuerzas armadas en la comunidad indígena de Betoyes, (entre abril 27 y mayo 1, 2003), soldados de la XVIII Brigada del ejército colombiano, que portaban brazaletes distintivos de grupos paramilitares, violaron y asesinaron a una joven de 16 años en estado de embarazo, le abrieron el estómago, le extrajeron el feto y botaron el cuerpo de la joven a un río cercano. Según se informa, otras tres niñas de 11, 12 y 15 años fueron violadas.

El reporte completo, incluyendo las recomendaciones, está disponible en http://www.watchlist.org