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R4V Declaración Conjunta - Sector Nutrición

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Llamamiento para proteger, promover y apoyar la práctica de lactancia materna y evitar donaciones y distribución de sustitutos de la leche materna, incluyendo fórmulas infantiles, fórmulas de seguimiento, leche en polvo y biberones.
Los niños y niñas desde el nacimiento hasta los dos años son particularmente vulnerables ante la desnutrición, las enfermedades y la muerte. La lactancia materna es crucial para la supervivencia de los niños y las niñas, especialmente los más pequeños. Además de apoyar su crecimiento y desarrollo, la lactancia previene la desnutrición, garantiza la seguridad alimentaria de los lactantes, proteg e la salud materno-infantil, y reduce la presión financiera sobre las familias, entre otras cosas.
Los socios del sector Nutrición R4V instan a todos los equipos/personal de respuesta bajo la plataforma R4V a identificar las necesidades de las madres que amamantan y a proporcionar la protección y el apoyo adecuados para continuar con la práctica de lactancia y hace un llamamiento a no solicitar donaciones ni distribuir sustitutos de la leche materna, incluyendo fórmulas infantiles, fórmulas de seguimiento, leche en polvo, y a no distribuir estos productos en la población refugiada y migrante por las siguientes razones:

• Durante la distribución, estos productos pueden ser donados a madres que amamantan, e interrumpir la lactancia. Estas madres ven su producción de leche disminuir y, una vez que la donación termina, volver a amamantar se les dificulta y deben seguir comprando el producto, lo que se convierte en un desafío por su alto costo.

• Estos productos pueden ser vectores potenciales de infección. Una vez abiertos y existe una alta probabilidad de que su manejo y uso sean inadecuados, por ejemplo, en su preparación se podría usar agua no apta para el consumo o seguir prácticas de higiene inadecuadas, como limpiar de manera inadecuada los utensilios de alimentación, incluyendo los biberones (que no son recomendados ya que no son fáciles de limpiar, especialmente en condiciones adversas o limitadas).

• Los sustitutos de leche materna donados pueden estar caducados o ser del tipo inadecuado para la edad (por ejemplo, leche de vaca en polvo que no se recomienda en menores de 1 año). Además, es común que estos no lleven recomendaciones sobre su preparación y las medidas de higiene que tomar.

• En resumen, los niños y niñas no amamantados/as son vulnerables a las enfermedades infecciosas y la desnutrición. En emergencias son aún más vulnerables. Tienen mayor probabilidad de contraer infecciones, desnutrirse, y padecer enfermedades serias que lleven a la muerte.

Recomendamos entonces que:

• Se haga todo lo posible para proteger, promover y apoyar la práctica de lactancia materna, incluyendo apoyo cualificado por parte de personal capacitado y el establecimiento de espacios seguros para que las madres puedan amamantar en un lugar tranquilo.

• Que se identifiquen y refieran a los niños y niñas menores 1 año no amamantados (con urgencia a los niños/as menores de 6 meses) a un profesional de salud sensible a la promoción, protección y apoyo a las buenas prácticas de alimentación del lactante y niño pequeño para evaluación, prescripción del tipo de alimentación más adecuado a su situación, y seguimiento de su estado de salud y nutrición.

• Se detenga la distribución indiscriminada de sustitutos de la leche materna a las familias refugiadas y migrantes y a miembros de las comunidades de acogida.

• Si estos productos ya están disponibles, que se donen a alguna organización que las pueda usar en la preparación de alimentos calientes para adultos o niños más grandes.

• No se soliciten más donaciones de sustitutos de la leche materna, ni equipos de alimentación • Se eviten los acuerdos con empresas que producen sustitutos de leche materna o alimentos poco saludables a cambio de contribuciones financieras o en especie.

• El sector Nutrición R4V sea contactado para obtener mayor información y guía para apoyar la nutrición de los niños y niñas no amamantados/as sin afectar las prácticas de lactancia materna

Contacto: Yvette Fautsch, Coordinación, Sector Nutrición R4V: yfautsch@unicef.org