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Premio anual del ACNUR a la excelencia es para un jefe de oficina en Colombia

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BOGOTÁ, Colombia, 16 de octubre de 2008 (ACNUR) - El premio por logros como jefe de oficina que entrega anualmente el ACNUR de este año es para Giovanni Lepri por su trabajo en favor de las personas en situación de desplazamiento forzado en una de las regiones más complejas de Colombia.

Giovanni llegó a Colombia el año pasado para dirigir la nueva oficina de terreno del ACNUR en la ciudad de Villavicencio. él lidera un pequeño pero dedicado equipo de seis personas quienes deben cubrir los departamentos del Meta y Guaviare, al oriente del país.

Desde su llegada fortaleció, organizó y motivó a su equipo de trabajo y ha logrado establecer alianzas estratégicas sólidas con otras organizaciones para mejorar la protección de las víctimas del desplazamiento forzado y de las comunidades en riesgo, haciendo énfasis tanto en la prevención del desplazamiento como en las soluciones duraderas para quienes lo han sufrido.

La región que cubre la oficina de Giovanni Lepri es una de las más extensas y complejas en Colombia, con altos niveles de desplazamiento forzado, accidentes con minas y enfrentamientos armados. Hay una fuerte presencia de los grupos armados irregulares, especialmente en las áreas rurales. Algunas zonas remotas de la región, de muy difícil acceso, son el hogar de grupos indígenas que corren el riesgo de extinguirse debido al conflicto armado. Al inicio del año, Giovanni organizó y lideró una difícil misión para llevar asistencia humanitaria a las comunidades indígenas confinadas a lo largo del río Guaviare, una zona disputada por varios grupos armados irregulares y las fuerzas armadas.

El reclutamiento forzado de niños por parte de grupos armados irregulares es una de las principales causas del desplazamiento en la región. Giovanni ha diseñado e implementado mecanismos de protección basados en la creación de internados en las zonas más seguras, permitiendo que los niños puedan vivir y estudiar en lugares seguros. La prioridad se les da a los niños de comunidades indígenas que tienen el riesgo de extinguirse.

Giovanni Lepri es italiano, en el año 2000 se unió al ACNUR como voluntario en la Rep=FAblica Democrática del Congo. Después trabajó por primera vez en Colombia como oficial de protección junior, antes de ejercer como Oficial de Programa en varias operaciones importantes en África (Chad, Sudán y Mozambique).

Colombia tiene la segunda mayor población de personas desplazadas en el mundo, y el año pasado registró el mayor n=FAmero de víctimas de accidentes con minas en el planeta.

Por ACNUR Colombia