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République centrafricaine (RCA): La Malnutrition Causée par les Diamants

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Daniel Dickinson

Une augmentation dramatique de la malnutrition dans la région fertile du sud-ouest de la République centrafricaine (RCA) a été causée par la chute du prix du diamant sur le marché international.

Les cent personnes environ qui attendent de recevoir des soins dans un centre de nutrition dans la petite ville de Boda au sud-ouest de la République centrafricaine n'ont probablement jamais vu de diamant, mais leur destin est étroitement lié à cette pierre précieuse, exploitée à l'extérieur de la ville et vendue sur les marchés internationaux.

Les signes d'une malnutrition aig=FCe sont présents autour du centre; des enfants aux ventres gonflés et aux cheveux roussis, des mères si amaigries qu'elles peuvent à peine marcher. Ils sont tous là pour recevoir des suppléments nutritifs dans l'espoir de retrouver leur santé.

Marcelline Komia a 4 enfants, elle a vingt trois ans mais son corps est si décharné qu'elle pourrait être confondue avec une personne ayant quatre fois son âge. Elle est dans ce centre de nutrition thérapeutique depuis ces deux dernières semaines avec ses deux enfants malades, âgés tous les deux de moins de trois ans.

«Je savais que quelque chose n'allait pas avec mes enfants, ils pleuraient beaucoup, ils ne dormaient pas et ils étaient souffrants». Marcelline a parcouru environ 145 kilomètres pour recevoir ces soins, ce qui souligne le manque de services disponibles pour les personnes souffrant de malnutrition.

Il est difficile d'imaginer comment la malnutrition a pu devenir un problème dans cette partie de la République centrafricaine. Elle ne résulte ni d'une catastrophe naturelle ni d'un conflit. La terre est extrêmement fertile, les précipitations sont bonnes et il y a de grandes forêts vierges qui fournissent différentes sources de nourriture. Il n'y a également aucun conflit régional; cause fréquente de déplacements et du manque d'accès des communautés à la nourriture. Ce qui a inévitablement la malnutrition pour conséquence.

Dr Michel Yangakola, qui dirige un centre de santé local, dit que cette malnutrition aig=FCe a été découverte pour la première fois en 2007. «Nous avons réalisé qu'il y avait un problème quand nous avons mené un programme de vaccination et c'était vraiment surprenant, mais nous avons compris que c'était parce que de nombreuses personnes avaient une alimentation peu nourrissante.»

La majorité des gens, comme Marcelline Komia, qui vivent dans le sud-ouest de la RCA mange du manioc comme nourriture de base, ce qui a très peu de valeur nutritive. «Nous n'avons jamais cultivé ou mangé autre chose», dit Marcelline, « et je ne sais rien cultiver d'autre. »

Dans les petits marchés de la région, il y a une grande variété de fruits et de légumes à vendre, des mangues, des patates douces, des avocats, des épinards, tous sont très nourrissants. Mais les gens comme Marcelline n'achètent pas ces produits parce qu'ils sont trop chers ou parce qu'ils n'ont pas l'habitude de les manger.

Il y a également le problème des diamants. Pendant plus de 20 ans, le sud-ouest de la RCA a été une source de diamants pour l'exportation sur les marchés mondiaux. Une chute de 33% de prix de la pierre précieuse sur les marchés internationaux, suivie d'une baisse de la demande causée par le dur climat économique ont coïncidé avec une restructuration de l'industrie en RCA.

D'après Dr Michel Yangakola, ceci est la cause de la malnutrition dans la région. «Depuis deux générations, les gens ici vivent de l'exploitation des mines. De nombreux fermiers ont arrêté de travailler sur leurs terres parce que c'était plus profitable de chercher des diamants.» Il ajoute: « le résultat est qu'il y a moins de nourriture et qu'une plus petite variété de végétaux comestibles est produite. Quand il y a moins de nourriture, les gens ont faim et ils souffrent de malnutrition. Aujourd'hui, il y a aussi moins d'argent dans la communauté, donc même si la nourriture est disponible au marché, de nombreuses personnes ne peuvent pas se l'offrir».

Dans la région, il y a de nombreux centres de nutrition qui sont financés par le service d'aide humanitaire de la Commission Européenne. La responsable du bureau d'ECHO en RCA Muriel Cornelis a déclaré «nous pouvons établir un lien direct entre l'achat de diamants dans les villes riches du monde développé et la malnutrition dans les villages dans un des pays pauvres du monde. Nous pouvons faire de notre mieux pour traiter la malnutrition et sauver des vies à court terme, mais vraiment, le besoin est de créer un développement plus large dans cette région.»

Marceline et ses enfants resteront au centre de nutrition peut être encore quatre semaines. Elle dit qu'elle retournera chez elle cultiver du manioc. On craint qu'elle ne revienne au centre dans peu de temps.