Chile

La OPS brinda apoyo oportuno frente a graves inundaciones en el norte de Chile

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Las inundaciones que afectan desde el 25 de marzo a tres regiones del norte del país (Antofagasta, Atacama y Coquimbo), han dejado más de 30.000 damnificados y severos daños en la infraestructura critica de la zona, particularmente en las redes de abastecimiento de agua potable y alcantarillado, energía eléctrica y vías de acceso a las zonas afectadas.

El Ministerio de Salud de Chile activó sus mecanismos de respuesta local, regional y nacional, para proteger y recuperar la salud de la población afectada por el desastre. La Organización Panamericana de la Salud se unió de inmediato a los esfuerzos de las autoridades de salud a través de su Representación en Chile, y el 27 de marzo activó al Equipo Regional de la OPS de Respuesta a Desastres. Ese mismo días se movilizaron, desde el Perú y Washington, expertos internacionales en coordinación y manejo de emergencias y en servicios de salud, para apoyar las acciones de evaluación de daños y necesidades y recuperación de los servicios de salud en Antofagasta y Coquimbo y el manejo de información y toma de decisiones en el Ministerio de Salud. Además, expertos en agua y saneamiento, salud ambiental y toxicología fueron movilizados luego desde Washington y México para apoyar las acciones del sector salud en las zonas afectadas.

El sistema de emergencia de Chile responde con acciones en todos los sectores y a nivel local, regional y nacional. El sector salud ha implementado medidas urgentes para recuperar completamente la operatividad total de la red de servicios de salud y para garantizar las mejores condiciones de agua, saneamiento e inocuidad de alimentos a los damnificados y albergados.

Hospitales y otros establecimientos de salud que fueron inundados, se encuentran funcionando y atendiendo la creciente demanda de pacientes afectados, especialmente debido a enfermedades respiratorias y gastrointestinales.

La Dra. Carissa Etienne, Directora de la OPS, envió una nota formal de solidaridad al Gobierno de Chile y ratificó que la cooperación con este país es prioritaria en estos momentos. Es por ello que decidió movilizar los recursos técnicos y financieros del Departamento de Preparativos para Emergencias y Socorro en Casos de Desastres para reforzar la capacidad de la Representación de la OPS/OMS en Chile.

La OPS/OMS continuará brindando cooperación a las autoridades nacionales y seguirá coordinando acciones con las otras agencias de Naciones Unidas para brindar asistencia humanitaria a la población afectada, limitar el sufrimiento humano, recuperar completamente los servicios de salud, prevenir brotes de enfermedades, evaluar el potencial impacto a la salud de la contaminación química y abordar otras situaciones que surjan por la emergencia.