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Bulletin d'information No. 658 pour l'Afrique de l'Ouest

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NATIONS UNIES
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SIERRA LEONE: Visite d'un envoyé spécial pour les crimes de guerre

L'Ambassadeur extraordinaire pour les Questions relatives aux Crimes de Guerre du Département d'Etat américain se rend en Sierra Leone samedi pour promouvoir la réconciliation et aider à ce que les coupables de violations du droit humanitaire répondent de leurs actes, selon un communiqué de presse.

L'objectif de David Scheffer est d'attirer l'attention sur les atrocités commises depuis la signature de l'Accord de Paix de Lomé, en juillet 1999. Il envisage de rencontrer des dirigeants du gouvernement et des mouvements rebelles ainsi que des victimes d'atrocités, précise le communiqué de presse.

M. Scheffer se rend en Sierra Leone après une visite à Arusha en Tanzanie, o=F9 il a rencontré de hauts responsables du Tribunal Pénal International pour le Rwanda. Le 23 février, il partira pour Genève pour rencontrer de hauts responsables du HCR.

LIBERIA: Des avocats demandent l'abandon des poursuites contre Torh

Les avocats du militant des droits des enfants, James Torh, ont introduit jeudi une requête en abandon des charges contre leur client, arguant de ce que la constitution libérienne garantit la liberté d'expression, signale la radio Star.

L'Etat accuse M. Torh de sédition pour un communiqué passé dans un lycée de Monrovia, en décembre dernier, dans lequel il aurait dit que l'Etat était dirigé à partir de la poche du Président Charles Taylor.

NIGERIA: Accord commercial avec Washington

Le Nigeria et les Etats-Unis ont signé un accord commercial mercredi à Washington, dans le cadre des efforts entrepris pour normaliser leurs relations, signale l'agence américaine d'information (USIA).

La Représentante pour le Commerce, Charlene Barshefsky, et le Vice-Président nigérian, Atiku Abubakar, ont signé un Accord Cadre sur le Commerce et l'Investissement (Trade and Investment Framework Agreement - TIFA) lors d'une cérémonie à la Maison Blanche. Mme Barshefsky a déclaré que le Président Olusegun Obasanjo et M. Abubakar avaient "mis en mouvement une administration remarquable et courageuse ayant pour objectif la démocratisation, les réformes économiques, et l'ouverture sur le monde", ce qui, a-t-elle dit, réjouit l'administration Clinton.

Le TIFA aidera à élargir l'investissement américain au Nigeria, ce qui à son tour aidera l'économie nigériane à se développer et à s'appuyer davantage sur le secteur privé comme moteur économique pour le changement et la croissance, a-t-elle ajouré.

COTE D'IVOIRE: L'OUA et la CEDEAO demandent un retour rapide à la démocratie

L'Organisation de l'Unité Africaine (OUA) et la Communauté Economique des Etats d'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) ont exhorté les autorités militaires en Côte d'Ivoire à garantir un retour rapide à l'ordre constitutionnel.

"L'OUA continuera à encourager le gouvernement de M. Gueï à prendre rapidement le chemin de la restauration d'une gouvernance démocratique en Côte d'Ivoire", a déclaré, selon l'agence PANA, le Secrétaire Général de l'OUA, Salim Ahmed Salim, dans un communiqué de presse publié mardi. Mercredi, le Secrétaire Exécutif de la CEDEAO, Lansana Kouyate, a déclaré que l'exigence de la CEDEAO de voir restauré un gouvernement civil avant juin demeurait inchangée.

Le dirigeant militaire de Côte d'Ivoire, le général Robert Gueï, a annoncé le 24 janvier que les élections présidentielle, législatives et municipales se tiendraient avant le 31 octobre 2000. Le coup d'Etat militaire du 24 décembre 1999, qui a renversé le Président Henri Konan Bédié, a été condamné par la communauté internationale.

GUINEE: Les partisans de Condé demandent des sanctions économiques

Les partisans du dirigeant de l'opposition, Alpha Condé, ont appelé à la mise en place de sanctions économiques contre la Guinée, tant qu'il ne sera pas libéré sans condition. Cet appel a été lancé lors d'une conférence de presse, jeudi à Paris, a rapporté l'AFP.

Le Comité pour la libération d'Alpha Condé, dont le directeur, Albert Bourgi, estime que M. Condé est un "otage", a appelé l'Union Européenne à suspendre ses programmes d'aide économique au pays.

M. Condé, président du Rassemblement du peuple de Guinée, a perdu l'élection présidentielle du 14 décembre 1998, remportée par Lansana Conté. Il a été arrêté le lendemain du scrutin dans un village près de la frontière entre la Guinée et la Côte d'Ivoire, et est maintenu en détention depuis.

Lors d'entretiens récents avec le Président français et son ministre de la coopération et de la francophonie, Jacques Chirac et Charles Josselin, le Président guinéen Lansana Conté aurait déclaré que M. Condé serait jugé pour avoir tenté de quitter le pays illégalement et de recruter des troupes pour le déstabiliser.

SENEGAL: Une campagne présidentielle o=F9 le maître mot est le Changement

La course à la présidence du Sénégal, o=F9 huit candidats sont en lice, semble centrée sur le besoin de changement; deux alliances de l'opposition et divers partis individuels souhaitent balayer le Parti Socialiste (PS) qui dirige le pays depuis l'indépendance vis à vis de la France en 1960.

Le président du PS, Abdou Diouf, qui brigue un nouveau mandat, est confronté à des opposants de taille. L'un d'entre eux est Abdoulaye Wade, du Parti Démocratique Sénégalais (PDS), qui dirige une alliance de neuf partis majoritairement à gauche, la Coalition Alternance 2000. Un autre est Moustapha Niasse, président de l'Alliance des Forces du Progrès (l'AFP), qui rassemble huit partis.

Selon les analystes politiques, le besoin de changement est le point central du débat dans cette campagne. Babacar Gueye, professeur de science politique et droit à l'université Cheikh Anta Diop de Dakar, a expliqué à IRIN que l'opposition souhaitait légitimer l'Etat, lutter contre la criminalité et apporter davantage de bénéfices sociaux et économiques à la population.

[Voir dossier séparé intitulé 'SENEGAL: IRIN Focus on presidentialcampaign']

Abidjan, le 18 février 2000

[FIN]

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