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Tragedia en Chile: mueren seis brigadistas en los incendios

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SANTIAGO, Chile.- Una nueva tragedia enluta a Chile, tras la desgraciada muerte de seis brigadistas y la desaparición de otros dos, que combatían un incendio forestal -supuestamente, intencional- en la zona de Carahue, región de La Araucanía, en el sur del país.

La forestal Mininco, en cuyos predios se produjo la tragedia, denunció que el incendio, iniciado en varios puntos simultáneos, fue de carácter intencional. "Comenzó producto de la acción de desconocidos que encendieron cerca de 50 focos", acusó el gerente de asuntos públicos de Mininco, Augusto Robert.

Tras suspender una gira al Norte, y además de lamentar las muertes de los brigadistas, el presidente Sebastián Piñera anunció que aplicará la ley antiterrorista y presentará una querella contra los responsables del incendio.

"Tenemos información confiable que nos hace presumir que detrás de estos incendios ha habido una intencionalidad criminal. [?] Detrás de los incendios simultáneos se esconden conductas de naturaleza terrorista", aseveró el mandatario, que ordenó al ministro del Interior, Rodrigo Hinzpeter, viajar inmediatamente a la zona de la tragedia.

Fuentes oficiales confirmaron a La Nación que las sospechas están puestas sobre los grupos radicales de origen mapuche que habitan la zona, algunos de los cuales ya propiciaron atentados de este tipo en su afán de reivindicación territorial. De acuerdo con el relato de testigos, el grupo de diez trabajadores, contratistas de la forestal Mininco, luchaba contra las llamas que se expandieron en la finca La Piedra -en una superficie de casi 2000 hectáreas-, cuando quedaron encerrados entre barreras de fuego a causa del fuerte viento que soplaba en la zona.

"Uno de los afectados que logró escapar tiene quemadas las manos y la cara. Me contó que estaban trabajando y que de repente los encerró el fuego por el viento. Se juntaron unos con otros y vieron pasar el fuego por encima de ellos. [?] Cuando vieron esto, hubo gritos y rescataron a dos sobrevivientes y llamaron a los helicópteros para llevarlos al hospital", relató a la TV local el gobernador de Cautín, Miguel Mellado.

Los dos heridos, que se encuentran en estado de gravedad, fueron internados de urgencia en la clínica Alemana de Temuco, uno de ellos con el 30% del cuerpo quemado.

Por su parte, el alcalde de Carahue, Pedro Vera, reconoció que la reacción al fuego fue tardía, precisamente una de las principales críticas que ha recibido el gobierno de Piñera. "Este incendio podría haberse evitado si se hubiese actuado de forma inmediata el sábado, cuando recién apareció el foco de incendio", dijo Vera.

Los parlamentarios de la zona, los democristianos Fuad Chaín, René Saffirio y Mario Venegas, anunciaron la solicitud de una comisión investigadora para verificar los estándares con los que cuenta el gobierno para emergencias como éstas.

"Han sido demasiadas las señales que revelan, con claridad, que se requieren cambios urgentes, inmediatos para revisar los procedimientos y recursos con que cuentan tanto los brigadistas privados como bomberos y personal de la Corporación Nacional Forestal (Conaf) para enfrentar los incendios forestales", dijeron los congresistas.

Más de 25.000 hectáreas arrasadas por el fuego en la región del Bío Bío y una seguidilla de ataques incendiarios simultáneos en la vecina región de La Araucanía han llevado a las compañías forestales de la zona a sospechar de ataques terroristas por parte de grupos radicalizados.

El verano también ha estado marcado por el gigantesco incendio del parque nacional Torres del Paine, en la Patagonia chilena, lugar en el cual se quemaron casi 20.000 hectáreas tras la presunta negligencia por parte de un turista israelí.