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Besoin urgent de sites au Congo et en Centrafrique pour des réfugiés de RDC

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Il y a un besoin urgent de sites pour accueillir des réfugiés en provenance de la République démocratique du Congo (RDC) dans deux pays voisins, la République du Congo et la République centrafricaine, a estimé mardi le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (UNHCR).

Plus de 107.000 réfugiés congolais originaires de la RDC ont fui vers le Congo depuis début novembre et un autre groupe de 17 000 réfugiés a traversé la frontière vers la République centrafricaine. Dans ce pays, on estime qu'au moins 60% des réfugiés sont des enfants, dont un grand nombre ont fui des orphelinats.

Les réfugiés ont fui la province de l'Equateur dans le nord-ouest de la RDC après le début des combats fin octobre, lorsque les milices enyele ont lancé des attaques meurtrières contre des membres de l'ethnie munzaya pour un conflit de droits de pêche et d'agriculture dans la région de Dongo. Les tensions se sont depuis étendues à la plupart de la région de l'Equateur. L'armée de RDC a lancé une offensive contre les milices enyele.

« Le besoin de sites formels pour accueillir des réfugiés devant être créés à la fois en République centrafricaine et au Congo se fait urgemment ressentir, alors que la majorité des réfugiés de RDC ont trouvé abri dans des bâtiments ou des espaces publics. L'afflux massif met à rude épreuve les maigres ressources de cette région pauvre, ce qui pourrait mener à des tensions avec la communauté locale », a dit un porte-parole du HCR lors d'un point de presse à Genève.

A Mougoumba, en République centrafricaine, les réfugiés surpassent en nombre la population locale selon une proportion de 200 à un, alors que la région de Likouala dans le nord du Congo a vu sa population doubler avec l'arrivée de 107.000 réfugiés.

Selon le HCR, bien que des terrains aient été alloués pour héberger 4.000 réfugiés au Congo, davantage d'espace est nécessaire pour des sites de réfugiés. Des discussions sont en cours avec les gouvernements du Congo et de la République centrafricaine.

Parallèlement, le HCR a envoyé une équipe d'urgence pour venir en aide aux communautés de réfugiés largement dispersées dans cette région.